REVUE | Ultra-violence ancienne: «Valhalla Rising» de Nicolas Winding Refn

Le texte d'introduction au début de «Valhalla Rising» à la fois définit le décor et le décrit. 'Au début, il n'y avait que l'homme et la nature', nous dit-on, et à cette époque - 1000 après JC, pour être précis - les hommes portant des croix ont conduit les païens aux 'franges de la terre'. Une chronique sanglante d'un vagabond scandinave muet (Mads Mikkelsen) et de fanatiques religieux bellicistes, le film s'en tient à plusieurs reprises à sa silhouette agile. En fait, «les franges» pourrait servir de titre alternatif pour cette pièce d'époque déconcertante, car elle libère une série de compositions sinistrement expressives qui semblent souvent comme des réfugiés des peintures de Goya.



Le réalisateur danois Nicolas Winding Refn a renforcé son penchant pour le chaos psychologique avec sa trilogie élaborée 'Pusher' d'histoires de gangsters et le portrait criminel dérangé 'Bronson'. Avec 'Valhalla Rising', il échange la précision d'une intrigue et d'un personnage bien conçus pour un personnage élaboré. poème de ton cinématographique. Sa figure centrale, un introverti sans cesse opprimé, sujet à de féroces attaques d'autodéfense violente, a une qualité fantomatique qui le positionne comme un produit de l'environnement morose. Désolés, brumeux et recouverts de boue, les paysages se fondent au point où plus d'un personnage se demande s'ils auraient erré en enfer.

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Malgré le contexte historique, rien dans «Valhalla Rising» ne dissipe l'idée qu'il peut en effet se dérouler dans un enfer sur terre. Lorsque nous rencontrons pour la première fois l'anti-héros silencieux, finalement surnommé 'One-Eye' en raison d'une cicatrice grotesque remplissant l'une de ses orbites, il est l'esclave d'écossais brutaux qui ont l'intention de forcer leurs captifs à s'engager dans des batailles meurtrières. En quelques minutes, le pouvoir incontrôlable de One-Eye est mis en évidence alors que les actes rapides de démembrement et de décapitation remettent l'homme en contrôle de son propre destin.



Se dirigeant à travers le no man's land brumeux avec un jeune compagnon d'esclave (Maarten Stevenson) en tant que son compagnon et ambassadeur vocal autoproclamé, One-Eye se heurte à une bande de chrétiens Vikings visant à envahir Jérusalem. Malheureusement, ils ne semblent pas en savoir beaucoup sur la navigation et le voyage vers nulle part continue. Les nouveaux compagnons de One-Eye se transforment en ses derniers ennemis, offrant une nouvelle occasion de mettre en valeur ses talents de tueur. Les corps tombent, One-Eye réaffirme son autorité et le voyage vers nulle part continue. À l'infini.



Rejeter l'approche répétitive de Refn comme fastidieuse manquerait les ondulations poétiques de son exercice élégamment minimaliste. Malgré le gore rampant, 'Valhalla Rising' transmet une ambiance beaucoup plus discrète que toute autre chose dans son œuvre en pleine expansion. Fonctionnant en mode quasi théâtral pendant la majorité du temps de tournage, avec des décors extérieurs stériles et uniquement les contours les plus vagues d'une intrigue, les prouesses cinématographiques de Refn dominent régulièrement l'expérience: l'imagerie sombre coule ensemble, une bande sonore désolée soulignant l'effroi, tissée ensemble avec un dialogue qui dépasse rarement un murmure. La caméra s'attarde sur le visage de Mikkelsen, mettant en avant sa performance même s'il passe la majeure partie du film à agir comme une statue.

La netteté de «Valhalla» n'est guère un milieu inconnu. Alors que One-Eye et son compagnon adolescent dérivent dans un monde vide, des échos de 'The Road' de Cormac McCarthy et d'autres roadtrips post-apocalyptiques viennent à l'esprit. One-Eye, portant une cicatrice beaucoup plus effrayante que la brûlure faciale campy arborée par Josh Brolin dans 'Jonah Hex', suggère une version primitive de Man with No Name de Clint Eastwood. Plus tard, alors que les Vikings subissent un voyage sans but dans des eaux brumeuses et perdent progressivement la tête, il est impossible de ne pas penser à la quête malheureuse de la même manière dans 'Aguirre: la colère de Dieu'.

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Mais alors que la méthode de Refn est imprégnée de pastiche, au moins il l'utilise pour ses propres intentions conceptuelles élevées. D.I.Y. de Tony Stone l'épopée «Severed Ways: The Norse Discovery of America» a fait un meilleur travail en transformant les personnages vikings en figures de sympathie, mais Refn les utilise comme symboles efficaces de la fièvre religieuse atteignant son point de rupture. Ne disant rien et faisant peu, One-Eye suscite régulièrement la paranoïa de ses guides hésitants, permettant à leur manie de fonctionner comme une arme d'autodestruction.

Compte tenu de la nature extrême de la violence et de l'humeur, Refn semble exceptionnellement adroit pour éviter le gazon B-movie où le contexte l'invite pratiquement. (Le prochain thriller romain médiéval «Centurion» applique une sensation stupide de grindhouse que Refn rejette avec agilité.) L'intrigue se poursuit, s'arrêtant parfois à mesure que l'atmosphère pure prend le dessus. Refn transmet le sens palpable d'un environnement étranger, comme si le spectateur vivait une fenêtre sur des temps plus difficiles, bien qu'il ne trouve jamais tout à fait une histoire corsée pour stabiliser l'humeur.

L'aventure lean de One-Eye se déroule en chapitres, qui abritent tous des niveaux de retenue égaux - parfois trop. Il y a peu de différence entre le ton de la première partie, intitulée «Wrath», et la seconde, intitulée «Men of God», sauf pour les convictions idéologiques spécifiques des gens qu'il rencontre (mais même ceux qui se confondent). La redondance est la plus grande menace pour le sort Refn commence à se construire dès la première image, mais la morosité a un but. Un dernier plan symbolique suggère que One-Eye représente la nature primitive de l'humanité en tant que force plus impossible à tuer que l'homme lui-même. C'est le dernier clou froid dans un cercueil long.

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