REVUE | «The Tiniest Place» transporte brillamment les tragédies salvadoriennes passées dans le présent

«Quelqu'un voulait que nous disparaissions», explique l'un des nombreux survivants de «The Tiniest Place», un regard effrayant sur le traumatisme de l'oppression passée qui hante ses victimes dans le présent. La réalisatrice Tatiana Huezo, qui fait ses débuts de long métrage, interviewe les habitants d'un petit village appelé Cinquera enterré dans la jungle salvadorienne et faisant face aux souvenirs de la guerre civile qui a frappé El Savador entre 1980 et 1992. Ayant perdu des membres de leur famille à un gouvernement visant à faire taire la dissidence civile, ils ont pris le désir de leur adversaire littéralement et ont disparu d'eux-mêmes - en se dirigeant vers les collines, où Huezo les trouve.



Évitant les images d'archives pour une approche plus pensive, la cinéaste regarde ses sujets vivre leur vie dans le désert, opposant une beauté d'un autre monde en contradiction avec le chagrin qu'ils racontent. Les habitants de Cinquera parlent rarement à la caméra. Au lieu de cela, Huezo se concentre sur leurs visages et les détails de leur vie provinciale pour offrir un contraste frappant avec l'effroi envahissant généré par leurs témoignages en voix-off constantes. Sans astuces de fantaisie et seulement le signal musical occasionnel, Huezo pénètre efficacement dans leurs têtes.

Les anecdotes deviennent lentement plus sombres et de plus en plus inquiétantes, devenant finalement dominées par les souvenirs sinistres des villageois de la mort. Huerzo gère habilement deux couches de narration: les images contemporaines et les voix off qui approfondissent ses implications. Un homme se souvient du meurtre de son père qui avait mené sa bataille pour survivre, et un résident âgé construit de façon vivante l'image macabre du cadavre mutilé de sa fille. Dans chaque cas, leurs visages développent les implications émotionnelles de leurs histoires. Avec une finesse similaire, Huerzo associe l'histoire des bombes essuyant la ville à l'image d'un nuage qui dérive à travers le paysage forestier, d'abord une image inoffensive qui prend progressivement une dimension illustrative effrayante.



Comme la construction du film, la forêt semble relativement simple mais détient en réalité un sombre secret, jonché de cadavres non découverts et d'autres détritus de guerre. À cet égard, «The Tiniest Place» rappelle la brillante «Nostalgie de la lumière» de Patricio Guzmán, qui se concentre sur les restes des atrocités chiliennes éparpillées dans le désert d'Atacama. Huezo, cependant, s'appuie davantage sur l'ironie, juxtaposant le cadre de la guerre avec des images de livres de contes, reconnaissant sa distance des événements en question.



La cinéaste est trop jeune pour se souvenir de la guerre elle-même, mais a conçu un film qui s'attaque habilement au passé à travers ses réverbérations dans le présent. Lorsqu'un survivant se souvient des années qu'il a passées à se cacher de la Garde nationale dans un sombre et claustrophobe, la caméra de Huezo le suit dans l'espace clos, fusionnant la nature abstraite de son récit avec une réalité physique troublante.

En étudiant l'oppression historique à travers des témoignages plutôt que de la reconstruction, «The Tiniest Place» rappelle l'approche de Claude Lanzmann dans «Shoah» et «Sobibor», empruntant un modèle efficace pour traduire les récits de survivants en art cinématographique. Contrairement à l'opus tentaculaire du désespoir de Lanzmann, 'The Tiniest Place' est doté de la moindre espérance. L'évasion que les résidents de Cinquera ont endurée n'est pas un événement isolé mais plutôt un travail symbolique en cours alors qu'ils recherchent la catharsis. «La forêt était un allié pour nous», raconte l'un d'eux. En explorant la splendeur naturelle qui les entoure, Huezo indique clairement que l'alliance se poursuit.

Qualité critWIRE: Un

COMMENT VA-T-IL JOUER? Inauguré ce vendredi 19 août au IFC Center de New York, «The Tiniest Place» devrait susciter un vif intérêt parmi les cinéphiles latino-américains et bénéficier d'une combinaison de critiques positives et de bouche-à-oreille pour produire une participation respectable malgré sa toute petite sortie.



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