Critique: FIFA Drama ‘United Passions’ avec Gerard Depardieu, Sam Neill et Tim Roth

Produit et largement financé par la FIFA, personne n'aurait dû être surpris que 'Passions unies»Agirait en grande partie comme un dossier de presse électronique pour la très riche organisation de football à but non lucratif. Certainement, Sepp Blatterla démission, les enquêtes en cours sur la fraude et diverses autres activités criminelles, et l'attention croissante portée aux violations des droits de l'homme au Qatar, où les travailleurs sont littéralement mis à mort dans des conditions de travail forcé pour construire des stades à temps pour la Coupe du monde 2022, mettre un contraste beaucoup plus pointu entre les fictions du film et la réalité réelle des opérations de la FIFA. Mais la vraie surprise de «United Passions» est que si ces récents scandales n'avaient jamais été révélés, l'orgueil de la FIFA aurait été tout aussi galamment évident dans ce tableau dramatiquement inerte. Après tout, que pourrait-on appeler d'autre un film défensif, hagiographique et idolâtre sur la montée du football dans le monde, du point de vue des cadres qui ne mettent jamais un pied sur le terrain?



Dès les tout premiers stades, le drame, qui suit la FIFA sous le règne de trois personnes différentes - Jules Rimet (Gerard Depardieu), Joao Havelange (Sam Neill) et Sepp Blatter (Tim Roth) - co-scénariste et réalisateur Frédéric Auburtin présente une version complètement bidon et idéaliste de la fédération de football qui est scandaleusement sourde à quel point elle se joue de façon sincère, en particulier dans le contexte des événements récents. «Être président de la FIFA ne veut rien dire. Aucun bien ne viendra. Pas de gloire, pas d'argent », explique Robert Guerin (Serge Hazanavicius), l'un des fondateurs et premier président de la FIFA. Et pourtant, quelques instants plus tard dans le film, le récit a sauté, et le prochain leader Jules Rimet parcourt déjà le monde, se fait connaître pour faire pression, et pose les bases de la gloire future du groupe. Et au fur et à mesure que le temps passe, cet affrontement entre la croyance de la fédération en leur noble et modeste noblesse et la mutation de la FIFA en un géant du sport devient encore plus large et plus absurde. «Les Coupes du monde que nous organisons font plus pour la paix mondiale que toute résolution de l'ONU», déclare Havelange, qui plus tard, en toute sincérité, se déclare un Dieu qui peut inspirer les masses humbles souffrant de difficultés politiques ou économiques en leur apportant la présence de étoiles de football. Et vous ne serez pas choqué d'apprendre que ce défilé d'auto-félicitations atteint son apogée alors que le film raconte les années Blatter.

'Il est apparemment bon pour trouver de l'argent', est l'une des premières lignes de dialogue non ironique utilisée pour décrire Blatter, qui est décrit comme un outsider farfelu pour la FIFA qui peut faire le travail, alors que l'organisation s'embourbe dans l'inaction, et menace de s'effondrer plus d'une fois grâce à une mauvaise gestion. Le Blatter présenté dans ce film est d'une ambition infatigable, qui n'a pas d'autre relation que son travail, se soucie profondément du développement en Afrique et est un vendeur de roue qui signe des contrats avec Adidas et Coca-Cola. Et ces deux marques figurent également en bonne place dans le film, mais d'une manière qui rend Michael BayLes exercices de placement de produit sont subtils. Que ce soit des dirigeants de Coca-Cola assis dans un bar en train de boire leur propre soda, ou de jeunes enfants africains qui courent après le practice de football dans leurs nouveaux maillots Adidas pour prendre un verre dans une bonne bouteille froide de Coca-Cola, c'est presque comme si le les services marketing de ces sociétés ont donné à Auburtin la possibilité de tourner ces scènes elles-mêmes.



Et ce sont les types de détails que vous commencez à remarquer dans un film aussi narrativement vide que celui-ci. Dépourvue de tout conflit ou enjeu réel, «United Passions» est à 110 minutes de la fédération essayant de rester à flot, décennie après décennie, alors même que leurs bureaux s'agrandissent et que leur richesse continue de croître. Il est difficile de prendre au sérieux leurs préoccupations lorsque les membres de la FIFA volent à bord de jets privés ou que Havelange se promène dans son magnifique appartement sud-américain, avec une piscine et une vue imprenable sur l'océan. Mais de cette façon, la porte est ouverte, même de manière marginale, pour que le drame réponde réellement aux préoccupations concernant la fraude et les malversations financières qui affligent la FIFA depuis des décennies, mais au cas où vous l'auriez oublié, ils ont financé ce film eux-mêmes et les rouleaux de «United Passions» dans la dernière partie du film en donnant à Blatter une plate-forme pour se défendre. C'est presque comme s'il savait qu'un jour des problèmes juridiques pourraient survenir et a décidé qu'un portrait cinématographique serait sa meilleure option.



'Je ne suis pas responsable de ce qui s'est passé avant ma présidence', a déclaré Blatter, tandis que des accusations commencent à monter sur ce qui s'est réellement passé pendant le mandat de Havelange, au cours duquel Sepp a été promu jusqu'à être son bras droit. 'Je n'ai rien fait qui mérite d'être défendu', ajoute-t-il dans ce qui est censé être une position héroïque aux autres membres de la FIFA qui cherchent à le chasser. Et les téléspectateurs sont amenés à croire que Blatter est un homme dont chaque action a été consacrée à l'amélioration du football, avec sa carrière consacrée à rien d'autre qu'à apporter le beau jeu à tout le monde, partout. Et cela est souligné par un dispositif de cadrage déroutant qui coupe le film de temps en temps à un groupe d'enfants multiethniques, y compris une fille célibataire, jouant à un jeu de ramassage dans un patch de terre comme les spectateurs adultes le regardent avec approbation. Nous sommes censés assimiler les activités de la FIFA aux entreprises pour permettre même à la plus petite personne avec les moyens les plus modestes, la motivation de jouer au football.

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Bien que l'intention de «United Passions» soit claire, il est presque insultant que toute personne impliquée pense que cela pourrait fonctionner soit de manière créative soit comme un outil de marketing, étant donné son exécution grossière sur les deux fronts. En tant que pièce de cinéma, c'est un sirupeux (non merci à Jean-Pascal Beintus'Score drippy) non-événement qui s'appuie fortement sur les montages et la musique gonflante pour essayer de battre le pouls, tout en étant clairement dirigé afin de ne pas insulter les bailleurs de fonds du film. En tant que marketing, la FIFA devrait en fait s'inquiéter du fait que personne dans le groupe ne semble vraiment comprendre sa perception réelle du public ou la prendre au sérieux. Mais ce sont peut-être les problèmes auxquels vous êtes inévitablement confrontés lorsque vous essayez de transformer ce qui devrait être un communiqué de presse en une forme dramatique. Gagner l'opposé de son effet escompté, 'United Passions' vous fait croire que nous n'avons pas encore été témoins des véritables profondeurs de l'ego et de l'arrogance de la FIFA. [F]



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