«Shaft»: le salut ton sourd de Samuel L. Jackson au héros de la Blaxploitation est une opportunité manquée

«Shaft» (2019)



Warner Bros.

stars de cinéma d'action féminine

«Shaft» est de retour, mais son temps s'est écoulé depuis longtemps. Le point de vue du réalisateur Tim Story sur le héros emblématique de la blaxploitation n'est ni opportun ni convaincant, ressuscitant le personnage avec une intrigue s'étendant sur plusieurs générations qui ne semble pas disposée à regarder au-delà du passé. La dernière tentative d'extraction de la valeur commerciale de la propriété de 1971 abandonne le commentaire original sur les problèmes noirs du moment en faveur de déclarations de masculinité sourdes. C’est une horrible capsule temporelle.



C'est dommage, car l'éthos 'Shaft' est en retard pour une révision. Alors que la communauté noire fait face à des notions de masculinité de longue date et à la manière dont elles pourraient changer - voir «Moonlight» pour un exemple frappant - le «Shaft» anachronique promeut une marque 007 dépassée de masculinité toxique qui ne suffit plus. Le concept derrière «Shaft» repose sur le temps de jeu d’un homme avec des biens brillants - ses voitures, ses manteaux, ses pistolets et, bien sûr, ses femmes; ne ressentant rien, l'archétype de Shaft savoure la fin comme le moyen le plus inné et prend ce qu'il veut. Il y a une raison aux connotations phalliques de son nom.



Le premier «Shaft» est apparu à un moment où le public noir avait faim de représentations de héros noirs victorieux à l'écran. Richard Roundtree a joué le personnage en tant que vétéran du Vietnam qui a pu persévérer après la guerre en devenant un détective impitoyable à New York. Il incarnait gravement des temps troublés, mais le long métrage soutenu par le studio n'a pas creusé trop profondément, en particulier contrairement à la chanson beaucoup plus radicale 'Sweet Sweetback's Badass Song', qui est apparue plus tôt dans la même année. Mais alors que Roundtree’s Shaft était peut-être la «bite privée noire» qui «attrape tous les poussins», il est également devenu un symbole du pouvoir noir.

Le nouveau puits, cependant, a été dépouillé de toute pertinence politique discernable. Il met simplement la bite dans une bite privée, incarnant une marque archaïque de masculinité noire. Jackson's Shaft est un personnage hors du temps, qui ne parvient pas à s'appuyer sur l'attrait durable de l'original, aussi problématique soit-il. 'Shaft' n'améliore pas le genre, ne le satirise pas ou ne le ridiculise pas (comme 'Black Dynamite', un envoi de blaxploitation sans vergogne), et n'a vraiment rien de significatif à dire. Le redémarrage de 2000 (mettant également en vedette Jackson, mais réalisé par le regretté John Singleton) ne portait pas le même poids politique que l'original, et n'était pas non plus un film particulièrement bon. Mais, peut-être en raison de la vision de Singleton, il semblait reconnaître et tenter de marcher sur les traces lourdes du film de 1971 avec un complot utile sur les policiers corrompus et le système de justice fragile. Story (plus connu pour ses comédies romantiques et ses véhicules de Kevin Hart) propose une version qui augmente considérablement la folie et ne parvient pas à saluer ou à améliorer l'original; au lieu de cela, il se contente de se reposer sur les lauriers de l'héritage de la franchise.

Cela inclut les tendances sexistes les plus troublantes de l’original. Après des films comme 'Black Panther' et même les plus récents épisodes de 'Mission: Impossible' mettant en vedette de formidables personnages féminins dont l'intellect et la physique correspondaient à leurs rôles masculins, les femmes de l'univers 'Shaft' existent toujours en tant qu'accessoires dépourvus d'agence, malgré les tentatives pour les rendre encore plus fougueux.



L'histoire présente John 'JJ' Shaft Jr. (Jessie Usher), le fils de 25 ans de John Shaft II (Samuel L. Jackson), qui a abandonné JJ comme un enfant dans un acte d'égoïsme (après tout, un homme dois faire ce que doit faire un homme), laissant sa mère (un Regina Hall perdu) pour l'élever en solo. Le JJ adulte est dépeint comme effet - un diplômé du MIT preppy, et maintenant analyste pour le FBI, il est plus intelligent que musclé et vit dans un appartement moderne qui ressemble à un instantané d'un catalogue West Elm. Sa mère l'a élevé avec des valeurs pro-féministes, pro-environnement et anti-violence. Tout cela signifie que lorsqu'il se reconnecte à son père éloigné, l'homme plus âgé n'est pas ravi de voir ce que son fils est devenu. Mais pour découvrir la vérité derrière la mort prématurée de son meilleur ami, le jeune JJ cherche l'expertise de son père. Il ne sait pas que l'aîné a ses propres plans pour offrir à son fils un cours intensif dans le puits 101.

Cue la cruauté: Shaft se moque ouvertement de la tenue de JJ, remet en question à plusieurs reprises sa sexualité (plus d'une fois, il demande: «Vous êtes sûr que vous aimez la chatte 'allowfullscreen =' true '>

Arbre (2019)

Warner Bros.

Ce qui a du sens, car ce 'Shaft' consiste à passer le relais. À la fin du film, comme pour la plupart des fils qui veulent plaire à leur père, la transformation de JJ est terminée. Il embrasse une carrière, un style de vie et un ensemble de valeurs dont sa mère - le seul parent qui l'a réellement élevé - l'a protégé pendant une grande partie de sa vie, et pour cause. Alors que les crédits finaux commencent à rouler, trois générations de Shafts avancent en slo-mo, toutes habillées de la même manière avec les bottes, pantalons, col roulé et manteau long du personnage, tandis que la chanson thème d'Isaac Hayes gonfle.

Story et ses scénaristes ont élaboré une lettre d'amour sans vergogne au mythe du 'Shaft'. Il est facile de voir d'où ils viennent: 'Shaft' est un archétype amusant et excitant et signifie beaucoup pour les téléspectateurs qui célèbrent le fantasme de son héroïsme depuis des décennies. Mais le film est tellement respectueux du personnage qu'il fait en sorte que tout bouleversement de la formule ressemble à un sacrilège. Plutôt que de célébrer l’éducation progressive de JJ et de pousser la franchise dans une nouvelle direction, «Shaft» la ramène dans le passé. Et pour ceux d'entre nous qui veulent voir de réels progrès dans le cinéma noir à tous les niveaux, ce travail de hack archaïque est un vrai coup de pied dans les boules.



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