Critique «Mohawk»: une femme amérindienne prend les devants dans ce thriller de vengeance brutale

«Mohawk»



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Des choses horribles se sont toujours produites dans les bois dans les films d'horreur, et 'Mohawk' ne fait pas exception à la règle. Mais le réalisateur Ted Geoghegan («Nous sommes toujours là») déforme les tropes de vengeance familiers dans son thriller historique, révélant la brutalité du racisme et le terrible avenir auquel sont confrontés les membres de la tribu Mohawk à New York pendant la guerre de 1812. de «Deliverance» et «I Spit On Your Grave», «Mohawk» substitue le viol au racisme, et met les Amérindiens au premier plan dans un conte de vengeance qui ne tire pas de coups.



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'Mohawk' ouvre la voie à un conflit dans la scène d'ouverture du film, alors que Joshua (Eamon Farren), un agent britannique, parle avec des membres de la tribu Mohawk, les avertissant que les soldats américains sont en mouvement et vont venir pour leur terre. Tout au long de la guerre, la tribu est restée neutre - mais avec le champ de bataille approchant de leur propre arrière-cour, Joshua espère convaincre le peuple mohawk de prendre les armes pour les Britanniques. Les anciens de la tribu ne sont pas intéressés, mais Calvin Two Rivers (Justin Rain), n'est pas d'accord et se faufile dans le camp américain cette nuit-là, le brûlant au sol et tuant tous les soldats à l'intérieur.



Les actions de Calvin plongent la tribu dans la guerre et amènent son propre amant, Oak (Kaniehtiio Horn) au centre du conflit. Il a rapidement révélé qu'Oak entretenait une relation polyamoureuse avec Calvin et Joshua, et les trois groupes ensemble dans les bois avec l'intention d'atteindre l'oncle d'Oak, qui chasse dans une mission voisine, pour demander de l'aide. Dans les bois, les trois se transforment rapidement de chasseurs en chassés, alors qu'ils se heurtent à un groupe de miliciens américains, dirigé par le cruel Hezekiah (Ezra Buzzington), qui cherche à se venger des meurtres commis par Calvin.



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De là, 'Mohawk' se transforme en un jeu tendu de chat et de souris, alors que les trois amoureux tentent et échouent d'échapper à la milice dans les bois. Geoghegan ne retient pas l'effusion de sang, tuant des membres de la milice et de la tribu mohawk avec une égale cruauté et brutalité. «Mohawk» propose un commentaire très clair sur le déplacement et le génocide des Amérindiens, qui se manifeste à travers l’impitoyabilité et le racisme brutal de la milice américaine. Même après la révélation de la grossesse d’Oak, les miliciens la considèrent toujours comme moins qu’humaine et n’ont aucun scrupule à la trahir ou à essayer de la tuer. Oak n’a pas la délicatesse ni le respect qu’une femme blanche dans sa situation lui donnerait. Elle prend des coups brutaux des poings des membres de la milice, elle est appelée une «squaw», et son ingéniosité et ses capacités de survie sont diabolisées.

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À certains égards, le traitement d'Oak dans le film n'est pas différent de la situation difficile à laquelle sont confrontées de nombreuses femmes autochtones aujourd'hui, qui sont souvent victimes de violences brutales et qui disparaissent à des taux alarmants avec une enquête minimale et à peine un murmure dans les médias. Personne, sauf son propre peuple (qui est également abattu), se soucie de ce qui arrive à Oak. Bien qu'il ne soit pas aussi manifeste que «Wind River», le message est martelé par la décision de Geoghegan de transformer Oak en la dernière fille proverbiale, alors qu'elle adopte une vengeance sanglante contre les Américains, tout en montrant la sombre réalité de son avenir.

Mais les Amérindiens ne sont pas la seule communauté sous-représentée mise en avant par «Mohawk». Geoghegan fait également un signe de tête à la communauté LGBT avec la relation polyamoureuse entre Oak, Joshua et Calvin. Bien qu'elle fournisse un courant sous-jacent à certains des moments les plus tragiques du film, la relation n'est jamais exploitée; au lieu de cela, il permet aux téléspectateurs d'investir plus profondément les personnages comme une seule unité. Leur amour s'exprime subtilement à travers des actes de dévotion et de sacrifice, plutôt que des scènes de sexe manifestes et titillantes.

Pourtant, il y a beaucoup de choses sur «Mohawk» qui ne fonctionnent tout simplement pas. Le faible budget du film est parfois douloureusement évident, car certains miliciens ont l’air de s’être aventurés dans la scène d’une reconstitution de la guerre d'indépendance. Et tandis que Horn et Buzzington ancrent le film avec de bonnes performances, la distribution de soutien hésite souvent, sous-estimant ce qui devrait être certaines des scènes les plus puissantes du film, donnant à certaines des lignes les plus lourdes un sentiment campy. De même, certaines des scènes macabres du film sont retenues par des effets spéciaux ternes, les blessures et le sang étant visiblement limités par le budget du film.

Malgré ces imperfections, le film tire un coup de pouce stimulant pour dépeindre une femme autochtone s'élevant au-dessus de toutes les chances de vaincre des hommes blancs vraiment horribles. Le chemin de la vengeance d'Oak est pavé de beaucoup d'effusions de sang et de chagrins qui peuvent parfois être difficiles à digérer, car le film se sent souvent incliné pour favoriser le sadique Ézéchias. Mais à bien des égards, c'est le point: alors qu'Oak pourrait finalement se venger, la tribu Mohawk était toujours pillée, abattue et presque effacée par des colonisateurs comme Ézéchias. Cette dure vérité devrait être beaucoup plus difficile à digérer que toute violence brutale du film.

Qualité: C +



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