Revue: Adam Sandler et Jennifer Garner luttent avec la technologie dans «Men, Women & Children»

Rempli de graphiques superposés pour représenter des personnages qui se tournent vers les textos, les tweets et Facebook au lieu de s'attaquer à leurs problèmes réels, les hommes, les femmes et les enfants de Jason Reitman consacrent beaucoup d'efforts à faire une grande déclaration sur notre époque dangereusement fragmentée. Malheureusement, le film manque de ses grandes idées.



Basé sur le roman de Chad Kultgen de 2011, «Men, Women & Children», Reitman dirige son premier grand drame d'ensemble depuis ses débuts raffinés, «Thank You For Smoking». Alors que ce film présentait de nombreuses célébrations politiques dans le contexte de son dialogue pétillant, «Hommes, femmes et enfants» manque d'une telle éloquence. Un portrait de type «American Beauty» de familles de banlieue confrontées à diverses frustrations domestiques, «Men, Women & Children» dérive entre plusieurs parents et enfants, explorant diverses histoires imbriquées de personnages dont les habitudes en ligne causent d'innombrables problèmes - et amènent ceux qui existent au surface.

Le scénario, co-écrit par Reitman et Erina Cressida Wilson, offre quelques observations perspicaces sur le degré de confusion créé par les différents nouveaux médias. Mais il continue de pousser ce message au-delà de son point de rupture, le plus gratuitement dans une séquence CGI récurrente mettant en vedette le vaisseau spatial Voyager I et sa célèbre photographie «point bleu pâle» des confins du système solaire. Parce que, vous savez, tous ces problèmes n'ont aucun sens. «Men, Women & Children» transmet cette idée dans ses premières minutes et y revient continuellement tout au long des deux heures de fonctionnement.



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La grande distribution du film est remplie de talents qui luttent pour donner du crédit à l'approche didactique du film. Il y a Don, accro au porno (Adam Sandler corpulent et barbu, si discret qu'il est à peine présent), dont l'habitude finit par se transformer en un désir de services d'escorte - au moment exact où sa femme Rachel (une solide Rosemarie DeWitt) décide d'essayer sur le site d'adultère Ashley Madison. Leur fils adolescent Jake (Travis Tope, merveilleusement retenu mais sous-utilisé) lutte avec sa propre dépendance au porno et s'inquiète des progrès réalisés par la pom-pom girl coquette Hannah (Olivia Crocicchia), qui craint de ne pas correspondre aux fantasmes démesurés qu'il a découvert en ligne .



La mère de l'actrice ratée d'Hannah (Judy Greer, engagée mais fausse) tente d'aider sa fille à développer une carrière dans le show-business en maintenant un site éthiquement douteux rempli de photos séduisantes. Elle tombe amoureuse de Kent Mooney (l'excellent Dean Norris, qui trouve au moins de plus gros projets après 'Breaking Bad'), dont le fils Tim (Ansel Elgort, vraisemblablement mélancolique) rejette la pression de tout autour de lui pour rejoindre l'équipe de football.

L'attirance de Tim pour l'introverti arty Brandy (Kaitlyn Dever), dont la mère dominatrice Patricia (Jennifer Garner) suit son empreinte numérique à chaque étape du chemin, constitue le véritable ingrédient de la superposition excessive de parcelles de Reitman. Sévère dans son engagement à diffuser l'évangile sur les maux des médias sociaux, Patricia travaille sans relâche pour informer les parents de la communauté sur les maux potentiels qui assaillent leurs enfants. (Elle offre même à l'un d'eux 'une brochure sur les dangers des selfies.')

Plus proche du ton de «Juno», qui contraste également avec les adultes angoissés et les adolescents bien plus avertis, ce drame est le plus proche de capturer la vie frénétique et aliénée des adolescents à une époque où la connectivité ne fait que compliquer davantage leurs angoisses. L'approche paranoïaque de Garner envers la parentalité responsable est considérée comme une surestimation, mais l'actrice imprègne le personnage d'une énergie nerveuse suffisante pour faire résonner l'énigme de sa fille.

Néanmoins, chaque fois que les scènes de Brandy et Tim développent ensemble un minimum d'intrigues, Reitman passe à un autre volet de son histoire. En fin de compte plus préoccupé par la grande image que par aucun de ses détails, il remplit le film d'innombrables rappels des thèmes en jeu. Le métrage Voyager est le moindre de ses défauts; dans une scène de centre commercial, des bulles tourbillonnent au-dessus de la tête de nombreuses personnes en jetant un coup d'œil à leur smartphone, illustrant sans ambages leurs dépendances virtuelles.

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Cependant, le dispositif le plus flagrant est une voix off récurrente inexplicablement fournie par Emma Thompson, qui n'apparaît jamais à l'écran, expliquant les pensées de plusieurs personnages à des moments opportuns. (Lorsqu'une escorte complimente Don sur sa camelote, Thompson entonne: «Don savait qu'il avait un pénis de taille moyenne.») Peut-être est-ce destiné à renforcer le sentiment de dislocation créé par la culture branchée d'aujourd'hui. Au lieu de cela, il applique un cadre terne sur l'ensemble du récit, ce qui ne permet jamais au matériau de se tenir sur son propre terrain.

Il n’est pas surprenant que le film pousse un agenda. Les traits de Reitman abritent souvent des attitudes sournoises conservatrices sous leurs extérieurs vulgaires, des penchants pro-vie de «Juno» à la sympathie pour les classes supérieures dans «Up in the Air», qui refont surface dans «Men, Women & Children». dépeint une société effrayée par le progrès, mais même en faisant semblant d'abhorrer cette notion, elle finit par abriter les mêmes illusions que ses personnages avec une accumulation de circonstances exagérée. Plutôt que d'embrasser le changement, il suggère que la meilleure solution est de s'en éloigner et de prospérer sur le confort. Même le message existentiel joue comme une excuse pour arrêter de penser si fort. «Hommes, femmes et enfants» est tellement lié à l’idée de l’insignifiance de l’humanité qu’il soutient cet argument par son existence même.

Qualité: C-

«Men, Women & Children» s'ouvre en version limitée aujourd'hui et dans les cinémas du pays le 17 octobre. Une version de cette critique a été publiée pendant le Festival international du film de Toronto.