Mike Mills, Alicia Vikander et The National ont réalisé le plus bel album visuel de tous les temps

'Je suis facile à trouver'



Le National était censé faire une pause. Ils en méritaient certainement un. Après 20 ans de rodage inlassable de sa réputation de groupe de rock le plus cohérent du pays - après avoir vendu près d'un million de disques, devenir la bande originale de la campagne du président Obama, et avoir rendu de manière définitive `` The Rains of Castamere ”; en cours de route - un peu de temps libre semblait une bonne idée. Le National venait de sortir “; Sleep Well Beast, ”; leur septième album émotionnellement chargé, et ce cirque itinérant de papas d'âge moyen n'était qu'une rapide tournée mondiale massive loin du répit qu'ils recherchaient depuis si longtemps. “; Laissez-nous simplement survivre à cette ”; C'est ainsi que le chanteur principal Matt Berninger résume l'attitude partagée du groupe à l'époque.

Et puis, le 3 septembre 2017, le cinéaste Mike Mills a envoyé à Berninger l'e-mail qui a tout changé.



“; je viens de terminer le dossier de presse pour ‘ femmes du XXe siècle, ’; et j'essayais de savoir quoi faire ensuite, ”; Mills a dit, parlant de sa maison de Los Angeles comme le poulet d'un voisin hurlé en arrière-plan. L'auteur indépendant était un grand fan du groupe, écoutant parfois de manière obsessionnelle des chansons comme “; Vanderlyle Crybaby Geeks ”; et “; Graceless ”; sur une boucle sans fin comme il l'a écrit, et donc il a pensé qu'il tendrait la main pour dire bonjour. Il ne disposait pas d'une autre fonctionnalité, alors peut-être qu'ils pourraient faire quelque chose ensemble? Pas grave.



Mills a commencé sa carrière en réalisant des vidéos pour des groupes comme Air et Blonde Redhead, donc il avait l'habitude d'envoyer des palpeurs comme celui-ci; certains ont paniqué, certains ne l'ont pas fait. Ça valait le coup d'essayer. “; Les chansons du National sont incroyablement superposées et denses, ”; a-t-il dit, 'et j'ai juste toujours voulu fouiller dans leur musique.'



Mills n'avait aucun moyen de savoir qu'il ferait bien plus que cela. Il n'avait aucun moyen de savoir qu'il était le cinéaste américain préféré de Berninger. ”; Et il absolument n'avait aucun moyen de savoir que l'e-mail inoffensif modifierait à jamais leurs deux vies artistiques, les joignant à un projet bilatéral qui - avec un peu d'aide d'Alicia Vikander - utilise Mills ’; la réalisation de films pour revitaliser le pouvoir de la musique du National, et le pouvoir de la musique du National pour cristalliser la poésie de Mills ’; réalisation.

À une époque où la technologie de streaming a inspiré de grandes stars à faire des albums visuels ”; qui vont des cris de bataille incendiaires (“; Lemonade ”;) aux publicités en streaming glorifiées (“; Guava Island ”;), “; I Am Easy to Find ”; - qui est le nom du nouvel album de The National, ainsi que le titre du court-métrage de 25 minutes que Mills a réalisé avec lui - indique un potentiel encore plus grand. Développée en secret pendant plus de 18 mois de collaboration radicalement libre, cette belle expérience suggère qu'une vidéo ne doit pas être faite après le fait de sa musique; ce film peut faire autant partie d'un album qu'un album fait partie d'un film.

Cela a commencé avec deux inconnus qui ont osé supposer qu'ils pourraient avoir quelque chose à s'offrir. “; j'étais énorme fan des films de Mike, ”; Berninger a dit au téléphone depuis sa cuisine de L.A., et j'étais tellement flatté quand j'ai reçu cet e-mail. J'ai tout de suite écrit comme un petit enfant excité. Tous nos cerveaux étaient en train de faire une pause, puis avant même que j'en parle au groupe, j'envoyais à Mike toutes ces nouvelles choses sur lesquelles nous travaillions. Pour être honnête, j'étais un peu fou. ”;

Berninger chante dans un baryton indubitable, mais lui et Mills sonnent un peu comme quand ils parlent - la façon dont ils rient de cette première interaction est presque identique. “; J'étais vraiment très honoré et ému que Matt connaissait mon travail, ”; Dit Mills. “; Nous avons donc téléphoné, et je m'attendais à peut-être faire une vidéo, puis Matt était juste comme, ‘ Voici toutes les chansons sur lesquelles nous avons travaillé, faites ce que vous voulez! ’; ”; (Berninger a défendu avec enthousiasme son enthousiasme: “; Si Mike Mills est intéressé à faire plus qu'une vidéo régulière, vous roulez avec elle! ”;).

Mills a poursuivi: “; C'était le tout premier appel téléphonique, et cela a mis le navire en route d'une manière très particulière de liberté et dans l'inconnu. Le groupe était tellement pris dans le ‘ Sleep Well Beast ’; tournée que les règles et les attentes habituelles n'étaient pas en jeu, et que l'énergie ouverte s'adaptait vraiment là où j'étais. J'ai entendu Matt comparer tout ce que nous faisions à un tour de bonus dans ‘ Galaga. ’; ”;

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'Je suis facile à trouver'

Les autres membres du National ont été intrigués par l'idée. Berninger avait le sentiment qu'ils le seraient, ne serait-ce que parce que le groupe a toujours eu une politique créative un peu ouverte. “; Nous essayons de nous comprendre, ”; le leader a dit: `` parce qu'essayer de comprendre pourquoi nous sommes comme nous sommes en tant qu'individus est un bon moyen de comprendre comment nous pouvons travailler en tant que communauté, en tant que nation et en tant que monde, à droite 'allowfullscreen =' true '>

'Je suis facile à trouver'

Dans ce cas, “; it ”; serait un film intime et pointilliste de 25 minutes retraçant l'arc émotionnel de la vie d'une femme de la naissance à la mort au cours d'environ 150 moments isolés - comme un riff plus long, plus riche et plus obsédant sur Chris Milk ’; s “; Rêve du dernier jour. ”; Vikander jouerait le personnage principal à tous les âges, en s'appuyant sur le langage corporel au lieu du maquillage ou des prothèses. La pièce serait tournée en noir et blanc, propulsée par les nouvelles chansons de The National, et dirigée par des sous-titres qui véhiculaient un contexte large et des pensées tacites: la voix de sa mère. L'histoire de la cicatrice de son père. Découvrir la cruauté. Aller au collège. Vous vous demandez si elle est intéressante. Appeler à la maison le dimanche. L'odeur de l'air nocturne dans une nouvelle ville.

Le concept n'est venu à l'esprit de Mills qu'après avoir écouté les démos de Berninger en pensant à Vikander, mais il a présenté une extension thématique claire de son travail précédent. “; J'adore les biographies, ”; il a dit. “; J'adore traiter les gros problèmes en très peu de temps, car les choses qui se produisent lorsque l'on comprime une vie comme celle-là me fascinent. ”;

En guise de preuve de concept, Mills a découpé “; un vieux film français ”; (il ne gagnera pas celui-là) et a superposé cinq minutes de la nouvelle musique de The National. Berninger a adoré: “; C'était artsy-fartsy. Il m'a eu à artsy-fartsy. ”; À partir de ce moment, Mills et le groupe devinrent essentiellement les copilotes d'un avion qui décolla sans destination claire. “; Ils viennent de m'inviter sur le siège avant de leur processus de création, ”; »Dit Mills, un soupçon d'incrédulité persistante dans sa voix.

Vikander a également répondu à la vanité narrative. “; Le script ne comprenait que les 140 lignes de texte que vous voyez à l'écran, ”; elle a dit, “; mais chacune de ces phrases m'a frappé si fort. En le lisant, j'étais presque … ne pas embarrassé, mais c'était ce sentiment exposé de quand quelqu'un est allé si profondément et a vu vos pensées les plus intimes. ”; Quand une petite fenêtre s'est soudainement ouverte dans l'actrice ’; En mars 2018, elle et Mills se sont retrouvés dans une ville déserte de Californie, pris dans un tourbillon créatif différent de tout ce que l'un ou l'autre avait connu. “; Lorsque Mike a dit pour la première fois que nous allions tourner 140 scènes dans cinq jours, j'étais comme … ‘ Euh, d'accord? ’; Mais cela s'est avéré être un tel exercice de plaisir artistique. ”;

Vikander, qui a suivi une formation de danseuse à la Royal Swedish Ballet School, s'est appuyée sur cette expérience pour doter son personnage sans nom d'une identité cohérente. “; C'était un peu la même chose quand j'ai rencontré Alex Garland pour ‘ Ex Machina, ’; ”; dit-elle, et il n'y avait pas encore une bonne description de ce qu'était vraiment Ava. Je devais donc juste trouver cet être physique. ”;

'Je suis facile à trouver'

Il est étonnant de voir à quelle vitesse les performances de Vikander enracinent le film dans le temps. Le flop de ses jambes suffit à faire comprendre qu'elle est une enfant incertaine, quelques scènes plus tard, la nouvelle rigidité de sa posture suffit à suggérer qu'elle cache un merveilleux secret à ses collègues. L'actrice motifs “; je suis facile à trouver ”; dans une réalité physique cohérente qui fait du bien au titre du film, quelle que soit la vitesse à laquelle Mills feuillette les années. “; Après un certain temps, ”; Vikander, a déclaré: 'Je viens de réaliser que nous sommes toujours la même personne.'

Cette idée se cachait sous la musique du National depuis le début, et la capacité de Vikander à l'exprimer était claire pour le groupe dès le tout premier montage du film. “; Sa compétence en tant qu'acteur est juste … ”; Berninger s'interrompit. “; Il suffit d'un instant pour oublier que vous regardez une superstar. Ensuite, vous voyez juste ce genre de étant, cette âme, cette éponge, et vous la regardez simplement s'imprégner du monde qui l'entoure. Je n'ai jamais vu le portrait d'une personne rendu aussi complètement à partir de fragments comme ça. ”;

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Soudain, le potentiel de ce projet amorphe a envoyé l'ensemble du groupe dans un ajustement créatif étendu. En tant que cinéaste et fan de longue date, Mills avait été nerveux à l'idée de partager son travail, mais il s'est avéré que The National était moins intéressé à donner son avis qu'à inspirer.

“; Ils étaient si déférents et doux, ”; Mills a dit, “; et j'ai dû faire beaucoup de persuasion pour qu'ils me donnent des notes. ”; Il ne s'était pas attendu à ce que ces notes soient de la variété musicale. “; Je leur enverrais une coupe, ils la regarderaient en tournée, puis la prochaine chose que je savais que Matt répondrait comme une nouvelle version de “; Oblivions ”; qu'il a enregistré dans une salle de bain d'un hôtel de Barcelone ou quelque chose. Donc, je mettais ça dans le film et je le renvoyais, ils le regardaient, puis Matt répondait avec un deuxième couplet de “; Quiet Life ”; parce que lui et Carin avaient peaufiné quelque chose. ”;

C'est à ce moment-là que tout le monde s'est rendu compte que cet étrange film et la musique à moitié écrite qui lui fournissait la colonne vertébrale se parlaient. L'histoire que le père de la fille lui lit dans le film est devenue les paroles d'une nouvelle chanson. Des fragments de l'histoire, dont certains provenaient directement de Mills ’; la vie, déformée en mélodies. La cohérence émotionnelle de la performance de Vikander a commencé à nouer les morceaux ensemble comme une mémoire partagée et à ouvrir la voie à ceux qui n'avaient pas encore été écrits. Mills a décrit les deux versions de “; I Am Easy to Find ”; comme “; frères et sœurs hostiles et espiègles qui aiment se voler les uns les autres, ”; mais ils pourraient être encore plus proches que cela, comme des jumeaux qui gesticulaient dans le même ventre.

“; Lorsque nous avons vu les coupes brutes, ”; Berninger a dit, “; J'ai commencé à écrire plus, ma femme a commencé à écrire encore plus, et le reste du groupe a commencé à faire plus de musique. Nous sommes tous des parents et nous essayons tous de comprendre pourquoi nous sommes qui nous sommes, et donc ce que Mike a fait résonner avec tout le monde si fortement et a inspiré une toute nouvelle série d'écriture de chansons. Cela a duré des mois; nous lui enverrions de nouveaux trucs, et il répondrait avec une nouvelle coupe du film. Nous n'étions pas toujours d'accord avec ses idées, mais nous leur faisions suffisamment confiance pour l'essayer, et 75% du temps, il s'est avéré avoir raison parce que nous avions besoin de lui pour nous pousser hors de notre zone de confort. ”; Berninger s'est assis là-dessus pendant un moment, puis est allé plus loin: “; Mike nous a rappelé pourquoi le National est bon. ”;

Le multi-instrumentiste Bryce Dessner est tout aussi franc sur les avantages de la collaboration: “; Il y avait la moitié d'un album, puis Mike a fait un film qui était comme un pont vers la seconde moitié de l'album, ”; il a dit. “; Il nous a inspiré pour le terminer, et la moitié des chansons ont été informées par son film. Nous n'aurions pas d'album sans lui. ”;

Dessner ne soufflait pas de fumée: le National a insisté pour que Mills les rejoigne en studio une fois le film terminé et servir de producteur. Selon Berninger, cette suggestion a un peu effrayé Mills: “; Mike était comme, ‘ je ne sais pas comment faire un disque! ’; Je ne connais pas la merde sur la musique! ’; Et nous étions comme ça, c'est exactement ce que nous voulons. Nous savons comment tourner les boutons, vous nous aidez simplement à comprendre ce qui bouge et comment nous pouvons faire en sorte que ces chansons transmettent les idées abstraites qui les ont amenées à les écrire. »Mike est un cinéaste - il travaille dans un contexte émotionnel basé sur le temps système de livraison - et c'est ce que nous voulions que notre nouvelle musique soit. Nous n'avions pas besoin d'un autre record. Nous avions besoin d'autre chose, et c'est ce que Mike nous a donné. Le film est le portrait d'une vie, et l'album est le portrait d'une vie après la mort. ”;

sortie du film juillet 2016

Mills, qui a décrit cette partie du processus de collaboration comme “; comme être à Disneyland, ”; a pu saisir les qualités cinématographiques qu'il voit dans la musique du groupe et comment ils la présentent au monde. En fait, travailler avec Berninger a aidé Mills à comprendre pourquoi les musiciens se penchent sur des projets de films à grande échelle: “; La musique et le cinéma sont comme le beurre d'arachide et le chocolat en ce sens qu'ils sont vraiment heureux ensemble, mais c'est plus que ça. Avec Beyoncé, elle a un sens narratif si fort et une qualité cinématographique et tridimensionnelle pour sa musique et sa présence en tant que personnage. D'une manière étrange, The National sont très similaires. Matt est un cinéaste, et il parle d'histoire et de personnage quand il parle de chansons. Quand il chante, cela me rappelle un acteur qui joue, car il chante à partir d'un état émotionnel. Je l'ai entendu se décrire comme un acteur qui se produit en tant que chanteur, et cela me semble juste. ”;

Pour un cinéaste, la réalisation d'un court métrage avec une base de fans intégrée et une exposition garantie présente des avantages évidents, mais la liberté de création est ce que Mills appréciait le plus. “; Les attentes pour un court-métrage sont tout simplement différentes, ”; il a dit. “; Vous êtes plus libre. Les gens seraient-ils prêts à y aller avec la performance d'Alicia dans un long métrage? La musique est à l'image de ce film - c'est comme un opéra de cette façon - ce qui détend les articulations de ce que vous attendez d'un récit. ”;

Dans cette optique, il est ironique de constater que je suis facile à trouver ”; est facilement la chose la plus orientée vers l'histoire que Mills ait jamais faite. “; Traverser une vie aussi rapide nécessite que les choses soient étrangement axées sur l'intrigue, ”; il a dit. “; Les choses changent constamment, alors les 25 minutes passent en un éclair. Cette vitesse tient tout cela ensemble. En fait, je pense que l'évidence de la structure est l'astuce secrète de tout cela. C'est une vie. Il est complètement linéaire. Vous savez depuis le début ce qui va se passer à la fin. Il s'agit d'une rivière très connue que vous flottez, ce qui permet de nombreux détails étranges et de quoi surprendre. ”;

La plus grande surprise de tous pourrait être la façon dont tout a bien fonctionné. Mills ne peut toujours pas croire qu'il a réussi à forger un lien aussi gratifiant avec l'un de ses groupes préférés. “; La chose la plus agréable, et la chose à laquelle je ne m'attendais pas, c'est que j'ai maintenant cinq nouveaux amis, pour de vrai, ”; il a dit. Et ils sont cinq hommes totalement différents - je n'ai pas beaucoup d'amis hommes. Nous sommes si bien adaptés les uns aux autres, au point que nous nous sentons bizarres que nous ne nous connaissions pas avant en quelque sorte. ”;

Le sentiment est plus que réciproque. “; Nous sommes tous tombés amoureux de Mike en tant que personne créative, en tant que copain et en tant que personne qui nous encourage, ”; Dit Berninger. “; Son excitation a été contagieuse. On n'a pas fini avec Mike, et il n'en a pas fini avec nous. Depuis, il a fait quelques vidéos pour The National, et il fait même des t-shirts. Le National n'est pas seulement cinq gars - le vrai groupe, c'est comme 25 ou 30 collaborateurs différents. Mike est l'un d'eux maintenant. J'ai l'impression qu'il est membre. ”;

Et puis il y a le film lui-même, une dose concentrée de quicksilver émotionnel qui est capable de réduire les décombres en regardant. Mills essaie toujours de comprendre l'alchimie qui se cache derrière. “; je ne peux pas expliquer les réactions, ”; il a dit. “; Le film est tellement d'exposition. Peut-être que ce sont les sous-titres qui tuent vraiment les gens? Je ne connais pas la réponse, pour être totalement honnête avec vous. ”;

Mills pourrait être trop proche de celui-ci pour le voir clairement - il a peut-être transposé trop de moments du film de sa propre vie pour apprécier le pouvoir extraordinaire qu'il tire de l'espace entre la compréhension personnelle et l'expérience partagée. Vikander, qui a décrit le fait de regarder le film comme étant épanouissant sur le plan artistique d'une manière différente de tout ce que j'ai fait auparavant, ”; a quelque chose d'une vue plus claire. “; Il puise dans une peur universelle, ”; dit-elle. “; Il dessine un cercle parfait. Vous êtes ici, puis vous êtes parti, et ça continue encore et encore. ”; Elle a repensé à la nuit où elle a vu le film pour la première fois, quand elle l'a regardé avec une salle pleine dans une salle de concert de Los Angeles avant que The National ne joue l'album en entier. “; Une fois la projection terminée, l'une des premières choses que j'ai dites à Mike a été: & Pourquoi le film va-t-il si vite à la fin? ’; Et il va juste: " C'est la vie de. ’; ”;

«Je suis facile à trouver» (le film) est maintenant en streaming. «I Am Easy to Find» (l'album) sortira le 17 mai.



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