Review: Jason Bateman Attachant & Satisfaisant 'The Family Fang' avec Nicole Kidman

Jason Bateman devient de mieux en mieux à diriger. Travailler avec une adaptation de Kevin WilsonLe roman du scénariste David Lindsay-Abaire ('Trou de lapin”;), c'est son deuxième film derrière la caméra. Il rassemble un grand ensemble d'acteurs (lui-même inclus) pour livrer une œuvre drôle, sensible et en couches. C’est une histoire originale sur la ligne mince et ondulée entre art et vie, oscillant confortablement entre comédie et drame. Appeler 'The Family Fang'Une amélioration par rapport aux débuts de Bateman'Gros mots«, Serait un euphémisme. Une structure dysfonctionnelle et des tracés bizarres empêchent le film d'atteindre la grandeur, mais jamais d'être d'une satisfaction attachante.



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L'unité de la famille Fang est vraiment, vraiment étrange. Comme on le voit dans la séquence d'ouverture, ce sont des farceurs qui pratiquent l'art de la performance publique expérimentale. Le premier que nous voyons, pour vous donner une idée, est un jeune garçon entrant dans une banque avec une arme à feu et tenant adorablement la place pour toutes les sucettes. Un flic, en voyant le pistolet, court pour l'arrêter. Le pistolet se déclenche, la balle manque au flic, mais frappe une passante innocente, qui se trouvait justement là avec sa fille. La scène émotionnelle entre ces quatre acteurs principaux est interrompue lorsque le garçon casse le caractère pour goûter le sang de la femme. Une dame plus âgée le dit parfaitement; 'Qu'est-ce que c'est que ça'>



Maintenant adulte, Annie (Nicole Kidman) est une actrice qui a du mal à se connecter avec ses rôles récents, et Baxter (Bateman) est un écrivain en difficulté qui est coincé au milieu de son dernier roman. Annie a tendance à devenir un peu «en boucle», à boire un peu trop, et à se forcer dans des trucs que ses meilleurs sens lui disent de rester à l'écart, comme aller aux seins nus pour une scène sans raison artistique. Elle suit sa maxime familiale de contrôler le chaos afin qu'il se produise autour d'elle, pas pour elle, et fait de toute façon la scène seins nus. Baxter n'est pas différent. Il est envoyé pour écrire un article sur les pistolets à pommes de terre et contrôle le chaos en jouant l'exploit de William Tell sur le coup de pomme. Ils vont tous les deux trop loin: les photos d'Annie sont partout dans les tabloïds le lendemain, et Baxter se fait tirer dans la tête par une pomme de terre. Ces deux-là sont tellement foireux parce que leurs parents, Caleb (Christopher Walken) et Camille (Maryann Plunkett), les a toujours traités comme des accessoires pour leurs œuvres d'art de la performance, et non comme des enfants.



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L’accident de Baxter rassemble la famille, sauf que les choses se gâtent très vite. Les insécurités d'Annie augmentent de minute en minute, l'attitude complaisante de Baxter semble le conduire dans une nouvelle dépression, tandis que le dernier morceau de Caleb et Camille se retourne contre lui que Caleb blâme sur ses enfants. Il ne faut pas longtemps avant que les parents décident de faire un voyage spontané, ce qui conduit à un appel téléphonique inattendu de la police - leur voiture se trouve dans un fossé, avec des traces de sang dedans, et ils ne sont nulle part ailleurs. Que ce soit juste une autre pièce de performance ou la vraie affaire, c'est le mystère qu'Annie et Baxter doivent résoudre. Les deux ne tardent pas à tirer des conclusions différentes, et le film fait un travail solide pour garder le public investi et nerveux. Bien qu'une fois résolu, c'est plus qu'un peu décourageant.

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Ce qui fait de «The Family Fang» une histoire si intrigante et originale, c'est son approche en couches pour disséquer la définition de l'art et le processus créatif. Il garde son cœur battre fermement entre le lien de deux frères et sœurs. Les Fangs deviennent célèbres pour leur art de la performance, leurs articles de thèse inspirants et - dans un premier temps fort - une discussion entre deux critiques (The Village Voice vs Artforum) sur la valeur de leur art. Des extraits d'un documentaire incomplet montrent Caleb discutant de ses pensées sur l'art comme quelque chose qui doit être vivant, que la vie elle-même doit être traitée comme de l'art, tandis que quelque chose comme la photographie est morte. La comédie d'Annie et le processus d'écriture créative de Baxter s'inscrivent dans les thèmes du film de manière révélatrice, et quelques moments clés de leur passé ont des trucs percutants à dire sur les dangers de sacrifier sa famille au nom de l'art. Quand tout est dit et fait, il y a beaucoup de matière à réflexion pour la discussion, et où que se trouve votre opinion, ce n'est jamais une mauvaise chose.

Si seulement l'exécution n'avait pas été aussi compliquée en partie, 'The Family Fang' aurait été encore plus grand. Les sauts dans le temps du film deviennent désorientants à mi-chemin, un point majeur est révélé de la manière la plus ridicule, et Bateman met trop l'accent sur plus d'un montage inutile. Fondamentalement, le film pourrait faire une dernière visite dans la salle de montage, tant que les performances ne sont pas altérées. Kidman, Walken et Bateman sont particulièrement formidables. Kidman disparaît dans le rôle, prouvant une fois de plus qu'elle est à son meilleur lorsqu'elle ne joue pas de personnages plus grands que nature. Bateman s'est donné le rôle familier du cynique mélancolique mais le charge avec une gravité émotionnelle que vous ne verrez pas venir. Et Walken est principalement sur le régulateur de vitesse, s'amusant, jusqu'à ce qu'il ajoute sans effort une profondeur délicate dans quelques échanges cruciaux.

Comme la plupart des familles dans ce monde, 'The Family Fang' est dysfonctionnel et légèrement décevant, mais cela prouve sans l'ombre d'un doute que Bateman s'améliore bien en tant que réalisateur. Quiconque a vu «Bad Words» avait parfaitement de bonnes raisons de remettre en question ses compétences, vu à quel point ce film est édenté et malheureusement peu drôle. Grâce à «The Family Fang», nous pouvons tous oublier les débuts minables et nous réjouir à nouveau de son avenir en tant que réalisateur. [B]

Ceci est une réimpression de notre critique du Festival international du film de Toronto 2015.



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