REVUE | «The Ward» montre que John Carpenter a encore du potentiel. Il ne parvient pas à l'utiliser.

'The Ward' a toutes les caractéristiques du genre que son réalisateur, John Carpenter, a exécuté une fois: des personnages féminins forts face à des menaces anormales, des circonstances horribles résultant de tristes histoires et des actions dans un environnement unique et claustrophobe. Bien que familier en termes de contenu, 'The Ward' réussit principalement en tant que liste de contrôle qui le maintient cohérent avec les quarante années de travail de Carpenter. Il n'a rien de l'attrait intelligent du genre qui l'a mis sur la carte, ressemblant plutôt à une imitation désespérée de quelqu'un avec beaucoup moins de talent. Carpenter a perdu son groove ou la volonté de l'utiliser.



Situé à North Bend, en Oregon, en 1966, «The Ward» se déroule dans un hôpital psychiatrique naturellement inquiétant, où la jeune amnésique Kristen (Amber Heard) affronte un psy curieux (Jard Harris) après avoir incendié une grange de manière inexplicable. Rejointe par un quatuor de détenus, elle prend lentement conscience d'une silhouette fantomatique traquant la salle la nuit. Alors qu'elle s'efforce de se souvenir de son passé, Kristen harcèle les autres jeunes filles incarcérées avec elle pour obtenir des détails sur l'identité de la présence fantôme les faisant tomber d'une manière macabre à la fois.

Souffrant de trucs anodins et de craintes sans inspiration dans le traumatisme psychologique de Kristen, 'The Ward' ne développe jamais une base solide pour son intrigue, qui a les contours de 'One Flew Over the Cuckoo's Next' et les types de caractères de «Sucker Punch», sans la mise en valeur des effets flashy de ce dernier ou l'élément humain plus profond du premier. En conséquence, le réglage restreint de 'The Ward' fournit une métaphore de ses propres défauts: le film est verrouillé dans un état insatisfaisant et ne parvient jamais à éclater.



Il s'agit de la première production de long métrage de Carpenter dans la soixantaine. (En dehors d'un bref travail télévisé, son dernier effort a été l'effort de studio mal reçu 'Ghosts of Mars', qui a frappé les théâtres juste avant le 11 septembre.) C'est peut-être un appel à l'aide. Au cours de ses premières années, Carpenter a montré sa capacité à offrir un divertissement rapide (et souvent profondément effrayant) tout en gardant une poignée ferme sur l'histoire, le personnage et, plus important encore, le but. 'Halloween' et 'The Fog' font peur, mais ce sont aussi des contes moraux efficaces sur les chutes de négligence des étrangers.



'The Ward' traite également de cette idée, mais d'une manière totalement inefficace. Le scénario des nouveaux arrivants Michael et Shawn Rasmussen est un effort d'arnaque propre et basique, même s'il a peut-être semblé à Carpenter juste assez simple pour lui permettre de revenir à ses racines: tous les films des années 70 de Carpenter ont été tournés à bas prix, et ils reflètent la hauteur de sa créativité. Les films Escape from New York et Starman, financés par le studio, montrent tous deux la capacité de Carpenter à travailler dans le cadre de contraintes commerciales, mais ils ne sont pas des réalisations révolutionnaires.

Carpenter a frappé une rude épreuve dans les années 90 dont il ne s'est jamais complètement remis. 'The Ward', cependant, signifie une plus grande déception: pas un échec tragique, mais plutôt une indulgence formule constamment décevante. Pire que son dialogue sans humour (combien de fois Kristen doit-elle supplier quelqu'un de lui dire ce qui se passe?), Le film manque des ingrédients satiriques intelligents qui ont étendu l'attrait de Carpenter au-delà des fans d'horreur hardcore et lui ont valu une large critique. De son pastiche de science-fiction merveilleusement spirituel de 1974 «Étoile noire» et au-delà, Carpenter a fait preuve d'un profond dédain pour le dysfonctionnement institutionnel, dépeignant les aspects les plus désordonnés de la société avec un esprit caustique.

«The Ward» implique également un échec organisationnel, mais uniquement de façon superficielle. Quand Kristen hurle «Ce n'est pas un jeu!», Cela symbolise comment Carpenter a raté sa chance de jouer. Alors que le fantôme continue sa série de tueries, l'histoire se flétrit, se séparant lentement jusqu'à ce que le grand dérivé dérangeant révèle. L'épine dorsale de ses meilleurs films a été une narration à toute épreuve, et il pourrait probablement encore le réussir avec un meilleur script.

Encore une fois, ce n'est pas exactement un raté complet: l'ouverture sans dialogue et une séquence de poursuite à l'intérieur d'un évent, montrent qu'il peut toujours générer une incertitude effrayante et un suspense prolongé. Si tel est le cas, cependant, il ne fait pas assez d'efforts. Il fut un temps où Carpenter montrait la maîtrise de son médium choisi à tous les niveaux - son thème de l'original «Assault on Precinct 13» est meilleur que tout dans «The Ward» - et il est difficile d'imaginer qu'il a perdu cette compétence.

Avec son passage éventuel de l’histoire fantôme de l’asile au thriller épistémologique, «The Ward» emprunte une page à «Shutter Island», largement méconnue de Martin Scorsese (Carpenter l’a admis dans des interviews). Mais alors que Scorsese est revenu à des goûts du maître de la peur classique d'Hollywood Val Lewton avec un drame atmosphérique énervant, Carpenter revient à ses propres jours meilleurs. S'il voulait juste faire de l'exercice, alors il doit s'entraîner plus souvent.

Qualité critWIRE: D +

COMMENT VA-T-IL JOUER? Déjà en VOD, le film atteindra très probablement les fans d'horreur sur les marchés auxiliaires, mais ses perspectives de sortie en salles sont très limitées.

«The Ward» ouvre ses portes en juillet à New York, Los Angeles et dans les principales villes du pays.



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