REVUE | Babillage à Brooklyn: les leçons de vie abondent dans «Gabi sur le toit en juillet»

Dans la comédie légèrement amusante de Lawrence Michael Levine, «Gabi on the Roof en juillet», des twentysomethings urbains décousus passent l’été à Brooklyn et nous les regardons s’évacuer. Sam (Levine), peintre de 30 ans en difficulté, doit faire face à la visite de sa sœur Gabi (Sophia Takal, également productrice du film), un étudiant de premier cycle du Oberlin College, tout en jonglant avec deux petites amies et une incapacité à faire un loyer. Une histoire rudimentaire de découverte de soi, Sam tente de reconstituer sa vie pendant que Gabi essaie de comprendre la sienne.



Dans son premier long métrage, le cinéaste cite Mike Leigh et John Cassevetes comme ses principales influences, des points de référence qui, dans le contexte des jeunes hipsters blancs, facilitent l'ancrage du film en tant que mumblecore. Cependant, le récit inoffensif de Levine semble trop informe pour cette comparaison. Au lieu de cela, «Gabi» ressemble à la sœur cadette minable de «Tiny Furniture» de Lena Dunham, une autre histoire récente de New York sur les étudiants d'Oberlin confus et les gens qui les ont en pitié. Cependant, alors que Dunham (qui est brièvement visible dans la séquence des crédits en tant que petite amie garce du vieux copain de Sam) imagine son alter ego à l'écran comme pris au piège dans une bulle d'adolescence prolongée, 'Gabi' montre ce qui se passe quand elle éclate.

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Lorsque Sam ne vient pas chercher sa sœur à la gare routière, elle se bloque avec un couple de ses amis et finit par perdre sa virginité avec le copain ombreux de Sam, Garrett (Louis Cancelmi). Alors que Sam devient de plus en plus frustré par sa sœur, il fait face à un désespoir romantique alors que la flamme actuelle Madeline (Brooke Bloom) perd patience avec son hésitation à s'installer. Pendant ce temps, il tient son ex plus douce (Amy Seimetz) à distance. L'oscillation entre la concentration sur Sam et Gabi crée une progression inégale, bien que le contraste montre sagement la nature relativiste de l'âge.



Sam pourrait prendre une position enfantine dans sa propre vie, mais il considère les actions irresponsables de sa sœur avec l'attention concentrée d'un adulte de principe. La fragile performance de Takal explore soigneusement l'égocentrisme de l'âge universitaire, en particulier avec la hilarante prise de conscience de Gabi que son dédain académique pour la société capitaliste tombe dans l'oreille d'un sourd en dehors de la salle de classe. «Je pense juste que c'est vraiment boiteux que l'art et la vie soient, comme, séparés», dit-elle à l'un des amis de Sam, qui ronronne en retour, «Tellement mignonne».



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Chaque fois que la caméra de Levine s'attarde sur son casting, le naturalisme ouvre la voie à un instantané agréable de bavardage juvénile. Malheureusement, tout ce qui implique le développement de l'intrigue va à l'encontre de cette force et fait basculer le film en territoire inégal. Une paire de scènes de sexe gênantes et un match de cris de frère typique qui complètent l'acte final, diminuent la puissance durable des moments les plus crédibles du film. Pourtant, même si «Gabi» glisse régulièrement en descente et se termine par un haussement d'épaules, il reste amusant par intermittence et jamais entièrement insupportable - un peu comme Gabi elle-même.

Qualité critWIRE: B

Gabi sur le toit en juillet ouvre au ReRun Gastropub Theatre le 21 janvier.



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