REVUE | Amour et mariage: 'The Painted Veil' de John Curran

'Comme si une femme aimait un homme pour sa vertu', se moque Kitty Fane, héroïne de W. Somerset Maugham«Roman de 1925»Le voile peint”- la ligne reste intacte dans la nouvelle version du film. Cela touche à quelque chose de brut, le dilemme insoluble sur lequel le cœur de Kitty est déchiré: les personnes que nous estimons ou respectons le plus souvent ne sont pas les personnes avec lesquelles nous voulons le plus coucher ou même parler.



«The Painted Veil» raconte l'histoire des Fanes, un couple britannique en Chine républicaine: son mari cocu Walter, un homme de science timide et sérieux, et sa femme voleuse, Kitty. Elle a épousé Walter sans amour, le saisissant comme la voie d'évasion la plus proche de ses parents dans un moment de panique. Lorsque le Dr Walter découvre la tromperie de sa femme; l'adoration se durcit en haine. Il l'oblige à l'accompagner sur les lieux d'une épidémie de choléra à l'intérieur du pays, où il s'est porté volontaire; l'intention implicite est qu'aucun d'eux ne doit revenir.

'Il a dominé le cinéma à une époque où le cinéma était la lingua franca du monde', Gore Vidal a écrit de Maugham. En effet par IMDb.comCompte, il a accumulé 120 crédits d'écriture grâce à diverses adaptations - MGM«The Painted Veil», filmé deux fois en 1934 avec Greta Garbo, comme un tas exécrable d'exotisme lié au studio, et en 1957 comme 'Le septième péché. »Maugham a-t-il été le premier romancier à écrire dans l'intention de vendre à Hollywood? Personne ne le lit beaucoup plus, et je ne peux pas monter d'argument passionné pour expliquer pourquoi quelqu'un devrait le faire, mais il est clair qu'il avait un moyen avec les histoires.



Producteurs / stars Edward Norton et Naomi Watts, avec réalisateur John Curran (qui a précédemment travaillé avec Watts sur 'Nous ne vivons plus ici') Et scénariste Ron Nyswaner, ont utilisé la prémisse de 'The Painted Veil' pour lancer un film professionnel, délicatement exécuté et très émouvant (une mention spéciale est due 'Infâme' étoile Toby Jones, qui apporte une combinaison habile de tendresse et de pourriture à son sous-commissaire provincial). La propriété a été agrandie et rénovée, ouverte sur un décor grand écran luxueux et de bon goût, compte tenu de la notation luxuriante d'un mur à l'autre, et a fourni la conscience sociale qui convient à une telle coproduction d'actes de classe. L'ancien endroit n'a jamais été aussi beau.



Mais: le roman de Maugham ne prétend jamais tout à fait sortir de l'impasse entre l'admiration morale et la passion sexuelle. Norton efface d'abord sa beauté avec une expression pincée et une voix fine et piquante, mais alors que le narcissisme de Kitty recule face à la tragédie et qu'elle en vient à apprécier l'altruisme de son mari, il s'épanouit en un homme de tête à part entière, à la couvaison pittoresque. C'est un jeu d'acteur soigné, si un peu comme la fille d'une comédie pour adolescents qui n'a besoin que de jeter ses lunettes pour devenir Prom Queen. Ce Walter Fane arrive à sauver le village, sa fille, et même à lui jeter un ravissant approprié avant le générique.

C’est certainement une histoire plus optimiste que Maugham l’a écrit; et pourquoi ne devrions-nous pas être plus optimistes sur le sexe que lui, qui a grandi queer à une époque de chasse aux sorcières pure et simple? Mais cela ne fait qu’obscurcir le problème: ce «Painted Veil» curieusement désinfecté conclut que - pourquoi pas? - la vertu peut faire office de sex-appeal à travers un miracle d'alchimie émotionnelle. Et bien que la plupart des romans épiques soient nécessairement mouchetés de mensonges, celui-ci est un whopper.

[Nick Pinkerton est un rédacteur et rédacteur en chef de Reverse Shot et un collaborateur régulier de Stop Smiling.]



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