Shadow Boxing: 'Million Dollar Baby' de Clint Eastwood



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Shadow Boxing: 'Million Dollar Baby' de Clint Eastwood



par Nick Pinkerton, avec les réponses d'Andrew Tracy et Michael Koresky



Clint Eastwood et Hillary Swank dans «Million Dollar Baby» d'Eastwood. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Warner Bros.

[Les critiques hebdomadaires d’indieWIRE sont écrites par des critiques de Reverse Shot.]

D'une certaine façon, je suis toujours surpris par un nouveau Clint Eastwood film qui sort dans les salles, bien que cela ne puisse pas être par manque de fanfare, car il y a une série toujours plus importante d'apoplexie critique entourant chaque sortie de notre «vieux pro» bien-aimé. Mais tout ce bruit contraste avec la façon dont ces films se glisser sur les écrans; c'est cette même qualité naturelle et non affectée qui apparaît dans l'approche d'Eastwood à ses sujets. Comparer Todd Solondz«S 'Bonheur,' qui a béatement enthousiasmé la démonstration de compassion du film (halètement!) pour un pédophile, à l’empathie calme et ferme 'La rivière mystique' montré vers Tim Robbins«Caractère sexuellement conflictuel, ou peser le bluff féministe surmené de 'Une bataille entre filles' contre les femmes-combattants franchement présentées de 'Million Dollar Baby.' Il suffit de changer le sexe de la protagoniste Maggie Fitzgerald (Hilary Swank), et beaucoup dans ce film s'intègre confortablement dans le modèle d'un drame «jeune pugiliste affamé» des années 40 ou John L. SullivanAutobiographie. Lorsque le vétéran manager de combat et «homme coupé» Frank Dunn (Eastwood) dit à Fitzgerald «Je ne forme pas les filles», c'est juste une déclaration de fait établi, pas un ricanement sexiste.

«Million Dollar Baby», à la suite du mentorat éventuel de Dunn sur le combattant Fitzgerald, est à bon marché dans un bon sens, serré comme l'un de ces vieux quickies de genre - un voyage en Angleterre est établi avec un hélicoptère stock tourné de la Tamise et un Union Jack bien en vue, et tous les visuels du film sont aussi spartiates que les chambres des vieillards qui vivent seuls. L'histoire de Fitzgerald est racontée par Morgan FREEMAN«Scrap», le manager du gymnase, dont la voix off prend l'aspect d'un refrain, réitérant la philosophie du speed-bag appris par cœur jusqu'à ce qu'il devienne un mantra, un mode de vie. C'est là que réside le cœur du film; les vérités émotionnelles sont ressuscitées dans des clichés fatigués comme celui que l'on trouve sur l'affiche inspirante de Frank's Hit Pit: 'Les gagnants sont simplement prêts à faire ce que les perdants ne feront pas.'

Les admirateurs pragmatiques d’Eastwood considèrent que tout ce que fait le vieil homme sera entravé par au moins une poignée de scènes horribles et usagées, et 'Million Dollar Baby' ne fait pas exception; la révélation de la signification du surnom de bague gaélique de Swank, Mo Cusha, est une feinte d'écrivain à deux bits, facilement aussi boiteux que Tom HanksBombe «détrempée« je suis un professeur d'anglais » 'Sauver le soldat Ryan.' Mais à côté de ce dreck, on trouve certains des matériaux les plus difficiles à traverser un studio hollywoodien de mémoire récente - le film atterrit quelques coups de poing ébranlants - et le trio de performances centrales est impeccable. Eastwood et Freeman trouvent ensemble le sillon profond d'une ancienne connaissance, et c'est amusant de regarder les réprimandes impassibles avec lesquelles Freeman, ici un ouaouaron impérieux et décontracté avec un œil laiteux, entoure Clint.

C'est naturellement devenu une béquille critique pour parler du rôle que l'âge joue dans la filmographie d'Eastwood, mais, au-delà de refléter l'attrait de plus en plus gériatrique d'Eastwood pour les protagonistes de plus en plus gériatriques, je pense qu'il y a quelque chose dans cette codgereness qui rend les films d'Eastwood si fascinants, résonnants et parfois pardonnable. J'avais l'habitude de taquiner la tendance d'un ami à n'écouter que des groupes avec des membres dont l'âge médian n'était pas inférieur à 40 ans, mais il y a quelques mois, quand j'ai vu le groupe de Philadelphie Notekillers jouer pour deux douzaines de personnes dans les hinterlands de Brooklyn, j'ai commencé à comprendre sa préférence. Il y avait là un trio bruyant et bruyant qui, il y a environ un quart de siècle, s'était fondu dans les annales du rock marginalia jusqu'à ce que l'attention de Thurston Moore de Sonic Youth leur fournisse un nouvel éclat d'attention souterraine. Et alors qu'ils parcouraient leur liste, chassant sans pitié des chansons dans des bobines concentriques étouffantes, j'ai été frappé par un sentiment étrange - difficile à articuler maintenant, ne serait-ce que parce que je me trouvais ivre aux yeux croisés à l'époque - qui se couchait ou devenir riche ou obtenir une mention dans un chiffon de rock en ligne qui fait le goût ne faisait pas partie du programme de ces gars. Ils faisaient des sons pour le son.

Eastwood à l'extrémité opposée du spectre de la renommée; personne ne pouvait le considérer comme la victime d'une sous-exposition, mais je pense que la libération de l'obscurité résignée et du statut de légende vivante n'est pas trop éloignée. Dans les deux cas, il n'y a rien à prouver. Eastwood respire la confiance - ou est-ce simplement une indifférence facile '>

film coeurs du désert
Clint Eastwood et Hillary Swank dans «Million Dollar Baby» d'Eastwood. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Warner Bros.

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par Andrew Tracy

chers blancs récapitulation

C'est une bizarrerie de notre petit monde de critiques cloîtrés qu'un film comme 'Million Dollar Baby' doit devenir un point de discorde, une ligne de démarcation pour combattre les philosophies critiques. À mesure que nous perdons notre pertinence, nous devenons de plus en plus combatifs. Lorsque le Journal national du Canada a commencé à annoter les nouveaux communiqués hebdomadaires avec leur 'prévisionnel brut de 3 semaines', traiter le dernier d'Eastwood comme un sauveur cinématographique ou une damnation semble non seulement inutile mais étrangement similaire à l'ancienne pratique. L'atmosphère fiévreuse de la polémique hargneuse que nous créons autour de ces films à la hâte des 10 meilleures listes de fin d'année ne fait que les accélérer plus rapidement et faire de la place pour le modèle de l'année prochaine. Si nous voulons vraiment lutter contre le rythme accéléré du box-office, la première chose que nous devons faire est d'arrêter d'essayer de le suivre.

Il est peut-être approprié, alors, que la pièce de caractère simple et séduisante d'Eastwood mette ces tendances en relief. Après tout, Eastwood est une créature du box-office qui a été oint artiste sans jamais vraiment changer - juste approfondir. Ses vertus sont restées aussi cohérentes que ses défauts, et 'Million Dollar Baby' présente les deux, le solde étant heureusement pondéré pour le premier. Cette stabilité artistique est intrinsèquement liée à la connaissance intime d’Eastwood de l’industrie. Il n’est pas exagéré de dire que le sens commercial d’Eastwood a contribué à l’économie et à la mesure raffinée de son cinéma; son talent artistique a trouvé un équilibre avec les aspects pratiques de l'entreprise.

C’est ce qui pourrait faire que «Million Dollar Baby» se sente si étrangement, magnifiquement «hors du temps»: la connaissance de son créateur des deux mondes lui a permis de créer le sien. Quelles que soient ses forces et ses limites, Eastwood a toujours établi son propre rythme, celui de la réflexion, du soin et de la profondeur. Si 'Million Dollar Baby' a une importance immédiate en dehors de sa grâce décontractée et de ses émotions magnifiquement modulées - des vertus à tout moment - c'est en nous rappelant que la vraie considération nécessite de l'espace et du calme, pas la ferveur pugilistique du marché de la viande de cinéma.

[Andrew Tracy est un rédacteur pigiste basé à Toronto. Il contribue régulièrement à Reverse Shot, et son travail est également apparu dans Cinema Scope, POV et Film Comment.]

Hillary Swank dans «Million Dollar Baby» de Clint Eastwood. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Warner Bros.

saut de halo godzilla

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par Michael Koresky

Je l'ai d'abord vraiment réalisé en regardant 'Pouvoir absolu,' ce potboiler politique étrangement efficace de 1997 que Clint Eastwood a adapté de ce best-seller hooey par David Baldacci: en tant que réalisateur, Eastwood parvient à rendre immédiat et honorable quelque chose qui semblait peut-être laconique et usé sur la page. Ce qui était autrefois facilement lisible sur la plage devient quelque chose de semblable à la littérature réelle - solide et sans fioritures, et Robert James Waller («Ponts du comté de Madison»), Dennis Lehane ('Mystic River'), et, maintenant, F.X. Toole, vivez par procuration leurs aspirations Hemingway à l'écran. La récupération par Eastwood de la fiction contemporaine populaire ne saurait être surestimée; mutation moins compliquée que le miraculeux coup de pouce dans la bonne direction, la considération avec laquelle Eastwood donne ses adaptations pourrait fournir Charlie Kaufman avec le cours intensif requis: une heure enfermée dans une pièce nue et beige avec Clint, et il pourrait peut-être enfin apprendre à rendre ce film de 'The Orchid Thief' dramatiquement viable sans avoir à s'insérer au hasard dans le texte.

La vanité de 'Million Dollar Baby' (révélatrice, ne serait-ce que pour Hollywood, si insistante sur la propreté et la 'rédemption') requiert la participation du public: les bonnes actions ne sont souvent pas récompensées, et la douleur de la vie ne peut souvent pas disparaître, mais en tant que spectateurs, notre empathie, notre compassion et l'amour peut être le seul agent nettoyant. C'est une pensée incroyablement stimulante pour un film extrêmement triste et impressionnant, et une expression parfaite de l'humanisme qui pénètre simplement dans le texte que Eastwood a décidé de modifier, naturellement et sans fanfare. Comme «Madison County», sa romance dans un magasin de dix cents tourna le deuil guttural à couper le souffle, «Million Dollar Baby» attrape une grande poignée de platitudes de genre obscures et les imprègne de tout le poids du monde.

[Michael Koresky est co-fondateur et rédacteur en chef de «Reverse Shot», ainsi que rédacteur en chef adjoint et contributeur fréquent de «Film Comment».]



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