'Prière pour une saison parfaite' est un documentaire rapide et extrêmement satisfaisant sur le basket-ball au lycée

Voici le deuxième documentaire de basket-ball du secondaire que j'ai vu depuis une semaine. «Prière pour une saison parfaite» qui fait ses débuts sur HBO ce soir (tout à fait à propos de HBO Sports et non de HBO Documentaires), est très différent de 'Élever,' cependant, et certainement rien de tel 'Hope Dreams' la norme pour ce sujet. C'est rapide, littéral, incroyablement actuel et évidemment prophétique. Plutôt que de suivre certains espoirs de la NBA qui ne vont certainement pas y arriver, nous avons ici certains des plus grands adolescents qui pratiquent actuellement le sport, et au moins un ou deux seront certainement des professionnels dans les années à venir. C'est le documentaire sportif le mieux édité et le plus satisfaisant que j'ai vu cette année après 'Senna.'



Réalisé par Marc Levin («The Last Party»; «Mr. Untouchable»), le film suit la saison 2010-2011 des St. Patrick Celtics du New Jersey, toujours l'une des meilleures équipes universitaires du pays, tout en se concentrant sur leur rivalité très animée avec St. Anthony voisin, une autre école de haut rang (et déjà sujet du documentaire de 2010 'La rue s'arrête ici'). Beaucoup de basketteurs de St. Patrick font la navette depuis les pires régions du New Jersey et surmontent la violence et d'autres épreuves à la maison. Se faire ensuite crier dessus par l'entraîneur de la tête brûlée Kevin Boyle est probablement un jeu d'enfant, surtout lorsque le mentor primé a une telle réputation pour diriger des équipes vers des championnats nationaux et nationaux et envoyer des joueurs en NBA. Tant qu'il n'est pas banni du tournoi d'État comme il l'a fait lors de la saison 2009-2010.

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«Prière», qui est très fortement raconté par l'acteur Bobby Cannavale (un peu drôle si vous avez vu 'Win Win') et propose de nombreuses interviews utilisées plus comme voix off que comme tête parlante, c'est le genre de doc qui en dit plus que ce qu'il montre, ce qui est une faute initiale. Et Levin et le rédacteur en chef James Lester ont compilé ce qui est principalement un montage long métrage de séquences coupées rapidement prises tout au long de l'année de l'équipe. Cela donne un récit rapide et plutôt abrégé, mais c'est aussi assez épuisant en même temps. Contrairement à 'Elevate' et à d'autres films qui se sentent si épisodiques dans leur inégalité de couverture, ce film donne l'impression qu'il avait une caméra sur les joueurs en continu sur toute sa durée de concentration. Il est difficile de croire qu’environ 250 heures de séquences ont été tournées pour le documentaire, comme l’affirme la revendication. Quoi qu'il en soit, Levin et Lester ont fait un travail remarquable en réduisant 90 minutes concises et complètes.



Tout le film n'est pas coupé si rapidement, et il y a en effet du drame à des moments différents. En fait, généralement quand il y a du drame, Levin ralentit heureusement le rythme afin que nous puissions en avoir assez de l'histoire de ce joueur - disons qu'il fait partie d'un ensemble de jumeaux où le frère a pris un autre chemin et est actuellement en prison - ou la tragédie de ce joueur - un (l'autre) figure paternelle d'un enfant, un personnage à l'écran à part entière, décède au cours de la saison - ou une grosse blessure effrayante d'un autre joueur. Lorsque ces moments frappent, ils se sentent particulièrement réels et émotionnels et significativement contrastés avec les autres séquences, car ce sont des scènes et des situations si rares, isolées et choisies. Cela dit, certaines des parties au rythme rapide sont tout simplement totalement fascinantes, comme une séquence dans laquelle les Celtics participent au tournoi City of Palms Classic et le jeu final passionnant jusqu'au bout est comme quelque chose de script pour un classique (pourtant néanmoins intense) film de basket-ball hollywoodien.

L'apogée réelle du doc ​​- qui est aussi celle de l'équipe - n'est pas si électrisante, mais ça va. Après la fin de la saison, ce qui suit avec Boyle et les joueurs est parfaitement engageant et serait le même que l'équipe gagne ou perde. À ce stade, vous commencez également à reconnaître combien vous avez appris à connaître et à vous investir dans la vie de ces personnes, malgré le peu que cela semblait être une étude de caractère auparavant. 'La prière' est comme un tour de magie osmotique d'un documentaire, et si jamais un film m'a donné envie de me lancer dans le basket, c'est ça. Vous voyez, j'ai toujours été découragé par la rapidité du jeu et je ne lui ai jamais vraiment donné beaucoup de chance. Ma durée d'attention n'a jamais semblé en forme. Mais maintenant, je me demande si le film de Levin n'est pas très différent du sport lui-même. Si le basket-ball est si cinétique et pénétrant, je devrais peut-être juste faire attention cette saison à venir. Peut-être au niveau collégial, qui mettra en vedette des joueurs de «Elevate» et «Prayer for a Perfect Season» cette année.


«Prayer for a Perfect Season» est désormais diffusé sur les réseaux HBO et les points de vente VOD.
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