Les producteurs de «The Looming Tower» sur la création d'une «histoire d'origine» du 11 septembre pour les Américains qui demandent des réponses

Tahar Rahim et Jeff Daniels dans «The Looming Tower»



JoJo Whilden / Hulu

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L'une des principales raisons pour lesquelles Lawrence Wright voulait transformer son livre de non-fiction primé au Pulitzer en une série télévisée était qu'il pensait que les gens perdaient le contact avec ce qui s'était passé - et pourquoi cela s'était produit.



'Ce qui m’était devenu apparent, c’est que suffisamment de temps s’est écoulé, [et] qu’une nouvelle génération a grandi et qu’ils ne comprennent pas ce qu’était le 11 septembre', a déclaré Wright dans une interview à IndieWire. «Pour eux, c'était comme si la Seconde Guerre mondiale était pour moi: c'est quelque chose qui s'est passé dans la génération de mes parents qui a vraiment changé le monde, et ils en parlent à voix basse. Mais comment était le monde avant? '



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Alors, quand Wright a décidé de transformer 'La tour imminente: Al-Qaïda et la route vers le 11 septembre' en une série limitée, il ne l'a pas considérée comme une autre histoire du 11 septembre. Lui et son collaborateur choisi - Alex Gibney, qui a travaillé avec Wright sur le documentaire de HBO «Going Clear» - pensaient que c'était une histoire que les gens ne connaissaient pas déjà.

'C'est une histoire vraiment importante', a déclaré Gibney. 'Si nous voulons comprendre où nous en sommes et pourquoi nous sommes à cet endroit maintenant, c'est l'histoire d'origine.'

Jusqu'à la finale, intitulée à juste titre «9/11», Gibney et Wright ont fait exactement cela. Avec le showrunner et collègue producteur exécutif Dan Futterman («Foxcatcher»), le trio a élaboré une étude détaillée des personnages se déplaçant entre deux factions gouvernementales qui se chamaillent - le FBI et la CIA - et leurs dirigeants individuels imparfaits. Les deux groupes antiterroristes tentaient d'empêcher une attaque contre l'Amérique, mais leurs tactiques différaient autant que les hommes qui les employaient. Les luttes intestines incessantes ont ouvert la voie aux événements horribles du 11 septembre 2001, mais l'émission s'est concentrée sur les gens, leurs fonctions et les conflits qui les ont accompagnés, pas le jour des attaques.

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Et pourtant, les tours se profilaient. Même si ces mots ne faisaient pas partie du titre, il n’y avait pas d’échappatoire où John O’Neill (Jeff Daniels), Ali Soufan (Tahar Rahim) et le reste des personnages se dirigeaient. Avec des discussions régulières sur al-Qaïda et Oussama ben Laden, sans parler des représentations traumatisantes des attaques terroristes préliminaires, «La tour imminente» n'a jamais pu éviter son point final. Au lieu de cela, la série a essayé de s'engager différemment.

Pourquoi? Parce qu'il le fallait.

Une brève histoire du 11 septembre dans le cinéma et la télévision (et les quelques personnes qui les ont vues)

Ce n'est pas que les histoires précédentes sur le 11 septembre étaient mauvaises. En fait, certains ont été parmi les réalisations les plus saluées de leurs années respectives. «United 93» a remporté deux nominations aux Oscars, dont un prix du meilleur réalisateur pour Paul Greengrass. Le film de 2006 a également décroché une nomination WGA pour le meilleur scénario original et a décroché un certain nombre de citations de critiques enthousiastes.

'Extrêmement bruyant et incroyablement proche' a lui-même remporté deux nominations aux Oscars, dont celle du meilleur film, tandis que le drame d'Oliver Stone, 'World Trade Center', est le film le mieux noté du réalisateur depuis 1996 (selon Metacritic), et il n'a pas encore dépassé le sommet. De même, le drame de 2007 «Reign Over Me», dans lequel Adam Sandler a joué un homme qui a perdu sa famille le 11 septembre, a été le film le mieux commenté de l'acteur pendant plus d'une décennie. («Les histoires de Meyorwitz: nouvelles et sélectionnées» l'ont dépassé l'année dernière.)

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Tous ces films se concentrent, d'une manière ou d'une autre, sur la journée elle-même, et tous se débattaient au box-office. Le «World Trade Center» est en tête du peloton avec un peu plus de 70 millions de dollars sur le marché intérieur - une somme respectable, mais pas pour une fonctionnalité soutenue par un studio avec une portée plus large que certains des tarifs à petit budget, qui n'ont pas fait mieux: «Extrêmement Loud & Incredibly Close »a proposé à Tom Hanks et Sandra Bullock d'accepter cette nomination pour le prix du meilleur film, mais cela n'a fait que 31 millions de dollars au pays. 'United 93' a fait de même, et même Adam Sandler dans son apogée n'a pas pu augmenter 'Reign Over Me' au-dessus de 20 millions de dollars. (Pour le contexte, son film précédent, «Click», a rapporté 137 millions de dollars et son prochain film, «Je vous prononce maintenant Chuck & Larry», a réalisé 120 millions de dollars.) Tous ces films ont également été largement diffusés.

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La télévision ne s'est pas beaucoup mieux comportée. Certaines séries (comme «The West Wing») ont abordé la journée dans des épisodes spécifiques, mais peu de séries ont placé le 11 septembre au premier plan. Le drame FX 2004 'Rescue Me' est parallèle à 'Reign Over Me' à bien des égards - un personnage central joué par un comédien qui a été traumatisé par la perte de membres de la famille le 11 septembre - et il est facile de dire que le spectacle a été un succès absolu . Mais il s'est également rapidement éloigné de ses liens historiques lourds, que ce soit par le récit ou le ton. (Leary, après tout, est toujours le sage.) D'autres séries ont été couronnées de succès en tant que réactions au 11 septembre; 'Homeland' et '24', comme le film bancaire de près de 100 millions de dollars 'Zero Dark Thirty', étaient des thrillers d'action racontés à partir d'une mentalité post-9/11, pas des examens du jour lui-même. Le public est peut-être plus prêt à affronter à nouveau des responsables américains qui abattent des terroristes que de regarder des terroristes exécuter l'attaque intérieure la plus meurtrière depuis Pearl Harbor.

Ce qui rend «la tour imminente» différente

Wright était conscient de la réticence nationale envers les histoires du 11 septembre.

«J'ai fait face à la même chose lorsque j'écrivais le livre, ”; il a dit. “; J'ai signé le contrat en février 2002 et je devais le remettre en février 2003. Je l'ai gratté et j'ai écrit en avril et l'ai tourné cinq ans plus tard. Dans l'intervalle, 100 livres sont sortis, et - je n'avais aucune attente - [mais] c'était démoralisant de voir combien de livres sont sortis qui n'ont pas eu autant de réception. '

Lorsque Wright et Gibney ont élaboré une stratégie pour la série, ils ont estimé que leur approche séparerait 'The Looming Tower' des autres histoires du 11 septembre.

«Je pense que beaucoup de choses qui ont été faites sur le 11/9 se sont concentrées sur l'événement lui-même, ”; Dit Gibney. “; [En] remontant dans le temps jusqu'en 1998, nous avons trouvé un moteur central pour le récit, qui était ce conflit entre le FBI et la CIA, tous deux motivés pour essayer de protéger l'Amérique mais vraiment à couteaux tirés en termes de ce que leur les rôles étaient. La tragédie de ce drame, opposée à des événements réels, pourrait peut-être engager les gens d'une manière que certains des autres trucs du 11 septembre ne seraient pas. »



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