Penelope Spheeris révèle la trame de fond du documentaire culte «Le déclin de la civilisation occidentale»

Pendant des décennies, il n'y avait que deux façons de regarder «Le déclin de la civilisation occidentale»: acheter un bootleg ou le télécharger en ligne. Les deux sont illégaux. Pour un film sur la scène punk underground, le statut presque impossible à trouver du film a contribué à son attrait culte. Comme pour traquer un disque vinyle rare ou un fanzine épuisé, marquer une copie du documentaire de 1981 nécessitait un dévouement enragé en échange d'un crédit de rue.



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Penelope Spheeris, la réalisatrice du film, a une façon moins romantique d'expliquer le marché souterrain prospère du film: le vol. «Vous savez, cette sensation de ressentir dans l'estomac ressemble à ce genre de peur flûteuse?», A-t-elle récemment déclaré à Indiewire, décrivant la sensation qui la submergerait lorsqu'elle tomberait sur une copie bidon de «Le déclin de la civilisation occidentale». y compris les suites de 1988 et 1998 du même nom. «Le pire, c'est qu'ils faisaient de très mauvaises copies, que mon travail ressemblait à de la merde. Et c'est aussi la partie qui m'a vraiment bouleversé. '



Après des années de ce qu'elle décrit comme une anxiété paralysante entourant les films qu'elle considère comme le travail le plus important de sa vie, Spheeris a finalement fait quelque chose à propos de ce sentiment nauséeux dans ses tripes. Sur l'insistance de sa fille, Anna Fox, qui est restée en contact avec de nombreux sujets dans les films de sa mère, Spheeris a entrepris un processus intensif de deux ans pour rechercher et éditer des images d'archives, restaurer les films et acheter un distributeur. À partir du 30 juin, les trois DVD seront disponibles dans un coffret de Shout! Usine.



Maintenant sur le tronçon de retour de la tournée promotionnelle de cet été, qui comprenait des projections théâtrales à travers le pays, Spheeris, 69 ans, est principalement soulagée - elle n'a plus à revoir des images oubliées depuis longtemps de ses «tenues loufoques avec ces coiffures funky», a-t-elle déclaré - mais elle s'excuse aussi profondément auprès de ses fans. La question est: qu'est-ce qui a pris si longtemps? 'Tout le monde pense toujours que c'est une question de droits pour savoir pourquoi les films ne sont pas là-bas, mais ce n'était pas le cas', a déclaré Spheeris. 'C'était juste que je ne voulais pas le faire et que je préférais faire autre chose et qu'Anna vienne me voir et me dise:' Maman, tu dois le faire. ''

Ce n'est pas comme si elle n'avait jamais essayé auparavant. Dans les années qui ont suivi la création de «Decline of Western Civilization Part I», elle a réalisé deux films narratifs qui couvraient une partie du même territoire qu'elle avait extrait dans «Decline», «Suburbia» et «The Boys Next Door». Dans les années qui ont suivi, elle a trouvé beaucoup de succès en studio grand public réalisant de grandes comédies, y compris 'Wayne's World', 'Les petits coquins' et 'Les Beverly Hillbillies'. Mais son film préféré reste le plus tragique: 'Déclin de la civilisation occidentale, partie III', un moindre- portrait connu de punks adolescents sans-abri essayant de se débrouiller dans les rues d'Hollywood. À la fin des années 90, elle a refusé un accord de distribution pour le publier, car cela lui aurait obligé à renoncer aux droits des parties I et II (qui avaient initialement des sorties en salles très limitées).

«C'était vraiment navrant», a-t-elle déclaré. «J'ai dépensé mon propre argent là-dessus et je ne pouvais pas le faire libérer, vous savez, sans pistolet sur la tête pour abandonner les droits des autres. J'ai pensé: 'Eh bien, je vais juste faire autre chose, mec.'

Entre-temps, elle s'est occupée d'autres projets, notamment «We Sold Our Souls for Rock'n Roll», un documentaire de 2001 sur Ozzfest et «The Crooked E: The Unshredded Truth About Enron», un téléfilm de 2003 sur le scandale Enron. Les films «Decline», toujours dans une variété de formats de films différents, étaient assis dans un coffre-fort souterrain chez elle, mais leur demande n'a jamais cessé. Spheeris résolut de l'ignorer. 'Je ne peux pas aller sur Google et me regarder. Je ne peux pas aller sur YouTube et découvrir ce qui a été volé. Je ne peux pas aller sur eBay et tous ces autres sites parce qu'ils ont ces DVD de merde et des trucs qui ont été volés là-bas », a-t-elle déclaré. 'C'est comme si tu volais mon identité. Tu voles mon âme. Ce n’est pas de l’argent. Tu me voles. '

Même «Los Angeles Plays Itself» de Thom Anderson, peut-être le seul film sur L.A.qui rivalise avec les films «Decline» en termes de statut culte, a été publié l'an dernier sur vidéo domestique sous une utilisation équitable après une décennie de problèmes de droit d'auteur. Mais les images des films de Spheeris étaient profondément personnelles. Le simple fait d'en parler fait que Spheeris devient existentielle, comme si elle décrivait un enfant abandonné ou un vieil amoureux. «C'était presque comme si j'étais sur mon lit de mort et que je regardais ma vie défiler devant moi», a-t-elle dit en regardant les anciennes images. «Je ne voulais pas le faire parce que je savais que ce serait douloureux. Je savais que ce serait une corvée. Je savais que ça allait être juste une introspection psychologiquement effrayante. »

Fox a finalement convaincu sa mère de faire le travail de réflexion en lui donnant un ultimatum. «J'ai demandé à Anna de venir travailler pour moi parce que j'avais besoin d'aide pour d'autres choses dans notre vie ici et elle a dit: ‘ je viendrai travailler pour vous mais seulement si la première chose que nous faisons est de sortir les DVD de déclin», »Se souvient Spheeris. 'À ce stade, ma réponse a été:' Le DVD est mort, il est trop tard. ''

Ironiquement, c'est à peu près la même chose qu'on lui a dit quand elle a essayé d'obtenir la distribution de 'Decline of Western Civilization Part I': le punk est mort. Personne ne sera intéressé, lui ont dit les dirigeants du studio. 'Cela vous montre ce que les dirigeants de studio savent', a déclaré Spheeris. Toutes ces années plus tard, les films restent un rite de passage - matériel de visionnement requis - pour les nouvelles générations intéressées par le punk rock, y compris le chanteur des Foo Fighters Dave Grohl, qui était un tel fan qu'il a contacté Fox et s'est porté volontaire pour enregistrer le Commentaire DVD.

Le duo mère-fille travaille maintenant ensemble sur un quatrième film Decline, qui selon Spheeris est toujours sur le punk, mais implique également un autre type de musique. 'Si nous vous disions que nous devrions vous tuer', a plaisanté Spheeris. Fox travaille également sur un documentaire inspiré de l'histoire familiale douloureuse - le père de Spheeris, un carnie, a été assassiné alors qu'il protégeait un homme noir dans le Sud - mais le sujet raciste pourrait être plus pertinent que jamais.

Le coffret DVD «Decline» n’arrêtera pas les innombrables cassettes VHS du marché noir qui circulent en ligne, mais pour Spheeris, c’est une forme de justice contre ses contrebandiers. Surtout, cela signifie qu'après toutes ces années, elle a finalement surmonté son passé et l'a restauré à la perfection cinématographique. Elle espère que cela définira son héritage en tant que cinéaste. «S'ils peuvent se souvenir de moi, ce serait pour le déclin», a-t-elle déclaré. 'Et si j'ai laissé quelque chose derrière moi quand je suis mort, c'est un document que beaucoup de gens devraient connaître.'

pur-sang (2017)

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