Critique: le documentaire «La main qui se nourrit» trouve justice dans les endroits les plus improbables

Chaque matin, des milliers et des milliers de New-Yorkais s'arrêtent dans leur café local, prennent une boisson chaude et peut-être un danois ou un bagel, et se rendent au travail. C'est un rituel et une routine, qui n'est pas trop cher et qui alimente la journée. Mais cette commodité a un coût. Derrière le comptoir pour vous changer, balayer le sol, laver la vaisselle, nettoyer les comptoirs et préparer la nourriture que vous mangez se trouvent d'innombrables travailleurs sans papiers, qui travaillent pour un salaire inférieur au minimum, avec peu d'avantages sociaux et la peur constante de perdre leur travail. Beaucoup ne réalisent même pas qu'ils ont légalement droit aux mêmes conditions de travail que n'importe quel Américain à part entière, et même ceux qui le font, n'insistent pas sur la question, car ils sont soucieux de protéger le chèque de paie qui les aide à subvenir à leurs besoins. des familles. Mais dans un Upper East Side Hot And Crusty, les travailleurs ont pris position parce que, poussés au bord du gouffre, ils n'avaient plus rien à perdre.



Dirigé par Robin Blotnick et Rachel Lears'La main qui nourrit'Est un documentaire qui ne parle pas seulement de la bataille pour les droits des travailleurs, mais pour la simple dignité humaine. Aidé par le Laundry Workers Centre - qui aide avec la stratégie, le cadre juridique et les compétences organisationnelles - rien de cette assistance n'a d'importance si les travailleurs eux-mêmes ne sont pas engagés. Le rassemblement pour ce soutien doit venir de l'intérieur, et la tâche tombe inopinément sur les épaules du calme, mais non moins charmant, Muhammad Lopez. Marié et père de deux enfants, il est la voix ferme et insistante de Hot And Crusty qui déclare que tout le monde mérite mieux et il guide bientôt la plupart des travailleurs à travers les étapes complexes de la syndicalisation. Il reste leur leader confiant, aidant ses collègues à négocier leurs demandes, et ne vacillant jamais lorsque la direction ferme le magasin, les verrouille pendant près de deux mois et fait tout son possible pour saper chaque victoire qu'ils font pour obtenir des choses simples comme salaire minimum, ainsi que les vacances et les congés de maladie.

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Ce qui est le plus étonnant en regardant le documentaire, c'est l'engagement de ces travailleurs à conserver le type d'emplois que beaucoup supposent être jetables, compte tenu du roulement élevé, ou simplement d'une station ou d'un rite de passage sur la voie de quelque chose de mieux. Ce que 'La main qui nourrit' rend admirablement clair, c'est que ce ne sont pas des adolescents ou des étudiants qui gagnent de l'argent supplémentaire sur le côté. Ce sont des hommes et des femmes qui ont des responsabilités envers leur conjoint et leurs enfants, avec un loyer à payer et d’autres dépenses, qui n’ont pas le luxe d’arrêter et de trouver autre chose. Chaque chèque de paie est important, mais du même coup, bien qu'ils soient prêts à travailler dur, il n'y a que jusqu'à présent qu'ils se laisseront abuser, non seulement par la direction, mais par un système (en particulier dans l'industrie alimentaire) qui considère leur efforts aussi minimes, sans importance et remplaçables. Tout au long, dans une approche qui se rapproche des travailleurs, des militants et plus encore qui aident le personnel de Hot And Crusty, Blotnick et Lears à fusionner parfaitement le personnel et le politique, mais d'une manière qui ne ressemble jamais à du prosélytisme. Cependant, vous souhaitez parfois que l’objectif s’élargisse quelque peu pour voir comment la lutte à Hot And Crusty s’inscrit dans la plus grande conversation politique.



En particulier, la bataille actuelle pour augmenter le salaire minimum de base aux États-Unis - en particulier en ce qui concerne les sociétés multinationales - entre dans ce récit. Pendant longtemps, les politiciens ont affirmé que laisser les salaires et les autres réglementations des travailleurs dans les mains d'intérêts privés, et garder le gouvernement à l'écart, créerait un effet d'entraînement: les entreprises gagneront plus d'argent, les salaires augmenteront et l'embauche augmentera. Plus souvent qu'autrement, cela ne se produit tout simplement pas, les bénéfices restant regroupés au sommet de la pyramide. Ailleurs, le documentaire est parfois tellement pris dans les machinations de chaque manœuvre légale de Hot And Crusty, que certains courants émotionnels sont perdus. Alors que Mahoma devient le centre du film, on souhaite plus de temps a été passé avec Margarito, un homme d'âge moyen qui est venu aux États-Unis dans le seul but de gagner de l'argent pour voir sa fille à l'université. Il vit seul et, comme il l'admet, il y a peu de perspectives pour les travailleurs sans papiers âgés qui sont considérés comme moins productifs. Plus encore, la politique est quelque chose qu'il avoue ne pas y penser beaucoup. Mais quelque chose inspire clairement Margarito, qui est totalement en faveur de chaque étape du processus. Plus d'informations sur la façon dont ses vues ont changé auraient été précieuses.



Mais le message véhiculé par le documentaire l'emporte sur ces petites critiques: ces travailleurs ne se mordent pas la main qui se nourrit, mais demandent simplement que la main leur montre du respect. Que tous ceux qui travaillent peuvent avoir un salaire décent et avoir la possibilité de faire une pause ou d'appeler malade si nécessaire. Ce ne sont pas des demandes paralysantes adressées aux propriétaires d'entreprise, qui devraient en fait être incités à bien rémunérer leurs travailleurs, car un employé heureux est un employé plus productif. Mais souvent, ces idéaux simples se perdent dans la rhétorique souvent surchauffée de tous les côtés politiques sur l'immigration, l'emploi et le soutien aux entreprises américaines. «La main qui nourrit» remet ces questions sur la table dans un film sur un petit groupe de personnes qui ont remporté une grande victoire. [B]



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