Critique: «Strange Fruit» Un regard solide et fascinant sur l'échec révolutionnaire des Apple Records des Beatles

Tandis que Radiohead n’était pas le premier groupe à se libérer de la machine d’entreprise et à déposer un album selon ses propres conditions, ils étaient facilement les plus prometteurs. Et bien que ce soit la même chose pour le cours pour les artistes et les groupes underground à travers les années 80 et 90 qui ont prospéré dans un cadre indépendant spécifique (qui a sans doute été coopté par le courant dominant post-Nirvana, mais c’est une autre discussion), la sortie de Dans Rainbows a ouvert les yeux sur des actes de stature similaire, prouvant qu'ils n'avaient pas besoin de s'appuyer sur les machinations coûteuses et les contrats de fer d'une grande maison de disques pour survivre. Et en fait, ils pourraient vendre moins de disques et gagner plus d'argent en les retirant d'eux-mêmes. De nos jours, si un groupe ne fonde pas son propre label, il met au moins en place des bardeaux de vanité sous l'égide des entreprises, et prend une part plus forte dans la manière dont il mène sa carrière. Mais tout cela n'aurait peut-être pas été possible sans la Les Beatles.



laissez le soleil dans la remorque

'Strange Fruit - Apple Records des Beatles'Est un compte rendu très complet de la tentative des Fab Four de se libérer de EMI et mettre en place ce qu'ils ont appelé une approche du «communisme occidental» pour diffuser la musique et soutenir les artistes. Mais c'était à la fois une entreprise pragmatique et idéaliste. Au moment de sa fondation, les Beatles étaient non seulement mécontents de leur contrat actuel avec EMI (qui, incidemment, détiendrait toujours leurs enregistrements, même ceux qu'ils ont publiés sous Apple), le groupe faisait face à une facture fiscale écrasante, mais s'ils investi leur argent dans une entreprise commerciale, une bonne partie de ce fardeau serait allégée. Cela dit, ils ont profité de l'occasion pour essayer de créer quelque chose de vraiment holistique, dans le but de défendre des artistes qui ne seraient normalement pas recherchés par les labels grand public ainsi que de développer une empreinte culturelle plus large à travers une chaîne de boutiques de magasins, de films, d'électronique. et plus.

Dire que c'était une décision audacieuse serait un euphémisme. Vous devez vous rappeler qu'en 1968, la musique était essentiellement une machine d'entreprise de haut en bas, avec une poignée de grands labels contrôlant la fabrication, l'édition, la distribution et même ce qui était diffusé à la radio. Mais, le nom des Beatles a le genre d'attraction que peu d'artistes - ou même d'entreprises - ont, et peut-être qu'Apple aurait pu avoir un plus grand impact plutôt que de devenir, en fin de compte, une note curieuse dans l'histoire des Beatles. Mais avec le groupe qui commence à s'effondrer un an seulement après la création du label, et qui se dissout officiellement en 1970, il n'a jamais eu la concentration ni l'énergie des quatre membres à la fois. Et ce manque d'attention a conduit à un certain nombre d'artistes - David Bowie, Crosby Stills Nash & Young, Grace Slick - glisser à travers le net, signer avec d'autres labels et passer à un succès massif ailleurs.



Mais, quand ils avaient la bonne combinaison de talent et d'attention, ils savaient comment marquer un coup. Paul Mccartney et George Harrison étaient facilement les gens les plus effusifs et énergiques derrière A&R dès le début. Après avoir été informé de McCartney par Twiggy, qui l'a vue jouer sur le programme des talents 'Opportunité frappe' Mary Hopkin est devenue la première star du label (en dehors des Beatles) avec son single 'Ceux-ci étaient les jours / Turn Turn Turn' devenant un hit, en plus de son album complet proprement dit, Carte postale. McCartney a joué un rôle déterminant dans le choix des chansons qu'elle a interprétées et dans leur production, et sa touche magique a certainement été un facteur important de son succès. Billy Preston, Jackie Lomax, Les Iveys (qui deviendra plus tard Mauvais doigt) et James Taylor (qui est parti après son premier album) a également signé la première année, montrant que A&R avait un sens aigu du talent. Mais encore une fois, la relation fracturée entre les membres du groupe et un sens naïf de l'entreprise ont également joué contre eux.



Apple a sorti ses quatre premiers singles simultanément - The Beatles ('Hey Jude' / 'Revolution'), le disque Mary Hopkin susmentionné et les efforts de Jackie Lomax et une scission de John Foster & Sons Ltd. & Bande de Black Dyke Mills - une décision qui a finalement cannabalisé les deux derniers efforts. À cette époque - et même maintenant - les DJ devaient faire attention à équilibrer leurs listes de lecture entre les labels, de sorte qu'ils ne pouvaient pas jouer quatre chansons d'artistes Apple dans un spectacle d'une heure. Ainsi, les Beatles seraient un «must play», tandis que Hopkin aurait probablement un spin, laissant les deux autres artistes sans promotion car les DJ devaient jouer autre chose pour que les choses soient justes.

appelle moi par ton nom (2017)

Et cette inexpérience (couplée à une légère ignorance) dans la façon de jouer au jeu de marketing s'est manifestée d'autres manières. À ce stade de leur carrière, les Beatles avaient pratiquement cessé de se produire en direct et, par extension, peu d'efforts ont été déployés pour donner à leurs artistes une chance de se faire suivre sur la route, en mettant l'accent principalement sur les enregistrements en studio et l'espoir. que les sorties deviendraient des tubes à la radio. Pendant ce temps, pour les artistes noirs du label comme Billy Preston et Doris Troy, La méconnaissance d'Apple avec le marché urbain et la manière de transformer des actes comme ceux-ci en sensations croisées a également entraîné des réceptions en sourdine pour ces singles et disques. Et cela ne veut pas dire que beaucoup plus là-bas agit comme Force brute, compositeur moderne John Taverner et Temple Radha Krishna qui n'étaient pas commerciaux hors de la porte (cependant, ils ont été à la hauteur de l'esprit et des objectifs originaux d'Apple en termes de signature d'artistes qui ne seraient pas exposés ailleurs). Et puis il y avait Allan Klein.

Le manager infâme et impitoyable a été embauché par le groupe en 1970 (au grand dam de Paul McCartney qui a été mis à l'écart 3-1) pour examiner les finances des Beatles, et avec l'argent hémorragique d'Apple, il a considérablement réduit la moitié du personnel en deux mois et a suspendu un certain nombre de projets pendant que tout était réglé. Cela a conduit à une poignée d'actes se séparant à l'amiable; le groupe a forcé Allen à laisser les actes se dérouler sans aucune condition, quelque chose qui était inconnu à l'époque et maintenant. La division Apple Electronics, ainsi que d'autres bardeaux d'Apple Corp, ont été fermées et, de manière générale, les sorties à venir ont tendance à favoriser uniquement les artistes affiliés aux Beatles ou approuvés (plutôt que les signatures via le département A&R du label). Mais surtout, le membre le plus actif du label, Paul McCartney (qui était responsable de certains des plus grands succès d'Apple), furieux de la location de Klein et de John LennonLe souhait de dissoudre contractuellement le groupe l’a conduit à se retirer de toute invocation. Et tandis qu'Apple continuait de publier des disques, la combinaison du contrat de Klein se terminant en 1973 et de EMI en 1976, a finalement trouvé le pliage de l'étiquette sans grande fanfare.

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Bien qu'étampé d'un avertissement - Ce film n'est pas sanctionné par Apple Records ou les Beatles - `` Strange Fruit '' est un film remarquablement complet (d'une durée de deux heures et quarante minutes, ouf), année par année, artiste par artiste, coup -le compte par coup d'Apple. Ce qu'il manque dans les têtes parlantes et les commentaires des personnes situées plus haut dans la chaîne alimentaire (seules deux personnes qui ont travaillé pour Apple ne sont interviewées avec aucun des noms célèbres de la liste ou du groupe participant), il compense en détail et en connaissances. Ceci est largement fourni par l'expert des Beatles Chris Ingham, auteur et journaliste Mark Paytress et Apple biographer Stefan Granados qui font un excellent travail de contextualisation de presque chaque mouvement que le label a fait au cours de son histoire. Cela rend un compte vraiment fascinant non seulement des machinations internes du label, mais aussi d'un groupe qui se désagrège en même temps. Et les cinéastes (curieusement, il n'y a pas de réalisateur crédité) trouvent le drame contenu à l'intérieur et le renforcent avec une énorme richesse de superbes images d'archives, comprenant des performances, des illustrations et à peu près tout ce que vous pourriez souhaiter.

Mais cela ne veut pas dire que le documentaire est parfait. Les mêmes quelques sujets d'interview, combinés à un cadre structurel rigide, peuvent rendre la vision de `` Strange Fruit '' épisodique au point où il est probablement préférable de diviser votre visionnage pour l'empêcher de devenir trop monotone (même avec toutes les bonnes informations qui sont étant fourni). On souhaite également que d’autres, du moins de l’industrie de l’époque, offrent un contexte supplémentaire. Et nous aurions aimé au moins apprendre ce que la vision d'Apple Electronics espérait concocter, et plus encore, une exploration de certains des projets fous d'Apple Films mis en place (Alejandro Jodorowsky«S»La taupe'Est mentionné brièvement, mais étrangement, Allan Klein est effectivement assis dessus avec'La montagne sainte»Pendant plus de trois décennies est omis) aurait été bien. Et ça aurait été génial d'entendre un peu plus sur la personne (ou les personnes?) Qui a monté la publicité pour le label, en grande partie très créative, et apparemment en avance sur la courbe avec une approche qui semble encore assez moderne. Beaucoup de choses sont super à voir, et un mot sur qui les a assemblées et quelle était la philosophie directrice derrière, aurait été une belle couche supplémentaire.

Mais ce ne sont là que des petits soucis pour un documentaire aussi exhaustif que celui-ci. Agréablement surprenant dans ses détails, 'Strange Fruit - The Beatles 'Apple Records' devrait satisfaire les fans inconditionnels des Beatles, ainsi que les amateurs de musique plus décontractés à la recherche d'un compte rendu équilibré et informé des derniers affres du groupe et de leurs risques, curieuse aventure de diriger une étiquette. [B]

'Strange Fruit - The Apple Records des Beatles' est sur DVD aujourd'hui.



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