«Queen of Katwe»: comment Mira Nair a fusionné une histoire de bidonville africaine avec un film de Disney

“Reine de Katwe”



Disney

Nous savons tous à quoi ressemble un drame sportif réconfortant de Disney. Brillant, sentimental, va pour des moments de victoire passionnants. Lorsque Tendo Nagenda, vice-président exécutif de Disney en Ouganda et au Belize, a lu l'article de Tim Crothers sur le magazine ESPN 2013 sur Phiona Mutesi, un maître d'échecs qui s'est levé de la vente de maïs dans le bidonville de Katwe en Ouganda, il savait qu'il avait trouvé la bonne histoire. Mais il savait que si cela devait résonner, cela ne pouvait pas être flou ou flou. Il devait trouver un réalisateur avec la sensibilité de le garder réel.



Pour cela, il a approché le cinéaste vétéran de New York Mira Nair, qui vit également dans la capitale ougandaise de Kampala depuis 27 ans. Il s'invita au thé et elle monta à bord.



Ils ont développé «Queen of Katwe» (23 septembre) avec l'écrivain William Wheeler. Nair a finalement rencontré Mutesi lorsqu'elle était à New York pour jouer contre Kasperov, m'a-t-elle dit dans notre interview.

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«Je l'aimais, elle était tellement possédée, modeste et énigmatique et pleine de méfaits», a-t-elle dit. «Nous nous sommes fait rire.» Finalement, Nair a jeté David Oyelowo, Lupita Nyong'o et la nouvelle venue Madina Nalwanga (en tant que Mutesi), et l'a abattu à 15 minutes de chez elle - dans les bidonvilles de Katwe, où de nombreuses inconnues dans le le casting vivait encore.



'Queen of Katwe' a bien joué avec les critiques et le public à Toronto parce que ce n'est pas l'histoire de l'autonomisation des femmes à Hollywood. Cela semble granuleux, vif, réel. Nous sommes rattrapés par cette histoire véritablement émouvante de mentor, d'étudiante avide et de mère farouchement protectrice. Nyong’o, lauréate des Oscars de '12 Years a Slave', nous rappelle ses nombreuses profondeurs et pourrait mériter une autre nomination pour le second rôle féminin. Nyong’o a dû rencontrer la mère de Mutesi, Harriet. 'Elle a une force énigmatique formidable', a déclaré Nair. «Elle est tout à fait digne, exactement comme Lupita, la dignité d'avoir cette force et de ne pas tout révéler sur elle-même. '

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La seule direction que Nair a donnée à Oyelowo était que «l'Ouganda est l'une des nations les plus courtoises», a-t-elle déclaré. «Une douceur effacée est le caractère général, non affirmée et bruyante, elle n'est pas stentorienne, c'est l'inverse. Il était là, il a atteint cette douceur avec humilité. »

Nair a cherché à éviter le drame de l'autonomisation individuelle standard en faveur d'une histoire prismatique.



«Il faut un village», a-t-elle déclaré. «Il faut un entraîneur qui voit le courage et l'intelligence de cette fille Phiona. Cela prend sa mère qui ne veut pas que son enfant rêve car elle sera déçue, puis elle est amenée par la détermination et les compétences de son enfant au fait que c'est peut-être possible pour elle, elle va tout faire, sacrifier sa propre promesse de féminité, pour s'assurer que Phiona est en route. Ce n'est pas seulement l'ascension d'une seule personne, ça ne peut pas être, c'est une communauté. '

Nair a souvent été amenée dans la vie de sa distribution. «Le maître des accessoires a dû comprendre comment elle tiendrait le panier de maïs sur sa tête, et il avait tout ce qu'il avait fait de très sophistiqué. Mais Madina est entrée et vendait du maïs depuis des années. Elle savait comment l'enfiler, se baigner avec un demi-pouce d'eau. Vous ne pouvez pas enseigner ou diriger cela de manière convaincante. C’est merveilleux de pouvoir connaître la vérité et de l’obtenir sous tous ses aspects. »

Nair se délectait des couleurs du lieu. «La grande joie visuelle: la couleur est la terre rouge, la flore est ce genre de vert hystérique, les briques sont faites partout où vous allez parce que l'argile est si riche, les piles de bois sont vendues tous les jours. L'école préparatoire elle-même, c'est fantastique de montrer la hiérarchie des classes, comme toute société où il y a l'élite et les enfants dans la rue. »Qui entrent et battent leurs rivaux.

Enfin, «Queen of Katwe» montre ce qui peut arriver lorsque Hollywood ouvre ses portes à différentes histoires et conteurs. Les détails vifs de Nair et la compréhension de ce décor coloré ajoutent de la dimension à ce qui serait autrement une formule de studio familière. Disney a également permis à Nair de créer son monde, de faire les choses à sa façon. (D'autres expériences avec les studios, y compris 'Amelia' de Fox Searchlight, n'ont pas été aussi heureuses.)

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«C'est de loin l'expérience la plus positive [à Hollywood]», a-t-elle déclaré. «Ils ont respecté, embrassé et accepté le franc-tireur. Je suis le plus à la maison étant autorisé à faire ce que je fais: 'Mariage de la mousson', 'L'homonyme', 'Mississippi Masala'. Je suis la reine de Katwe. Ces mondes que je sais raconter d'une manière que personne d'autre ne peut dire, si vous me le permettez. J'aime créer un environnement où personne ne doit me le permettre. Je peux le faire moi-même.'



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