'Old Stone' Review: Johnny Ma's Debut is a Gritty Moral Thriller About the Perils of Doing the Right Thing

«Vieille pierre»



Zeitgeist Films

Souvent présentée comme une fantaisie d'entreprise brillante dans le cinéma commercial approuvé par le gouvernement du pays, la Chine a tendance à ressembler à un endroit très différent dans les films indépendants qui parviennent à échapper à ses frontières (et à recevoir une exposition proéminente dans les festivals du monde entier).



À peine un phénomène nouveau, cette dichotomie semble être devenue encore plus sévère avec les deux dernières générations de réalisateurs chinois - tandis que les claquettes de studio aux yeux écarquillés comme “; Monster Hunt ”; des meurtres au box-office, des plats scrappy, axés sur l'auteur comme Li Yang ’; s “; Blind Mountain ”; et Diao Yinan ’; s “; Black Coal, Thin Ice ”; dépeindre la République populaire comme une terre désolée où de nombreuses lois ne s'appliquent pas, et celles qui semblent conçues de manière sadique pour tester la moralité des personnes auxquelles elles sont imposées. Et, bien sûr, pour servir de guide à certains thrillers très sombres.



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“; Vieille pierre ”; est un tel thriller, et il explore les ramifications d'une telle loi. Déchiré des manchettes, les débuts froids et aux yeux clairs de Johnny Ma sur la mort en 2011 d'une fille de deux ans nommée Wang Yue, qui a été renversée par deux véhicules et mourrait dans la rue comme au moins 18 passants fait semblant de ne pas la voir. Bien que le manque d'action ait été largement attribué aux sentiments nationaux d'apathie et d'impuissance, la cause la plus directe peut avoir été l'histoire perverse de la Chine de punir les bons samaritains pour leurs nobles efforts, en tant que citoyens utiles - accusés d'avoir blessé les victimes qu'ils tentaient de sauver - ont été forcées de payer les frais. Et si tu faire labourer accidentellement dans un piéton … eh bien, c'est beaucoup moins cher de les tuer que de leur sauver la vie.

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C'est une leçon que le chauffeur de taxi Lao Shi (Chen Gang) apprend à la dure lorsqu'un passager ivre le saisit par le bras et force son taxi à entrer en collision avec un motocycliste de passage. Shi, un homme vierge mais décent qui n'a pas réussi à intérioriser la nature féroce du monde moderne, est assez stupide pour conduire le blessé à l'hôpital - la gentillesse peut ne pas payer, mais en Chine, cela peut être prohibitif, et Shi trouve bientôt lui-même sur le crochet pour certaines factures médicales stupéfiantes.



Ce qui commence comme une mitsva se transforme rapidement en cauchemar kafkaïen alors que Shi se creuse un trou plus profond à chaque dernière tentative pour sortir des ennuis; sa femme (Nai An) est repoussée par sa naïveté, son vieil ami (“; Platform ”; star Wang Hongwei) ne lui prêtera pas d'argent, et l'ivrogne de son taxi (Wang Shenglong) veut être complètement retiré de ce récit . Il y a très peu de sens de flux vers la folie malheureuse de Shi, mais la trajectoire de sa décomposition morale est trop claire pour un tel gâchis bureaucratique: dans un monde où tout est le problème de quelqu'un d'autre, il n'y a que tant de choses un homme bon peut prendre avant de devenir aussi mauvais que le reste d'entre nous.

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Trop évident et aléatoire pour être débordant de toute la fureur caustique de sa prémisse, “; Old Stone ”; est néanmoins un thriller franchement efficace qui fait grand usage de ses touches noires granuleuses. Ma - né en Chine, élevé au Canada et formé à Columbia - aime s'immerger dans ses lieux de tournage avant de se rendre au travail, et cette approche confère à son film un sentiment d'appartenance complet qui compense son manque de punch visuel. Les scènes individuelles optent pour la compétence scrappy au lieu de compositions dramatiques, comme si toute sorte de grâce pouvait être étrangère à ce scénario, mais Ma s'attarde et capture latentement la crasse délabrée de la ville de Guangde (des plans sinistres de forêts vertes luxuriantes se balançant dans la brise sont utilisés pour ponctuer l'action, un contrepoint verdoyant à la beauté naturelle qui échappe au reste du film).

Chen Gang ajoute à ce sentiment de vraisemblance - il pourrait être un vétéran du cinéma qui a travaillé avec des réalisateurs majeurs comme Wang Jing, mais ses traits nets et son expression creuse remplissent Shi de l'humilité d'un non-acteur. Lorsqu'il est confronté aux rebondissements intelligents qui ont compliqué l'acte final de cette histoire (très courte), l'étonnement discret de Shi sonne vrai. Le naturalisme, cependant, est vraiment tout ce avec quoi Chen doit travailler, car il est difficile de sculpter une grande partie d'un personnage dans un jeu de moralité aussi rationalisé. De même, il est difficile d'ébranler l'idée que regarder Shi être puni pour avoir fait quelque chose de bien est beaucoup moins intéressant ou ambigu qu'il ne l'aurait été de le regarder s'en tirer avec quelque chose de mal.

Compte tenu de la direction dans laquelle le monde se dirige, beaucoup de gens pourraient bientôt se retrouver dans cette deuxième position - l'Amérique ne partage peut-être pas les mêmes excentricités de la bureaucratie chinoise, mais il semble que cela double la philosophie qui les a inspirés. Comme un employé de l'hôpital parle avec mordant à Shi de ses patients comateux: “; Ceux qui dorment, c'est facile. ”;

Catégorie B-

«Old Stone» ouvre dans les salles le mercredi 30 novembre.

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