Scénariste / réalisateur «Shades of Ray» Jaffar Mahmood (interview + clip exclusif)

Dans «Shades of Ray» de Jaffar Mahmood, Ray Rehman, d’origine américaine, revient un soir à la maison pour trouver son père pakistanais à sa porte. La mère caucasienne de Ray l'a jeté dehors. C'est un moment gênant pour son père d'emménager alors que Ray vient de proposer à sa petite amie de race blanche - qui ne lui a pas donné de réponse. Tout en essayant de rassembler ses parents, Ray rencontre une fille sud-asiatique d'origine mixte, tout comme lui, et doit décider où se situe vraiment son identité. Le film, qui a reçu le prix du public au Festival international du film d'Asie du Sud 2008, est sorti exclusivement sur Amazon VOD (disponible ici). indieWIRE propose notre propre clip exclusif du film ci-dessous, ainsi qu'une interview avec le réalisateur Mahmood.



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Merci de vous présenter.

Je suis né et j'ai grandi à Toms River, NJ. C'est une ville côtière assez calme qui ne crie pas exactement Hollywood, mais j'étais le gamin du lycée auquel vous êtes venu quand vous aviez besoin d'un argument réglé sur qui a joué dans quel film - nous parlons des jours pré-IMDB, donc J'avais en fait de la valeur. J'ai grandi avec une dose constante de 80 comédies comme “; Three Amigos, ”; “; Venir en Amérique, ”; et “; Des espions comme nous. ”; Ce genre de films était mon enfance. J'ai littéralement acheté ma première paire de jeans à l'âge de 7 ans parce que je voulais être Marty McFly dans «Retour vers le futur». ”; Je suis venu à Los Angeles pour être le prochain Jerry Bruckheimer jusqu'à ce que je mette la main sur un appareil photo. Dès que j'ai pu tourner mes propres petites histoires, j'ai été accroché. La mise en scène était là pour moi.



Veuillez expliquer comment l'idée de «Shades of Ray» est née.



Il est né d'une interview que j'ai vue avec John Singleton. Il parlait de son expérience avec “; Boyz n the Hood, ”; comment il a eu la chance de réaliser ce film parce qu'il a écrit une histoire que lui seul pouvait raconter. J'ai été inspiré par cela et je me suis concentré sur un aspect de ma vie que je pensais unique: mon père est originaire du Pakistan et ma mère est originaire de l'État du New Hampshire, qui n'est pas si diversifié sur le plan ethnique. J'ai grandi dans un foyer multiracial et multireligieux. Fan d'histoires axées sur les personnages qui examinent les relations familiales et romantiques, je pensais qu'il y avait quelque chose d'intéressant à explorer les problèmes d'un protagoniste bi-racial qui tente de donner un sens à sa vie tout en essayant de plaire à ses parents autoritaires.

Veuillez développer un peu votre approche de la réalisation du film.

En tant qu'adulte, mes goûts se sont adaptés au style de Billy Wilder et Woody Allen, mais la touche John Landis était toujours dans mes os. Quand il s'agissait de trouver le ton du script, je voulais vraiment que les personnages traversent une véritable émotion et un chagrin d'amour, mais je voulais toujours m'amuser et ne jamais être trop lourd. Lancer des acteurs sympathiques et comparables était la première étape pour atteindre cet objectif. J'ai vraiment eu la chance d'avoir le casting que j'ai obtenu, d'autant plus que c'était mon premier long métrage.

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Alors que l'objectif numéro un que j'avais était d'essayer simplement de faire un film divertissant et agréable, il y avait certainement un intérêt sous-jacent à briser le stéréotype selon lequel un personnage pakistanais ou musulman dans un film occidental doit être le méchant ou le pigeon comme le chauffeur de taxi ou le propriétaire du 7-11. Pourquoi un personnage à moitié pakistanais ne peut-il pas avoir les mêmes problèmes que Ben Stiller dans l'une de ses comédies? J'espère vraiment le succès de “; Slumdog Millionaire ”; fera finalement Hollywood commencer à aller plus dans cette direction.

Quels ont été les plus grands défis que vous avez rencontrés lors de l'élaboration du projet?

À l'origine, je pensais que le budget idéal serait d'environ 1 million de dollars, car le script n'avait pas de grosse poursuite en voiture ni aucun type d'effets spéciaux. C'est à ce moment-là, cependant, que j'ai rencontré le problème de l'obtention d'un financement pour réaliser le film. Il y avait deux sociétés de production différentes qui ont dit qu'elles aimaient le scénario, mais ne seraient intéressées par un financement que si je changeais l'appartenance ethnique de Ray à mi-afro-américain ou mi-latino. Les Sud-Asiatiques ne sont pas une démographie cinématographique éprouvée, c'est ce qu'on m'a dit, donc les entreprises ne voulaient pas financer un film pour un tel créneau. J'ai pensé au financement qu'ils pourraient apporter à la table mais je savais que ce ne serait plus mon histoire si je changeais d'ethnie. Alors, je suis parti et j'ai mis ma maîtrise en production au travail. J'ai créé un plan d'affaires et avec des copies de mon court métrage “; Eastern Son, ”; contacté des investisseurs en private equity. Finalement, j'ai levé environ la moitié de mon objectif initial auprès de 38 investisseurs individuels et j'ai pu faire le film que je voulais à ma guise sans concession.

Avec l'économie telle qu'elle est en ce moment, aucun distributeur de films n'est prêt à tenter sa chance sur un film indépendant à moins qu'il ne s'agisse d'un réalisateur éprouvé ou de Brad Pitt en vedette. Donc, au lieu d'attendre aussi longtemps que cela va prendre pour que les distributeurs de cinéma prennent à nouveau des risques, nous avons sauté sur l'occasion de distribuer le film sur Amazon VOD. Le film vient de sortir sur le site et nous recevons déjà une tonne de hits et de réponses positives. Nous jouons toujours dans des festivals de films, mais maintenant, n'importe qui aux États-Unis peut télécharger et voir le film sur Amazon VOD à sa convenance. C'était une option vraiment attrayante pour moi étant donné l'immédiateté et la facilité d'accès d'un consommateur au film. Il n'y a aucun doute là-dessus, c'est l'avenir de la distribution de films. Je pense que ce n'est qu'une question de temps avant que le DVD ne soit mort.

Comment le casting du film s'est-il réuni?

J'avais un merveilleux directeur de casting, Jamie Rudofsky (qui était à l'époque le directeur de casting des “; Gilmore Girls ”;). Elle a attiré beaucoup de grands acteurs à mon attention avec notre producteur exécutif, Jake Kasdan. La participation de Jake à ce film était une aubaine. Il a immédiatement légitimé le projet et a fait en sorte que de vrais acteurs nous prêtent attention. Nous nous sommes retrouvés avec un casting de rêve. Le film met en vedette: Zachary Levi (NBC ’; s “; Chuck ”;), Sarah Shahi (NBC ’; s “; Life ”;), Bonnie Somerville (“; Friends ”;), Fran Kranz (Fox ’; s ‘ s Kathy Baker (“; Picket Fences ”;), et Brian George (“; Seinfeld ”;).

Quels autres genres ou histoires aimeraient explorer en tant que cinéaste? Quel est ton prochain projet?

Je vais toujours graviter vers les personnages plutôt que sur le genre. Je viens de terminer un script de longueur de fonctionnalité pour Outlaw Productions. C'est une comédie pour adolescents du lycée qui se déroule aujourd'hui à Lahore à propos d'un garçon pakistanais de seize ans qui cherche à organiser une fête pour impressionner la fille de ses rêves. C'est un film amusant et léger qui a été écrit principalement pour le public occidental dans le but de montrer que des choses innocentes et belles se produisent toujours dans cette partie du monde.

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Y a-t-il d'autres aspects du cinéma que vous aimeriez encore explorer?

Je suis très intéressé par la télévision en plus du cinéma. J'ai écrit une poignée de pilotes originaux. Être un show-runner et / ou un réalisateur d'une série un jour est certainement quelque chose que j'aimerais réaliser.

Quelle est votre définition du “; film indépendant, ”; et cela a-t-il changé depuis que vous avez commencé à travailler?

Ma définition de “; film indépendant ”; est tout film qui est produit et financé en dehors du système de studio hollywoodien. Je ne peux pas mentir que ça me contrarie quand des films comme “; Burn After Reading ”; sont étiquetés comme films indépendants par certains. Vraiment? Essayez de supplier 38 personnes individuelles d'investir dans votre film après que chaque entreprise vous ait claqué la porte au nez - c'est indépendant.

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Quels conseils donneriez-vous aux cinéastes émergents?

Si vous voulez être réalisateur, vous devez également être écrivain. Les deux vont main dans la main au début. Personne ne s'adressera à un cinéaste et dira: 'J'ai ce superbe scénario pour vous, allez-vous le réaliser? ”; Vous devez créer votre propre matériel. Alors commencez à écrire. Toute histoire qui vous passionne. Et puis un autre et un autre. Plus vous le faites, mieux vous y arriverez. Et mettez la main sur un mini-appareil photo numérique et commencez à filmer des courts métrages que vous pouvez publier sur YouTube. Les jeunes cinéastes ont aujourd'hui une excellente occasion de diffuser leur travail.

Veuillez partager une réalisation de votre carrière jusqu'à présent dont vous êtes le plus fier.

Je pense que ce devrait être la projection de l'équipe / casting de “; Shades of Ray. ”; Il a fallu quatre ans du scénario à l'écran. Et je travaillais pour arriver à ce moment pendant six ans auparavant. Mes parents étaient à la projection. Dieu merci, ils m'ont toujours soutenu. Mais, pour la première fois depuis que j'ai déménagé à LA, je pouvais voir sur leurs visages que je ne perdais pas mon temps à courir après un rêve inaccessible.



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