Critique «Maniac»: Emma Stone est aussi brillante que les mondes qui l'entourent dans la série limitée imparfaite mais intrépide de Netflix

Emma Stone dans «Maniac»



Michele K. Short / Netflix

'Maniac' est une série originale particulière dans presque tous les sens. Intime au point de se sentir très petite, mais bourrée d'idées existentielles plus grandes qu'elles ne peuvent finalement fusionner, la nouvelle série limitée Netflix en 10 parties est remplie de trucs vraiment bizarres. Plus précisément, il y a un ours Koala violet jouant aux échecs et des pilules capables d'envoyer votre esprit sur la Terre du Milieu. Ensuite, en regardant la série dans son ensemble, un épisode a la forme d'une sitcom des années 80 sur un couple marié qui récupère son groove, et le suivant est un thriller d'espionnage avec une longue prise violente pour rivaliser avec le nombre de corps dans 'Oldboy. '



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Écrit en grande partie par Patrick Somerville et entièrement barré par Cary Joji Fukunaga, la vision kaléidoscopique du duo prend vie par à-coups. les nombreux changements de tons ne sont pas toujours bien finis, mais la minisérie étoilée et extrêmement ambitieuse sert suffisamment de fioritures brillantes pour laisser une marque.



Rencontrez Owen Milgrim (Jonah Hill). Owen est un drone de bureau mis en congé permanent en raison d'une série d'incidents inconnus qui peuvent ou non être liés à son état. Owen voit des gens qui ne sont pas là. Il voit des choses qui ne se produisent pas. Il souffre de schizophrénie et le fait d'être le cinquième fils d'une famille ultra-riche de Manhattan l'a forcé à rester dans l'ombre. Ils ne veulent pas parler de ses problèmes, ni même le reconnaître pleinement, de peur de ternir le nom de famille. Embarrassé et honteux, Owen essaie juste de faire ce qu'il peut pour garder sa famille heureuse, même si cela le rend misérable.

Jonah Hill dans «Maniac»

Michele K. Short / Netflix

Annie Landsberg (Emma Stone), une fumeuse de chaînes et une artiste mineure mineure qui cherche à marquer plus de pilules «A» autant qu'elle le souhaite, pourrait flotter dans les cinq arrondissements. La mystérieuse drogue en forme de A l'envoie dans un sommeil profond pendant des jours, mais on ne sait pas grand-chose à ce sujet, et ce qui compte vraiment, c'est la façon dont Annie réagit à son envie de s'échapper. À court de liens directs avec la pilule (et à la suite de rencontres troublantes avec son père et ses colocataires), Annie se dirige vers un essai de drogue simplement pour pouvoir obtenir une autre pilule.

Bien sûr, elle est bien plus profonde qu'elle ne l'avait prévu. Créée par un savant fou et dirigée par des médecins très faillibles, l'expérience commence par donner à ses sujets la pilule A avant de passer aux pilules B et C. Combiné avec les machinations d'un super-ordinateur appelé GRTA, chaque médicament est conçu pour un objectif apparemment simple mais très complexe: éliminer la tristesse, la maladie mentale ou tout défaut dans l'esprit humain. Plus facile à dire qu’à faire s’applique aux difficultés des patients et des médecins.

L'intrigue est simple: après la configuration ci-dessus, les téléspectateurs regardent Owen et Annie passer par l'essai, prendre chaque pilule et rapporter leurs expériences. Il est assez facile de suivre la narration en ligne, mais les subtilités de l'histoire, cependant, sont absolument folles. Vous ne trouverez pas de spoilers ici, mais un bref aperçu de la bande-annonce ou des nombreuses images de production publiées par Netflix devrait vous montrer quel genre de «réflexions» imaginaires l'expérience Owen et Annie, alors que «Maniac» passe d'un examen de la maladie mentale à la science-fiction en un jubilé de mélange de genre, de réalité, de changement d'identité.

Au sein de ces réalités alternatives, «Maniac» commence à expérimenter avec le ton. L'épisode de sitcom susmentionné se transforme en une séquence d'action et un drame sombre, préparant à peine le public à de tels changements drastiques. Le seul avertissement pourrait être un signal sonore étrange ou un camion mystérieusement significatif qui passe, mais soudain, le tempérament est trop sombre pour convenir à la blague ici ou au gag de vue là-bas. On pourrait dire que ces sautes d'humeur sont délibérément désorientantes; que même le timing de la bande dessinée apparemment décalé est censé être une octave (ou six) de la marque pour mieux illustrer les perspectives des personnages. Peut-être que le public est censé se sentir aussi perdu ou confus qu'Annie et Owen, mais a) il n'y a rien de particulièrement perspicace là-bas, et b) l'exposition musclée destinée à tenir tout le monde au courant aurait dû être abandonnée.

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Justin Theroux et Sonoya Mizuno dans «Maniac»

Michele K. Short / Netflix

Seuls certains acteurs peuvent suivre tous ces ajustements. Emma Stone est aux prises avec les plus grands défis; en tant que co-chef de file et personnage moins compliqué, elle doit commander chaque instant du voyage d'Annie pour garder le public accroché, et le lauréat d'un Oscar fait exactement cela. Qu'elle travaille avec un accent méridional ou porte des oreilles d'elfe, Stone saisit la réalité et, plus important encore, peut pivoter sur un sou entre des moments humains délicats et des éclats de rire. Elle fait plus que suivre; elle conduit le voyage dramatique.

Et pourtant, si un artiste incarne une version idéale de 'Maniac', c'est Justin Theroux. En tant que fondateur de l'expérience, le Dr James K. Mantleray, Theroux est chargé des scènes les plus scandaleuses - il a trois introductions, et chacune est plus extraordinaire que la précédente - mais le doc ne s'envole jamais dans une bouffonnerie licenciable. Malgré tout, Theroux lit entre les lignes de chaque scène et extrait le plus d'authenticité d'un personnage assez grotesque. Il comprend comment un moment peut être joué simultanément pour rire et tragédie, et il les retrouve à maintes reprises. (Sachez que Sally Field est tout aussi bonne, bien que moins cruciale, et la seule raison pour laquelle on ne dit plus de ses talents maintenant est par peur des spoilers.)

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Hill, cependant, se débat. Convaincant comme une figure découragée, piégée et isolée dans le monde réel, l'acteur se dérobe hors de la base quand Owen doit se transformer en personnage imaginaire. Alors que Stone peut trouver un peu d'Annie dans chacun de ses personnages de réalité alternative, Hill disparaît dans chaque nouveau rôle tellement il est difficile de voir Owen là-dedans, et les nouvelles identités ne sont pas aussi convaincantes par elles-mêmes. Il n'a pas l'élasticité nécessaire pour aller et venir sans perdre l'attache, ce qui rend chaque tranche de la psyché d'Owen engageante, mais moins que revigorante.

Il n'y a pas de réponses à bon nombre des questions soulevées dans «Maniac» - dont la moindre n'est pas de savoir comment réparer un esprit qui n'a peut-être pas besoin d'être «fixé» - c'est donc la responsabilité de la série de trouver la profondeur, le sens et l'humanité dans la recherche des personnages. À l'occasion, Somerville et Fukunaga fournissent ces réponses au sein de leurs nombreuses roues qui tournent. D'autres fois, la monotonie de l'exposition ou de la redondance des actions devient fastidieuse. Au moment où la pilule C entre en jeu, c'est déjà assez avec ces faux mondes - l'éclat de leurs non-réalités imprévisibles s'est dissipé et la réalité est en forte demande. Pourtant, ce qui devrait être un gain émotionnel dégonflé est encore assez puissant pour attiser une réaction. Il y a des sentiments qui mijotent où vous ne pouvez pas vous y attendre.

À cette fin, «Maniac» ressemble beaucoup à ses scientifiques. Académique et aliénante, mais étonnamment ancrée, la minisérie devrait inspirer de nombreuses prises de vues, des articles à terme et une étude fervente de ses prouesses visuelles. Pour ceux qui cherchent à étudier une émission de télévision, ne cherchez pas plus loin. Pour ceux qui cherchent à tomber amoureux, eh bien, il n'y a pas de pilule pour ça.

Qualité: B +

'Maniac' sort le 21 septembre sur Netflix.



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