REVUE | 'La peau douce' est le chef-d'œuvre de Truffaut que vous n'avez pas vu

À peine sorti aux États-Unis lors de son achèvement en 1964, François Truffaut engageant magistralement 'The Soft Skin' a été le premier effort du réalisateur de New Wave pour lutter contre les frustrations matures. Cela ne veut pas dire que les trois premiers longs métrages de Truffaut manquaient de profondeur: 'The 400 Blows' puisait dans l'innocence de la jeunesse, 'Shoot the Piano Player' a réussi à déconstruire le genre gangster et 'Jules et Jim' ont étudié la fragilité des amitiés à vie. Néanmoins, les déboires du professeur solitaire Pierre Lachenay (Jean Desailly), contraint de tromper sa femme (Nelly Benedetti) avec l'hôtesse capricieuse Nicole (Françoise Dorleac), véhiculent des convictions beaucoup plus sombres centrées sur la façon dont un acte de désespoir peut avoir des conséquences morbides.



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Homme de famille dont la renommée académique l'oblige à parcourir le circuit des conférences, Lachenay semble toujours être en mouvement. Quelques minutes après l'introduction à sa vie de famille, Truffaut montre l'homme se précipitant vers l'aéroport quelques instants avant le départ de son vol. Alors que la musique retentit et un montage de gros plans le montre en train de rouler sur l'autoroute, le réalisateur crée une scène de suspense improbable dans laquelle les enjeux existent entièrement dans l'esprit du personnage principal. (Malgré la nature effrénée de la construction de la scène, le dialogue entre Lachenay et un ami est assez routinier: 'Votre conférence est-elle sur Stendhal?' 'Non, Balzac.')

Lors de la conception du film, Truffaut avait récemment terminé sa série d'entretiens avec Alfred Hitchcock, qui allait bientôt sortir dans un volume séminal toujours essentiel pour les érudits d'Hitchcock. Pour cette raison, il est facile de lire le symbolisme énergétique de 'The Soft Skin' en termes d’influence de Hitch, en particulier l’obsession des objets pour transmettre un état d’esprit difficile. Jouant constamment avec des téléphones à cadran ou piégé dans des couloirs d'aéroport aux formes maladroites, Lachenay semble toujours éloigné d'un degré de ce qu'il veut vraiment faire de lui-même.



Le maître du suspense s'est souvent appuyé sur le chaos de la communication pour susciter un sentiment d'anticipation, ce que fait Truffaut ici en empêchant Lachenay de dire ce qu'il signifie pour les femmes de sa vie. Initialement attiré par l'exotisme de la jeune Nicole, il ne s'engage jamais entièrement envers elle que trop tard. Pris dans un triangle amoureux de sa propre fabrication, Lachenay se condamne en étant incapable de plaire à l'un ou à l'autre.



Hitchcock, cependant, s'appuyait généralement sur un tel conflit situationnel pour une finition spectaculaire. Son emphase sur «MacGuffins», des détails de l'intrigue sans signification nécessaires pour le mettre en mouvement, le relégua au rôle d'artisanat suprême. Amoral, Hitchcock utilise presque toujours ses personnages pour donner un spectacle passionnant.

L’excitation de «The Soft Skin», cependant, laisse place à une tragédie intense qui est informé par les sensations fortes. Le malaise constant de Lachenay est terrifiant. (Sur le point d'adapter «Fahrenheit 451», Truffaut a peut-être déjà découvert sa dystopie dans les temps modernes.) Toujours en retard et perpétuellement insatisfait, Lachenay a beaucoup de points communs avec le professeur opprimé des «Fraises sauvages» d'Ingmar Bergman, souffrant d'une souffrance plus profonde. tristesse que Hitchcock se donnait généralement la peine de construire. Le MacGuffin de Lachenay est son propre esprit agité, et cela le condamne. Il se retrouve pris entre deux mondes et, incapable d'en choisir un seul, suffoque quand les deux s'effondrent sur lui.

COMMENT VA-T-IL JOUER? Inauguré dans une nouvelle édition au Film Forum ce week-end, «The Soft Skin» fera une tournée nationale cet été, apportant sans doute de nouveaux éloges à ce classique sous-estimé. Consultez le site de Janus Film pour les mises à jour.

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