Nouveaux classiques: «Medicine for Melancholy» de Barry Jenkins

La série New Classic de Criticwire examine les films sortis au cours des dix dernières années qui sont censés résister à l'épreuve du temps.

«Médecine pour la mélancolie»
Vous: Barry Jenkins
Criticwire Average: -



Une chose qui a été négligemment négligée au sujet du magnifique drame romantique de Richard Linklater «Avant le lever du soleil» au cours des vingt dernières années depuis qu'il est devenu la pierre de touche moderne du genre «couple marchant dans une ville et tombant amoureux» est sa vanité fantastique. Cela nécessite que le public fasse un énorme acte de foi dramatique, acceptant que le personnage de Julie Delpy descende du train dans lequel elle monte pour faire le tour de Vienne avec Ethan Hawke. C'est loin d'être une mauvaise chose (en fait, «Avant le lever du soleil» attire essentiellement l'attention sur ce point avec une scène où Hawke demande chauve à Delpy et au public de faire le saut avec lui), mais il illustre comment la prémisse est construite sur une prescription » magique », rappelant que ce type de rencontres existe plus fréquemment dans la fiction que dans la réalité.

Le premier long métrage de Barry Jenkins, «Medicine for Melancholy», tente de corriger cela en supprimant la romance de sa rencontre, la rendant carrément ordinaire et même désagréable, afin de mettre en évidence les problèmes culturels plus larges en jeu. Micah (Wyatt Cenac) et Jo (Tracey Heggins) se réveillent ensemble dans un lit inconnu le matin après une fête. Gueule de bois et gêné, Jo accepte d'aller prendre un café avec Micah, mais lui donne un faux nom et évite la conversation. Quand elle part brusquement sans son portefeuille après avoir partagé un taxi ensemble, Micah traque Jo pour le rendre et ils finissent par passer la journée ensemble. Cela peut être un tarif indé standard sur papier, mais Jenkins apporte une perspective unique et spécifique à la prémisse en l'imprégnant d'anxiété socioculturelle. Ce n'est pas seulement que Micah et Jo sont noirs et vivent dans une ville à prédominance blanche, c'est qu'ils passent toute leur journée ensemble à manœuvrer les eaux troubles de la politique identitaire tout en tombant lentement l'un pour l'autre. Les scènes banales des deux qui traînent ensemble sont accusées simplement parce qu'elles jouent inconsciemment comme un «couple noir», avec tout le poids culturel qui vient avec cette étiquette.



Pourtant, 'Medicine for Melancholy' n'essaie jamais de réduire les problèmes complexes afin qu'ils soient facilement digestibles, ni de proposer des solutions; c'est à peu près vivant en tant qu'étranger perpétuel même lorsque vous faites partie d'une «scène». Micah se débat avec son identité raciale, confus et frustré de devoir naviguer en étant un homme noir conscient de l'histoire sociale de sa ville parmi les gens qui y sont indifférents. D'un autre côté, Jo se sent plus ou moins à l'aise dans sa propre peau, relativement peu soucieuse de la façon dont la société la considère, en partie parce qu'elle vit avec son copain riche conservateur blanc. Micah conteste constamment son attitude impartiale envers la race, rechignant à sa relation interraciale et son refus d'étiqueter son identité, mais Jo n'a aucun intérêt à valider constamment les préoccupations de Micah, aussi légitimes soient-elles. C'est une dynamique fascinante et trop familière entre les personnes de couleur, l'une essayant de conserver les qualités essentielles de son histoire et l'autre essayant simplement de vivre sa vie du mieux qu'elle peut.



Bien que Jenkins embrasse officiellement la colère de Micah - la photographie numérique désaturée de James Laxton, qui réduit la beauté diversifiée de San Francisco à un paysage urbain gris; la longue digression dans laquelle Micah et Jo visitent le Musée de la diaspora africaine («Je ne savais même pas que c'était là», dit Jo en sortant); le bref intermède dans lequel Micah et Jo examinent les activistes du logement discutant de la gentrification - il ne dépeint jamais son auto-interrogation comme toute la vérité et décrit les limites de son approche conflictuelle. Micah condescend au choix de Jo d'être avec un homme blanc même s'il est sous le choc de la rupture de sa propre relation interraciale. Jo vérifie son indignation plusieurs fois, comme lorsqu'elle l'informe que le Mois de l'histoire des Noirs est en février non pas parce que c'est le mois le plus court de l'année mais parce que Carter G. Woodson voulait que la Semaine de l'histoire des Noirs coïncide avec les naissances de Frédéric Douglas et Abraham Lincoln. Quand Micah demande à Jo de se définir en un mot, Jo rejette l'idée que l'identité peut être réduite à une seule chose. Ce n'est pas que Jenkins veut que son public voit Micah comme un instigateur suffisant, mais plutôt qu'il est Jeune et en se posant des questions difficiles, en s'efforçant de conserver ce qui est 'important' en dépit de ce que cela signifie encore.

Il est intéressant de regarder 'Medicine for Melancholy' huit ans après sa sortie en salle, car ses problèmes fondamentaux sont sans doute plus d'actualité que jamais à l'ère de #BlackLivesMatter, et alors que l'Amérique apprend lentement qu'un président noir n'a jamais garanti une société post-raciale. Pourtant, il est également intéressant de le voir comme une capsule temporelle de la scène indie du milieu des années 2000, dans laquelle de jeunes citadins branchés dansaient sur une musique rock sensible tout en ignorant trop facilement la blancheur de tout cela. Micah encadre une grande partie de ses questions en termes de cette scène, disant que chaque fois qu'il va à un concert, il remarque qu'il y a une minorité pour 300 personnes blanches, et comment tout ce qui est décrit comme indie n'est «pas noir», sauf pour la télévision sur le Radio. S'exprimant comme quelqu'un qui était souvent la seule minorité aux spectacles indépendants au lycée, le point de Micah est étonnamment précis et nécessaire, surtout pour son époque. Mais même maintenant, lorsque cette scène s'est largement évaporée, c'est un point qui mérite d'être souligné simplement parce que la démographie n'a pas changé, quelle que soit la conscience des jeunes rockeurs blancs de leur propre race.

Encore un premier long métrage, 'Medicine for Melancholy' est loin d'être parfait et contient une poignée de défauts notables. Le rythme du film est un peu mou, surtout au début, et la fin se lit toujours comme un haussement d'épaules, même si le récit est construit sur la nature transitoire de la relation de Micah et Jo (rien n'indique qu'ils se reverront jamais après les événements du film, contrairement à Jesse et Céline dans la trilogie «Avant»). Cenac et Heggins brillent dans les moments où ils se défient ouvertement, mais parfois leur chimie se sent un peu forcée par les exigences de l'histoire. Mais c'est l'ambition de Jenkins qui fait que 'Medicine for Melancholy' se démarque des autres films indépendants décontractés. C’est un film composé de silences et d’éclats de dialogue, dans lesquels de beaux moments calmes de Micah et Jo faisant du vélo dans la ville ou en planant sont interrompus par un discours racial. Gênant et sérieux dans une égale mesure, un peu comme les débuts d'une nouvelle relation ou des discussions inconfortables sur l'identité, «Medicine for Melancholy» injecte l'histoire culturelle dans les enjeux d'une relation potentielle et se demande ouvertement ce que signifie être différent et faire semblant d'être. le même.



Top Articles

Catégorie

La Revue

Traits

Nouvelles

Télévision

Boîte À Outils

Film

Festivals

Commentaires

Prix

Box-Office

Entrevues

Clickables

Listes

Jeux Vidéos

Podcast

Contenu De La Marque

Pleins Feux Sur La Saison Des Récompenses

Camion De Film

Influenceurs