Revue: «Si un arbre tombe: une histoire du Front de libération de la Terre» est un document convaincant sur l'écoterrorisme


De tous les documentaires «thématiques» qui sont sortis ces dernières années sur notre environnement, celui qui n'a pas été abordé, de quelque manière que ce soit, a été l'éco-terrorisme. Une partie de cela a sans aucun doute à voir avec la propagation de l'image des écologistes en tant que gens hippies et pacifiques qui préfèrent brandir des pancartes et jouer à un sac hacky (pendant une pause du Hampshire College) plutôt que de brûler un bâtiment ou de s'engager dans Palahniuk-des crises de malice et de rébellion violente. Mais une raison encore plus grande pour laquelle le sujet n’a pas été abordé de manière approfondie doit certainement être la question épineuse et moralement compliquée de l’écoterrorisme; Parfois, leurs objectifs sont compréhensibles et leurs tactiques pas très différentes de celles contre lesquelles ils se mobilisent, mais il y a une intensité dans leurs méthodes qui laisse certains mal à l'aise, et tout ce qui implique le mot «terroriste» est difficile à vendre.



Quoi Marshall Curry«Inégale mais finalement enrichissante»Si un arbre tombe'Tente de faire, admirablement, est d'attaquer la question de tous les côtés tout en relatant l'épreuve très personnelle de Daniel McGowan, selon tous les témoignages, un citoyen aux manières chérubines et douces qui a été saisi par le F.B.I. et accusé d'actes d'éco-terrorisme commis une demi-décennie auparavant. (Curry explique, d'une voix off inutile, que McGowan travaillait dans le même bureau que la femme de Curry et qu'elle l'a vu se faire tirer par les autorités.)

À partir de là, le film suit une voie plus biographique, alors que McGowan, assigné à résidence dans l'appartement de sa sœur à Manhattan en attendant son procès, explique comment il a été exposé à diverses préoccupations environnementales dans les années 1990, endoctriné avec un zèle culte dans le Front de libération de la Terre, un groupe militarisé et très secret qui a commencé dans le Pacifique Nord-Ouest et avait des cellules dans tout le pays, revendiquant finalement la responsabilité de centaines d'incendies criminels et de dommages matériels.

C'est un sujet fascinant, bien sûr, et le roly-poly McGowan est le plus grand substitut du public que vous auriez pu souhaiter pour ce genre de chose, alors que vous regardez son idéalisme se transformer en quelque chose de plus violent et, finalement, en une sorte de sombre regret, comme il risque des décennies de prison fédérale s'il est reconnu coupable. (Avec des restrictions encore plus sévères parce que ses crimes ont été classés comme des attaques terroristes.) Vous suivez son histoire, et ses raisons pour avoir d'abord participé à des manifestations pacifiques, puis être passé à des actes plus graves, en partie parce que ce contre quoi il se rebellait est si odieux (hectares de forêt sauvage, disparus) et en partie parce qu'il y avait à la fois un sérieux intellectualisé et un sentiment de joie espiègle qui accompagnaient les attaques, qui semblent toutes deux enivrantes de plein droit. Parfois, les causes de McGowan semblent stupides et frisent le fanatisme (un membre de la famille raconte une frénésie de recyclage qui a conduit McGowan à retirer toutes les étiquettes sur toutes les boîtes de conserve dans son placard, les laissant non identifiables et inutiles), mais cela aide avec le ton général de le film, qui est égal et jamais ouvertement incendiaire.



Curry, un cinéaste accompli mais inélégant, parle bien au plus grand nombre de personnes possible, notamment en donnant un portrait assez équilibré à certaines des victimes des attaques (principalement des sociétés d'exploitation forestière et un site censé présenter arbres génétiquement modifiés dans l'environnement, mais en réalité ne l'était pas). Parfois, par manque de meilleur terme, la fraîcheur du terrorisme environnemental, y compris les détails d'un certain nombre d'opérations, est émaillée ou rendue trop sèche et académiquement procédurale (probablement parce que, aussi admirable que soient les participants, le documentaire est rapide à rappeler aux téléspectateurs que brûler des bâtiments est vraiment une très mauvaise chose), mais la force de McGowan en tant que personnage est indéniable et la punition pour les crimes apparaît finalement comme injuste et déséquilibrée. Vous y penserez longtemps après sa fin, même si vous n'êtes pas sûr de la validité des actions éco-terroristes et de la rigueur que le F.B.I. traité des crimes. Le documentaire, à tout le moins, répond à la question persistante de savoir ce que faisait l'administration Bush au lieu de trouver Ben Laden ou de réglementer quoi que ce soit - ils recherchaient des gens qui étaient enveloppés d'activisme et qui se sont fous de la tête une décennie auparavant. Bravo, les gars. [UNE-]





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