'La tour imminente': comment la mission de Lawrence Wright sur le 11 septembre est devenue la télévision incontournable

Tahar Rahim et Jeff Daniels dans «The Looming Tower»



JoJo Whilden / Hulu

Quelques jours seulement après le 11 septembre, l'auteur Lawrence Wright cherchait déjà le bon personnage pour servir de colonne vertébrale à son enquête sur les horribles attentats du World Trade Center. 'Vous ne pouvez pas écrire environ 3 000 morts, mais vous pouvez en écrire environ un', m'a-t-il dit.



Lorsqu'il a trouvé la nécrologie de John O’Neill dans le Washington Post, il a ressenti une familiarité effrayante. «L'importance de sa vie et de sa mort porte l'histoire. Cet ancien agent du FBI, qui a été expulsé du FBI pour avoir sorti des informations classifiées du bureau, s'est retrouvé chef de la sécurité au World Trade Center. C'est l'homme qui était censé obtenir Ben Laden - et Ben Laden l'a eu. »



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'Le siège'

Le livre de Wright contient des échos étranges de 'The Siege', un thriller prophétique Ed Zwick de 1998 co-écrit par Wright qui mettait en vedette Denzel Washington en tant que chef de la sécurité au World Trade Center; Le personnage de Tony Shalhoub était basé sur l'agent libano-américain du FBI Ali Soufan, qui a ensuite joué un rôle clé dans le best-seller de Wright en 2006 'La tour imminente: Al-Qaïda et la route vers le 11 septembre'. '

Lawrence Wright

David Buchan / Variété / REX / Shutterstock

Après une décennie à éviter toute adaptation de son livre, Wright a décidé que le moment était venu, tant que son collaborateur était à nouveau le documentariste oscarisé Alex Gibney, qui a réalisé ses films 'My Trip to Al-Quaeda' et 'Going Clear: Scientology et la prison de la croyance. '

'Je rencontrais des jeunes pour qui le 11 septembre ne faisait pas partie de leur expérience de vie', a déclaré Wright lors d'un panel à la TV Academy. «Ils ne savent pas que cela aurait pu être arrêté. Je savais qu'Alex serait capable de résister à tous les retours que nous pourrions attendre des aspects controversés de l'histoire. »

Se concentrer sur la lutte pour le pouvoir entre le FBI et la CIA semblait être le bon endroit pour commencer. «John O’Neill sait dans son cœur et dans son esprit qu’il y a un ennemi auquel nous ne prêtons pas attention, et nous devons y prêter attention», a déclaré Gibney. «Il était héroïque en termes de ce qu'il essayait de faire pour le pays, mais assailli par ses propres démons.»



Selon Wright, «Nous avons décidé que c'était une bonne idée de rappeler aux gens d'où venait le 11 septembre.»

En plus des batailles de renseignement interciné, «The Looming Tower» présente la distraction du scandale Monica Lewinsky; les attentats à la bombe perpétrés en août 1998 à l'ambassade de Nairobi, où 224 personnes ont été tuées et 250 autres aveuglées par des éclats de verre; et l'attaque d'Al-Quaeda contre l'USS Cole à l'extérieur du Yémen, qui a tué 17 marins américains en octobre 2000.

Wright et Gibney ont fait le tour en 2016 en lançant «The Looming Tower» en tant que série télévisée et ont été surpris par le niveau d'excitation et d'engagement de Hulu, qui venait d'entrer dans la mêlée de programmation originale. 'Nous voulions le contrôler', a déclaré Wright. «Nous voulions nous assurer qu'ils ne reculeraient pas sous la pression juridique.»

Le scénariste de «Capote» et le showrunner de «In Treatment» Dan Futterman ont rejoint l'équipe en tant que producteur exécutif. Après que les trois hommes aient donné à Hulu deux épisodes et un aperçu du spectacle, ils ont décroché le feu vert pour la série. Ils ont choisi Jeff Daniels, lauréat des Emmy Awards «Newsroom» pour jouer O’Neill avec un ensemble comprenant Alec Baldwin, Peter Sarsgaard, Michael Stuhlbarg et Wrenn Schmidt. Tahar Rahim («Un prophète») était prêt à passer quand Gibney l'a persuadé de parler à l'agent du FBI qu'il jouerait, Ali Soufan, qui a convaincu l'acteur franco-algérien de rafraîchir ses dialectes arabes et anglais afin de jouer un musulman héros.

Peter Sarsgaard, Jeff Daniels, Tahir Rahim

Max Bertani / action press / REX / Shutterstock

Dans ses recherches, Wright a rencontré trois femmes qui ont dit qu'elles étaient fiancées à John O'Neill, ainsi que sa femme et ses deux enfants dans le New Jersey: «Ils se sont tous rencontrés à ses funérailles.» Avec O ’; Neill disparu, il n'y avait pas de ta beaucoup de choses à voir pour Daniels au-delà de l'interview de 1997 de Gibney sur Frontline et du livre de Wright. Daniels a donc passé du temps avec les anciens partenaires du FBI de Neill pour absorber leurs techniques d'interrogatoire.

“; J'ai appris le bien et le mal, les forces et les faiblesses, ”; Dit Daniels. “; Il était partout, il vivait plus grand que la vie, cherchant quelque chose: copines, famille, femme. Il menait des vies double et triple. Il est cadet, faisant le tour du nombre de femmes qu'il peut avoir. J'ai fait le choix qu'il cherchait quelque chose, il était en insécurité. Il donnerait un discours d'encouragement incroyable pour que les gens courent à travers un mur pour lui, puis diraient: «Comment c'était, était-ce OK»>

Bill Camp dans «The Looming Tower»

Casey Crafford / Hulu

L'agent du FBI de Bill Camp incarne trois agents qui étaient trop compliqués pour tous entrer dans l'histoire, a déclaré Wright: 'Les actions qu'il entreprend sont basées sur de vraies personnes.' Sa scène clé est une séquence d'interrogatoire de tueur qui est entièrement vraie. «J'ai pu parler avec les gens qui étaient là et qui ont vécu quelque chose de très réel», a déclaré Camp sur le panneau. «J'ai eu le grand avantage de savoir comment l'homme qui l'a fait l'a fait.»

'Ces aveux ont été faits sans torture', a expliqué Wright. «Ils ont été faits de manière classique. Le FBI gagne en confiance et en confiance avec une quantité supérieure d'informations à portée de main. La scène est fraîche parce que c'est comme ça qu'ils le font vraiment. Ça marche. Nous avons affaire à du matériel sacré, nous devons être prêts à l'honorer, à essayer de rester aussi près de la vérité que possible et à rendre hommage aux personnes qui ont vraiment fait des choses pour protéger l'Amérique. '

'Ils sont profondément humains', a ajouté Gibney, 'ce qui est également essentiel. En plus d'un questionnement intelligent et intelligent, c'était une compréhension essentielle entre deux êtres humains avec empathie. Ce n'est pas battre la vérité de quelqu'un. La vérité est que la torture obtient de fausses informations. C'est la capacité de créer un sentiment d'humanité commune, de reconnaître que cette personne est votre ennemie qui veut vous faire du mal. Vous voulez que les informations protègent les autres. C'est cette compréhension du fait que vous êtes tous deux des êtres humains qui permet d'extraire ces informations. '

'Vous êtes là parce que vous combattez le mal', a ajouté Soufan. 'Vous n'êtes pas là pour devenir mal.'

Schmidt a approché son agent de la CIA comme quelqu'un qui croyait qu'elle faisait la bonne chose. 'Pour moi, la CIA est comme un trou noir, qui fait partie de leur force', a-t-elle déclaré à la TV Academy. «Elle a pris de mauvaises décisions… Elle se considère finalement comme une guerrière et une patriote.»

L'homme accusateur de la CIA de Sarsgaard est un autre amalgame qui, selon Wright, est «plus sympathique» que le vrai gars sur lequel il s'appuie, Michael Sawyer, qui a témoigné devant le Congrès que la seule bonne chose qui s'est produite le 11 septembre est qu'un bâtiment est tombé sur John O. Neill.

Bill Camp dans «The Looming Tower»

Craig Blankenhorn / Hulu

'Nous parlons d'une animosité personnelle et d'une rivalité institutionnelle qui étaient furieuses et tragiques', a déclaré Wright. «Parce que si la CIA avait coopéré avec le FBI en temps opportun, je ne pense pas que le 11 septembre se serait produit. Et si nous pouvions revenir au 11 septembre et imaginer que ce jour s'est passé sans incident et qu'al-Quaeda avait été capturé et démêlé, la guerre en Irak ne s'était pas produite, la torture n'avait pas eu lieu, la guerre en Afghanistan et la guerre sur la terreur ne s'était pas produit - si vous pouviez reprendre cela et restaurer l'Amérique à ce qu'elle était le 9/10, dans quel monde différent nous vivions!

Tout aurait pu être différent si le FBI et la CIA avaient été disposés à coopérer. 'Personne n'a été tenu responsable et personne ne le sera jamais', a déclaré Wright. «J'espère que nous pourrons fournir une sorte de responsabilité narrative de ce qui s'est passé ces jours-ci.»

Sur le panel de la TV Academy, Soufan a convenu que le 11 septembre représentait «un échec significatif qui s'est produit et a coûté la vie à 3 000 personnes parce que les gens ne se parlaient pas… Ce n'est pas seulement une émission de télévision, mais une annonce de service public à la Des Américains qui n'ont toujours aucune responsabilité pour ce qui s'est passé ce jour-là. Certaines personnes ont définitivement commis des erreurs, commis un crime pour ne pas partager d'informations. »

'La CIA le savait', a déclaré Wright.

John O’Neill (Jeff Daniels) et Ali Soufan (Tahar Rahim) dans «The Looming Tower».

Hulu

Gibney a fini par diriger le premier épisode, apportant une véritable ambiance de cinéma de pointe pour capturer des lieux anarchiques en Afrique du Sud, au Pakistan et au Maroc, tandis que les sections de New York ont ​​été tournées dans un style narratif classique plus verrouillé. 'Dans l'épisode 1, Oussama Ben Laden est joué par Oussama Bib Laden', a-t-il déclaré. 'Et il est très convaincant.'

Dans un épisode ultérieur, le témoignage du directeur de la CIA, George Tenant, est d'abord dramatisé par Alec Baldwin; puis nous voyons des images d'archives du témoignage réel. Gibney a déclaré: «Cela nous enracine dans un temps et un lieu, tout en nous permettant de prendre du retard afin de comprendre ce qui se passe dans les coulisses.»

Alex Gibney à la première de «The Looming Tower»

Erik Pendzich / REX / Shutterstock

Wright pense que les changements sismiques à la télévision ont rendu la série possible. 'La télévision a changé entre-temps entre la publication du livre et le moment où nous avons décidé de réaliser cette série', a-t-il déclaré. 'L'idée de placer un événement réel dans des séquences documentaires semble cool, mais c'est difficile et coûteux.'

Le concepteur de la production de 'The Night Of' Lester Cohen, par exemple, a évoqué les conséquences des bombardements de l'ambassade de Nairobi avec des monticules de gravats. «Ils ont recréé exactement à quoi ressemblaient les décombres», a expliqué Wright. 'Cela rappelle aux gens que c'est réel.'

Peter Sarsgaard, Wrenn Schmidt dans «La tour imminente»

JoJo Whilden / Hulu / Kobal / REX / Shutterstock

Avec 10 épisodes et des lieux éloignés, Futterman a organisé des cross-board agressifs afin que plusieurs réalisateurs tirent sur un lieu, et les acteurs pourraient traiter avec trois réalisateurs différents en une seule journée. Le réalisateur vétéran John Dahl («Rounders») a tourné deux épisodes, tandis qu'Ali Selim («In Treatment») a participé à la salle des scénaristes ainsi qu'à la réalisation.

Les conséquences du 11 septembre ont apporté des changements majeurs à la manière dont les agences gouvernementales travaillent ensemble. 'Le thème de cette saison est divisé, nous échouons', a déclaré Wright. «La division n'est plus entre les agences de renseignement, mais entre le gouvernement et les agences, ce qui est encore pire. Nous sommes encore distraits par des détails mondains et salaces. Al-Quaeda était de 400 personnes vers le 11 septembre; maintenant c'est des dizaines de milliers dans le monde; sa progéniture est Isis et El Masra. C’est un mouvement énorme et ses objectifs n’ont pas changé. Notre intelligence est en meilleure forme et notre coopération avec les agences étrangères est meilleure, mais nous sommes toujours confrontés à des défis. »



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