Critique: «Mann V. Ford» Une histoire unidimensionnelle de justice douce-amère servie


Quel genre de prix imposez-vous à la justice après des décennies de harcèlement, d'abus, d'ignorance et de victimisation des grandes entreprises et du gouvernement, dont les actions ont dévasté une communauté et un mode de vie qui ne seront plus jamais les mêmes? La justice peut-elle jamais vraiment être servie et quelle forme prendra-t-elle? Telles sont les questions centrales que les codirecteurs Maro Chermayeff et Micah Fink essayez de répondre par 'Mann c. Ford'Un film bien intentionné, mais fondamentalement imparfait qui nous plonge jusqu'au coude dans le cas titulaire choquant et déchirant, qui se produit lorsque les Indiens des montagnes Ramapough - résidents de longue date de Ringwood, NJ - trouvent leur peuple ravagé par le cancer et d'autres maladies après qu'il soit a découvert que Ford utilisait leurs terres comme décharge de déchets toxiques à la fin des années 60 et au début des années 70.



Avec une histoire remontant à plus de cent ans, les Ramapough sont un groupe soudé et insulaire qui s'est resserré au fur et à mesure que le monde autour d'eux les incarnait dans des rôles de consanguins, de voleurs et généralement une version nordique des pires personnes de type Ozarks servi depuis 'Délivrance. »Et ainsi, alors que les enfants de la communauté commençaient à développer des symptômes étranges en jouant avec les boues de peinture déversées - souvent en les utilisant pour descendre des collines ou faire des pâtés en terre colorés comme les enfants ont l'habitude de le faire - les anciens du village, par peur de la réaction ils pourraient obtenir s'ils le rapportaient aux autorités et un peu d'ignorance volontaire fermait également les yeux sur ce qu'ils voyaient. Mais ces symptômes sont rapidement devenus des maladies mortelles et les dommages causés à l'environnement et au Ramapough étaient pires que quiconque aurait pu l'imaginer.


Entrer Vicki Gilliam, avocat au cabinet The Cochran à Memphis, Tennessee, qui est engagé par Wayne Mann pour représenter son peuple dans un recours collectif contre le constructeur automobile. En s'associant à quelques autres entreprises pour partager la charge de travail et les dépenses, Gilliam commence à rassembler les détails de l'affaire qui comprendra plus de 600 plaignants et un réseau de malversations qui semble s'aggraver chaque jour. Alors que la complicité de Ford est à peu près confirmée par leurs propres mémos internes accablants, qui révèlent non seulement leur pleine connaissance du dumping qui s'est produit à l'époque, ils démontrent également un racisme manifeste contre les personnes mêmes qu'ils affectaient. Bref, ils s'en fichaient et ils étaient à peu près sûrs que personne d'autre ne le ferait non plus. Mais les échecs ne se sont pas arrêtés là. Peut-être encore plus exaspérant, l'Environmental Protection Agency a déclaré que la zone était un site Superfund - un besoin désespéré de nettoyage - pour verser littéralement un tas de roches sur le problème et annoncer qu'il était 'sûr'. En fait, il était encore si mal pollué que la communauté s'est ralliée et a réussi à avoir leur quartier répertorié comme un site Superfund (quelque chose qui est rarement fait), mais les dommages ont été causés et l'espoir que leur propre gouvernement intervienne pour aider rapidement a cédé la place à un cynisme facile.

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Dans le cas où cela ne serait pas déjà apparent, 'Mann V. Ford' provoquera un malaise d'estomac et un mal de cœur de sympathie. Cependant, les cinéastes sont entravés par une approche qui ne sort presque jamais du point de vue du Ramapough et de ses partisans. Ce n'est pas pour contester l'exactitude de leur évaluation des actions dévastatrices de Ford, mais d'un point de vue cinématographique, sans la participation de quiconque du constructeur automobile (ils ont refusé d'être interviewés pour le film) ou même de l'EPA (ils apparaissent dans quelques scènes brèves), 'Mann V. Ford' devient rapidement une note et parfois dérive en strident. Avec des mini-chapes répétées contre Evil Big Business et leur attention sur le résultat par rapport aux droits de l'homme, le film prend parfois un virage politique amateur qui est mieux adapté aux idéalistes dans les dortoirs qu'un film mesuré et équilibré. Et pour indiquer peut-être à quel point les réalisateurs étaient affamés de matériel, le milieu du film fait un détour et crée un mini-documentaire sur le parcours de Gilliam pour devenir avocat. C’est une histoire fascinante mais elle a peu ou pas de rapport avec l’énorme action en justice qui est présentée.

Alors que le doc entre dans sa seconde moitié, il commence simplement à marquer les horodatages dans le cas s'étalant sur des décennies, avec de plus en plus de détails émergeant non seulement pour brosser un meilleur tableau de la façon dont presque tout le monde dans le Ramapough a souffert de maladie, mais aussi de combien le désordre est venu des décideurs de Ford. Une suggestion est émise selon laquelle l'EPA est en fait dirigée / exercée par Ford et d'autres gens de l'industrie qui influencent leurs conclusions, mais cela ne va jamais au-delà de tout soupçon. De même, un fil impliquant Lisa Jackson - une présumée championne du Ramapough et le choix du président Obama de diriger l'EPA est son administration après les élections - finit par ne pas être résolue sans suivi après son assermentation.

La justice finit par arriver, mais c'est un moment doux-amer car cela ne fait finalement rien pour ramener ceux qui sont perdus ou pour remplacer le vide qu'ils ont laissé. Overlong, répétitif et pas aussi investigateur qu'il aurait pu ou aurait dû être, 'Mann V. Ford' peut être admiré pour avoir donné une voix au Ramapough, mais ce faisant, Chermayeff et Fink s'assurent que c'est la seule voix que vous entendez, au détriment du film. [C]

«Mann v. Ford» sera diffusé ce soir sur HBO à 21 h.



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