Critique de 'Pique-nique à Hanging Rock': trop longue et surplacée, la magnifique adaptation d'Amazon ne peut pas retrouver la magie

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Le roman de Joan Lindsay «Picnic at Hanging Rock» ne comptait que 212 pages lors de sa première impression en 1967. Le film du même nom de 1975 de Peter Weir a tourné en moins de deux heures (115 minutes). Les deux ont été félicités pour leur interprétation mystérieuse de l'histoire de quatre femmes qui disparaissent dans la brousse australienne - le roman pour encadrer les événements comme une histoire vraie (ce n'était pas le cas) et le film pour sa conclusion difficile et ouverte, parmi d'autres attributs pour les deux.

La nouvelle adaptation télévisée s'appuie sur bon nombre de ces mêmes caractéristiques, mais une chose drôle se produit lorsque vous essayez de prolonger une histoire d'horreur surréaliste en fournissant des détails explicites: cela devient ennuyeux. En étendant la durée à une série limitée de six heures, la version 2018 d'Amazon perd une grande partie de l'attrait imaginatif des œuvres originales, tout en offrant une agence supplémentaire à ses personnages. Chacun des élèves clés de l’école de Mme Hester Appleyard (Natalie Dormer) (ainsi que la directrice elle-même) sont mieux définis et reçoivent des motivations explicites. Mais la structure - d'abord mettre en place leur disparition, puis fournir un contexte pour chaque personnage via flashback - interdit tout investissement émotionnel dans les filles disparues, ou du moins suffisant investissement émotionnel pour maintenir l'intérêt au-delà du premier épisode.

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Le nouveau «Pique-nique à Hanging Rock» est trop long, trop lent et trop déchiré entre présenter un monde onirique onirique rempli de symbolisme de la sexualité réprimée et fournir un mystère concret à résoudre. Il veut les avoir dans les deux sens et finit par ne réussir à aucun. Le mystère est trop étendu et la beauté surréaliste du décor est trop souvent gâchée par des ancrages narratifs à la réalité.

L'intrigue reste simple et largement inchangée par rapport aux versions précédentes: quatre filles disparaissent d'un pique-nique de groupe et une recherche commence à les trouver. Le changement majeur est qu'il y a plus d'un mystère présenté. Au lieu de se concentrer uniquement sur la recherche, le nouveau 'Picnic' met un accent maladroit sur le personnage principal de Dormer: Hester Appleyard est présenté comme une veuve qui déménage en Australie pour recommencer. Elle achète une nouvelle maison, qu'elle transformera en université pour jeunes femmes. Pourtant, alors qu'elle parcourt le domaine avec son agent immobilier, utilisant intelligemment ses propres idées préconçues sur les femmes pour obtenir un meilleur prix, les téléspectateurs sont immédiatement amenés à remettre en question sa véracité. Ce n'est pas une veuve; elle fait simplement semblant pour obtenir ce dont elle a besoin.

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D'une part, ce genre de tromperie peut fonctionner parallèlement à ce que Lindsay a construit dans le roman. Hester fait un bon narrateur peu fiable, mais il y a deux problèmes avec son histoire: Premièrement, son potentiel ne paie pas. Les écrivains Beatrix Christian et Alice Addison font de Mme Appleyard (son nom n'est pas son vrai nom) une figure intrigante dont la trame de fond se remplit lentement au cours de la série, mais le résultat final est trop simple par rapport à l'accumulation et à l'autre puzzle de la série , ce qui nous amène au numéro 2: l'histoire de Hester ne vibre pas avec le mystère principal (ce qui est arrivé aux filles).

Même son introduction est erronée: la prise unique, avec la caméra positionnée derrière elle alors qu'elle traverse la maison pour la première fois, met l'accent sur le mystère de son personnage lorsque ce n'est pas, à long terme, le point. Dans sa forme originale, «Picnic» n'a jamais vraiment été à propos d'Hester, autant que ce qu'elle représentait: une mentalité victorienne de discipline stricte et d'obéissance. Elle a enseigné à ses filles à être asservies pendant qu'elles aspirent à la rébellion, que ce soit l'indépendance de leurs enseignants ou leur expression sexuelle.

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Tout cela s'applique toujours dans la nouvelle version, mais l'accent mis sur l'agence de Hester peut parfois contredire ce qu'elle est censée symboliser. Elle se sent plus réelle et mieux comprise, mais ce n'est pas nécessairement bénéfique lorsque son histoire est si simple et va à l'encontre des nombreux éléments surréalistes de l'histoire. Des hoquets similaires se produisent lorsque les antécédents d'autres personnages sont étoffés, mais ceux-ci ne sont pas aussi préjudiciables à l'expérience car ils ne sont pas aussi importants. (On se demande si les scénaristes ont ressenti le besoin de renforcer le rôle principal afin d'attirer un talent comme Dormer, ou si c'était simplement une autre façon d'atteindre le cap des six heures.)

Le nouveau «pique-nique» (comme le film de Weir) est absolument magnifique. Les couleurs éclatent et l'environnement se ressent à tout moment. Parfois, les réalisateurs et les éditeurs se surmenent tout en essayant de provoquer un état onirique, au lieu de faire confiance à leur environnement, mais ces efforts servent également à briser des intrigues monotones. Quelque chose doit remuer le public, que ce soit les cartes de titre rose flashy ou les cadres qui tournent sauvagement.

Au final, ni les regards luxuriants ni les performances engagées ne suffisent à surmonter les problèmes d'équilibre et de ballonnement général. 'Pique-nique à Hanging Rock' n'est pas une expérience gratifiante, car il comporte des détails enrichissants, et après plusieurs itérations de l'histoire, il est clair que ces détails sont mieux appréciés dans un ensemble plus serré.

Qualité: C

'Picnic at Hanging Rock' est maintenant en streaming sur Amazon Prime.



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