REVUE | The New Old West: «Meek’s Cutoff» de Kelly Reichardt

Améliorant ses valeurs de production sans compromettre son style minimaliste, Kelly Reichardt a néanmoins rendu son film le plus accessible avec 'Meek’s Cutoff', un western de rechange, non conventionnel, qui trafique l'atmosphère et la subversion des attentes plutôt que toute sorte de résolution facile. Patiente mais jamais ennuyeuse, l'histoire suit un trio de familles en 1845, perdues le long de l'Oregon Trail sous la direction terne d'un montagnard énigmatique. Déplaçant l'attention de la masculinité rampante associée à la plupart des westerns à l'isolement des femmes du groupe, Reichardt élabore un récit très texturé qui à la fois invoque la mythologie de la frontière américaine et la transcende intelligemment.



S'inspirant du scénario de Jon Raymond, Reichardt crée une immersion constante dans les images et les sons de la vie de ses personnages, consacrant plusieurs minutes à leur routine de voyage quotidienne avant qu'une seule ligne de dialogue ne soit prononcée. (Les fans du jeu vidéo classique «Oregon Trail» se sentiront instantanément chez eux.) Le contexte de leur errance ne devient clair qu'une fois que l'un des hommes a gravé un seul mot sur un tronc d'arbre mort couché au soleil: «Perdu». série de conversations chuchotées, nous apprenons que Stephen Meek (Bruce Greenwood) a été embauché pour les guider à travers les montagnes des Cascades, et n'a pas exactement tenu sa promesse. Luttant pour survivre dans des conditions difficiles, la majorité du groupe se méfie de la fiabilité et des motivations de Meek. Basé sur un incident réel, leur situation se construit sous une pression de plus en plus effrénée, alors que le paysage fade équivaut à une vue onirique qui transcende la réalité et invoque des dimensions mythologiques.

Alors que le cadre de la pièce d'époque emmène le film au-delà des croquis existentiels modernes de «Wendy et Lucy» et «Old Joy», Reichardt affiche la même capacité à intégrer ses personnages à leur environnement. Le casting comprend une poignée de talents de la ligue assez grands enterrés sous des écharpes ridées et des chapeaux de cow-boy. Paul Dano, Zoe Kazan, Shirley Henderson et Will Patton se cachent principalement dans les coins du cadre, mais Michelle Williams se démarque comme la proto-féministe agressive Emily Tetherow, dont le scepticisme pour Meek la conduit finalement à prendre le contrôle de la situation.



Conceptuellement, «Meek’s Cutoff» contient un casting squelette et un fond vide qui parfois ont plus en commun avec «Lifeboat» d'Alfred Hitchcock que tout précédent occidental donné. Pourtant, Reichardt n'a jamais manifesté d'intérêt pour les tactiques de suspense rudimentaires, et «Meek’s Cutoff» s'y livre rarement. (Quand c'est le cas, dans des scènes où les canons lâches du groupe paniquent à plusieurs reprises, nous obtenons des lueurs d'un film moindre.) Au lieu de cela, son sort tire beaucoup sa puissance du milieu de plein air. Le paysage stérile, capturé par le directeur de la photographie Christopher Blauvelt dans des teintes expressives orange et marron, rappelle le décor de 'Gerry' de Gus Van Sant (qui, incidemment, a utilisé le même repérage) dans la mesure où les deux films ont déployé des efforts considérables pour opposer l'humanité au froid , menaces antipathiques de la nature. La partition étrangement modérée de Jeff Grace (qui rappelle le travail de Jonny Greenwood sur «There Will Be Blood») suggère le mystère suffocant de la géographie aux nomades piégés en son sein.



Sans début ni fin définissables, 'Meek’s Cutoff' se poursuit simplement, stabilisé par la gravité historique et le bouleversement aigu du genre en question. En fin de compte, Reichardt va au-delà de la simple observation de leur erreur pour créer une parabole sur le racisme. Lorsque les hommes du groupe capturent un Amérindien (Rod Rondeaux) et décident de l'utiliser pour remplacer Meek comme guide, la main loueuse suspecte décharge une série d'épithètes contre leur prisonnier, contribuant à l'assaut de la paranoïa. L'homme au visage de pierre les conduira-t-il à l'eau ou à une embuscade? Reichardt le laisse ambigu, se concentrant plutôt sur le désir croissant d'Emily de comprendre l'Autre capturé. Alors que Meek est le méchant de l'histoire, l'Amérindien est une présence entièrement étrangère, son innocence probable remettant en cause les normes idéologiques de l'époque - et l'autorité prédéterminée de Meek lui-même. Une scène charnière trouve les indiens scandant un voyageur malade, tandis que Reichardt coupe les spectateurs blancs, leurs expressions coincées quelque part entre la crainte et l'incrédulité.

Entre de mauvaises mains, «Meek's Cutoff» peut sembler avancer sans but tangible, mais Reichardt en donne plusieurs: Meek, barbu et portant constamment un air renfrogné, a le genre de présence bourru symbolique du Far West dans la mémoire culturelle américaine ( et, avec son insistance constante que la civilisation se trouve juste au-delà de la prochaine colline, une métaphore pratique pour les machinations de Dick Cheney). Mais le film rejette l'immobilité de cette vanité, en particulier avec une impasse tendue et atypique dans laquelle le personnage de Williams détient le plus gros pistolet. Par le coup final, Reichardt a livré une réprimande alléchante au fantasme de la maison sur la gamme. 'Nous ne sommes pas perdus', insiste Meek face à l'opposition à son leadership. 'Nous ne faisons que trouver notre chemin.' En confrontant sa confiance aux plaines désertiques grandes ouvertes, 'Meek’s Cutoff' réussit finalement comme un roadtrip vers nulle part.

Qualité critWIRE: Un

Cette critique a été initialement publiée lors de la couverture par indieWIRE du Toronto International Film Festival de l’année dernière. «Meek’s Cutoff» ouvre ce vendredi 8 avril.



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