Nelsan Ellis, RIP: le réalisateur de «Little Boxes» salue l’un des derniers rôles du film de l’acteur

Nelsan Ellis sur le tournage de «Little Boxes»



au sommet du lac épisode 7

Mark Doyle

Samedi, la nouvelle a annoncé que l'acteur de 39 ans, Nelsan Ellis, était décédé des complications d'une insuffisance cardiaque. Alors qu'Ellis était surtout connu pour son rôle dans 'True Blood', il est également apparu dans un certain nombre de films, plus récemment 'Little Boxes' en 2016. Ici, le réalisateur du film, Rob Meyer, rappelle son expérience avec l'acteur.

Je n'ai jamais rencontré personne comme Nelsan. J'ai eu le grand honneur de le diriger dans 'Little Boxes, ”; un long métrage écrit par Annie Howell. C’est une histoire silencieuse basée vaguement sur la vie d’Annie et qui aborde un certain nombre de thèmes sensibles - la race, la classe, le sexe et le régionalisme - explorés à travers le prisme d’une famille. Notre espoir était de réaliser un film personnel, doux et honnête sur des questions qui polarisent souvent le public. Nous savions que la seule façon dont nous pouvions espérer réussir était de trouver des acteurs exceptionnels pour les rôles principaux, ce que nous avons fait: Melanie Lynskey, Armani Jackson et Nelsan Ellis.

Nelsan a toujours été personnel, vulnérable et honnête, même dans ses moments les plus explosifs. Ses émotions n'étaient jamais loin de la surface et il pouvait les canaliser de manière indélébile. Il semblait souvent improviser - c'était parfois difficile de le suivre. Mais dans la suite d'édition, nous découvririons les innombrables cadeaux subtils qu'il avait généreusement offerts, et ce n'est qu'à ce moment-là que nous pourrions pleinement apprécier la discipline de son métier, qu'il faisait paraître si facile.

Compétition court métrage 2017

Lorsque j'ai parlé pour la première fois avec Nelsan du projet, nous avons cliqué. J'ai flotté l'idée de lui faire pousser une barbe pour le rôle, et il s'est joyeusement exclamé que cela avait été sa première pensée, aussi, s'épilant poétiquement sur ce qu'une barbe pouvait faire pour son personnage. Il a ensuite suggéré de prendre du poids pour la partie, de télégraphier un écrivain en difficulté coincé dans sa chaise, incapable de travailler, perdant ses forces. Il a savouré ses costumes et a travaillé en étroite collaboration et avec beaucoup d'amour avec notre designer, Charlesse Antoinette Jones.

Les vêtements signifiaient beaucoup pour lui sur et en dehors de l'écran, mais ce n'était jamais un intérêt superficiel. Il portait un bracelet en perles qui était une source de force pour tout le film, seulement pour le briser lors d'un moment déchirant où son personnage déchirait les murs de sa maison. Pour cette scène particulière, j'avais l'impression que mon rôle en tant que réalisateur était de m'assurer que Nelsan ne se faisait pas de mal - épuisé d'émotion, il martelait et donnait des coups de pied dans les murs d'un sous-sol moisi. Au cours d'une prise, il a failli tomber dans un escalier. Je me suis précipité pour lui demander de bien vouloir ralentir le prochain. Il a répondu, avec une lueur dans les yeux, 'Rob, je suis un acteur formé par Julliard. ”; Son métier était si bon que nous oublions parfois qu’il l’appliquait.

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Il a apporté des livres qui l'ont inspiré à figurer dans ses scènes. Son personnage, Mack, portait souvent des écouteurs, écoutant l'éclat jazz de Butch Morris ou du hip hop des années 90. Sur le plateau, c'était en fait toujours la même chanson: une performance a cappella émouvante de l'un de nos chauffeurs, Okema, dont il a immédiatement tombé amoureux de la voix chantée.

Nelsan avait de la profondeur et de la sagesse. Lors de nos questions et réponses, nous aurions des questions difficiles sur la race et la classe que je aurais du mal à résoudre de manière adéquate, reflétant involontairement l'accent mis par le film sur la maladresse de faire face à ces problèmes directement. Mais cela n'a jamais été gênant pour Nelsan. Il attrapait le micro avec un sourire: 'Nous sommes tous des êtres humains. Nous sommes membres de la race humaine. ”; Quand Nelsan l'a dit, c'était tellement évident et significatif. J'ai l'impression que ces mots viennent de sa mère, qu'il aimait beaucoup.

Regardez 'True Blood, ”; ou 'Get On Up', ”; ou 'The Butler ” ;: vous ne pourrez pas quitter Nelsan des yeux. Sa beauté, sa force, son charisme et sa grâce brillaient sans effort. Mais il a fondé ses performances sur la vulnérabilité et le pathos d'une lutte intérieure. Sa vie était dure. Il a subi des tragédies personnelles et des pertes douloureuses. Héroïquement, il les a canalisés dans son travail d'écrivain et d'acteur. Le fait qu'il ait porté ce fardeau et l'a transformé en un si bel art pour le reste d'entre nous est ce qui a donné à ses performances le pouvoir, et pourquoi il s'est connecté si profondément avec tant de gens. Je suis dévasté qu'il soit parti. Mais je sais que sa bravoure et sa compassion continueront à inspirer à travers son travail et cela me donne du réconfort, au moins.

'Petites boîtes ”; est désormais disponible sur Netflix et iTunes.



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