«The Oath» Review: Tiffany Haddish et Ike Barinholtz face à une Amérique divisée à la table du dîner dans une comédie noire inégale

Ike Barinholtz et Tiffany Haddish dans «The Oath»



Attractions en bordure de route / capture d'écran de YouTube

L'Amérique est un pays divisé contre elle-même et peut traverser des vagues de paranoïa dans ses moments les plus sombres, souvent à un degré ridicule. Bien que ce ne soit pas le phénomène le plus attrayant, il peut renforcer une grande satire. Le principe de base de “; Le serment ”; y arrive presque: les terriers de la comédie noire inégaux mais inspirés d'Ike Barinholtz dans l'essence de ces temps divisés, transformant le moule trop familier du dîner de famille qui a mal tourné en un modèle loufoque pour explorer l'absurde partisanerie aux deux extrémités de la spectre politique.



Pensez “; The Purge, ”; avec des blagues: Au début du film, le libéral espiègle Chris (Barinholtz) et son épouse Kai (Tiffany Haddish, dans un rôle de soutien ingrat) écoutent les reportages d'un ultimatum du gouvernement à venir - tous les citoyens américains doivent signer le serment du Patriote ’; le serment , ”; un engagement de fidélité envers le président anonyme, par Black Friday. Le couple se moque de la possibilité qu'ils s'engagent jamais dans un ordre aussi insensé, mais réduit à cinq jours avant la date limite, et à peu près tout le monde chez Chris ’; cercle a fait l'acte, y compris son meilleur ami au travail.



À la maison, il se prépare à une visite d'une semaine de ses proches, qui s'étendent à travers le spectre politique: sa sœur Alice (Carrie Brownstein) est un gaucher de bonne humeur, mais son frère Pat (Jon Barinholtz) se rapproche de la ligne du parti. Pour aggraver les choses, Pat se présente avec la nouvelle petite amie Abbie (une hilarante Meredith Hagner), qui se présente comme une femmebot Anne Coulter. Dehors, le monde s'effondre; cette maison américaine typique de la classe moyenne sera bientôt confrontée à un sort similaire.

Abbie est un dessin animé odieux et fanatique qui pense que Chris Rock est raciste contre les blancs et croit que la promesse représente le sommet du patriotisme américain - mais Chris ne s'en sort pas beaucoup mieux: le réalisateur-vedette Barinholtz, qui excelle à jouer des goofballs trop confiants dans ' Blockers »et« The Mindy Project », confère à son personnage le même service de lèvres progressif sourd-tonal embroché dans “; Get Out. ”; Il est obsédé par la prise de position, la lecture des nouvelles des manifestations à travers le pays et le fait de se plaindre haut et fort des erreurs judiciaires pendant que ses proches roulent des yeux. Son autosatisfaction est une punchline réductrice qui vieillit assez rapidement (il est féministe, insiste-t-il, car il est allé à une séance de dédicaces de Roxanne Gay) mais “; The Oath ”; fait au moins l'effort de s'appuyer sur cette configuration initiale avec quelques changements. Au début, le scénario conduit à une enquête semblable à Agatha Christie, avec Chris apprenant progressivement lequel de ses proches a signé l'engagement et de plus en plus déconcerté alors que les révélations éclatent en querelles. Dans un film moins ambitieux, ces affrontements pourraient former un conflit du troisième acte, mais Barinholtz a des intentions plus tordues.

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Après une soirée gênante, les agents du gouvernement Mason et Peter (Billy Magnussen et John Cho, un formidable duo impassible qui pourrait ancrer leur propre film) se présentent à la maison de banlieue de la famille avec un rapport anonyme selon lequel Chris a violé l'engagement. Après que certaines postures masculines aient mal tourné, les deux agents sont attachés car Chris a soudainement une situation de kidnapping difficile à gérer, tandis que ses proches crient et se plaignent de l'horrible accumulation de circonstances. Magnussen est parfaitement présenté comme le législateur sévère aux yeux écarquillés qui représente le défi ultime pour Chris. résoudre, tandis que Cho passe la majeure partie du film à plonger dans et hors de la conscience après qu'il a frappé sur le canapé.

D'ici “; Le serment ”; devient de plus en plus sombre, strident et désordonné, avec pratiquement tous les membres de la distribution aboyant sur Chris alors qu'il lutte pour maintenir le rôle alpha-masculin dans une situation en spirale au-delà de sa portée. Haddish, sellé de jouer le rôle droit, semble se retenir à chaque instant. D'autres personnages, dont Chris ’; les parents (Nora Dunn et Chris Ellis) se balancent sur la touche comme des espaces réservés que Barinholtz a oublié de remplir.

Pourtant, il parvient à tirer des observations amusantes sur la masculinité toxique dans le contraste entre Chris et Mason, une ancienne tête brûlée militaire qui semble vouloir provoquer Chris à chaque tour. Alors que “; Le serment ”; n'a pas la subtilité qui aiderait à approfondir les enjeux de cette dynamique familiale compliquée, elle recueille une observation astucieuse sur l'essence des allégeances politiques lorsqu'elles sont réduites à un concours de testostérone.

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Pourtant, il est difficile de secouer le sentiment que ce petit film bavard et irrévérencieux aurait mieux fonctionné en tant que pièce de théâtre, compte tenu de la façon dont ses arguments théâtraux font avancer le film plus que son style visuel plat. En tant que scénariste-réalisateur pour la première fois, Barinholtz n'a pas le piquant et le mystère cinématographique de son collègue comédien devenu cinéaste Jordan Peele dans “; Get Out, ”; mais “; Le serment ”; est issu d'une tradition différente: sa dépendance grossière à l'égard des lignes simples et des caricatures loufoques ressemble au matériau d'une large comédie en studio - mais aucun studio ne financerait jamais un film comme “; The Oath, ”; ce qui embrouille pratiquement tous les membres potentiels de son public.

Malgré l'audace de cette cible tout compris, Barinholtz laisse tout le monde s'en tirer avec un défaut majeur: parce que le film a un président fictif avec de vagues plateformes, c'est une version fantastique de l'Amérique à quelques degrés de la nôtre. Barinholtz rend cette distance encore plus grande avec une fin joyeuse et optimiste qui suggère une réticence à embrasser le cynisme de l'histoire à portée de main. Malgré la lutte contre nos temps fous, “; The Oath ”; en quelque sorte pas assez fou pour les évaluer.

Catégorie B-

“; Le serment ”; présenté au Festival du film de Los Angeles 2018. Roadside Attractions le sort dans les salles le 12 octobre.



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