Steve James sur «America to Me» et la lutte pour que les documentaires soient vus dans une ère de trop de télévision

Steve James tourne «America to Me»



Risé Sanders-Weir / Starz

En 2003, les premières docuseries de Steve James ont fait leurs débuts sur PBS. 'The New Americans' était un film de sept heures de 'style verité' qui suit un groupe diversifié d'immigrants et de réfugiés qui ont quitté leur foyer pour s'installer en Amérique. Le vaste projet de six ans et demi a couvert les sujets dans leurs pays d'origine ainsi qu'aux États-Unis, et les 411 minutes ont été diffusées sur trois nuits comme un grand événement.



'Il n'a pas été présenté en salle parce qu'il a duré sept heures', a expliqué James. 'Il a joué à l'IDFA, au SXSW et dans un autre festival de cinéma, puis il a été diffusé à la télévision publique, puis il a disparu.'



Comme James se souvient distinctement, c'était une époque avant le streaming et les DVR, avant que Netflix et HBO ne déclenchent des nouvelles nationales avec des docuseries animées et avant qu'une ère de pic TV ne mène à d'énormes bibliothèques de contenu accessible à l'infini.

«Je me souviens avoir pensé:« Jeez. Tout ce travail, c'est à la télévision, puis c'est fait '', a déclaré James. '' Les gens l'ont raté, et c'est tout. ''

la gentillesse des inconnus

En 2018, James est retourné à la télévision avec une autre série télévisée, «America to Me», qui devrait mettre fin à ses 10 semaines sur Starz ce dimanche. Il a dit que passer un an parmi les élèves et les enseignants de l'école secondaire Oak Park River Forest, près de Chicago, est la chose la plus difficile qu'il ait jamais faite - juste là-haut avec les efforts derrière 'Les New Americans'. James est toujours 'vraiment fier' de cela série, mais il se souvient de la déception qu'il a ressentie quand tout ce travail a donné si peu de réponse.

'J'espère que ce ne sera pas le cas pour [' America to Me '] quand ce sera fait', a déclaré James à IndieWire avant la première. «C'est la chose la plus difficile à laquelle j'ai participé en termes d'intensité d'effort sur une période de trois ans et demi. Alors j'espère, j'espère juste…Dieu J'espère que les gens le regardent. Ou ils le trouvent. '

Avec 15 ans d'expérience supplémentaire dans l'industrie, y compris plusieurs projets télévisés, le réalisateur nominé aux Oscars a approché avec soin le choix d'un distributeur pour «America to Me». Un facteur parfois oublié par les téléspectateurs à domicile est le plus fondamental pour les cinéastes: le salaire. James a déclaré que Participant Media «était parti sur une grande planche» pour produire un projet avec plusieurs directeurs de segments, des dizaines de sujets et des années de coûts d'édition.

'Mais vous regardez également le réseau', a-t-il déclaré. 'S'il s'agit d'un câble non premium, vous devez faire face à des publicités. J'ai dû m'occuper de ça avant, et je n'aime pas vraiment y faire face si je peux l'aider. Vous regardez les services de streaming et vous pensez: «Quelle quantité de contenu produit-il?» »

Kendale McCoy dans «America to Me»

Starz

James a dit qu'il avait examiné de près un de ces services et, sans le nommer, a décrit ce qui lui faisait hésiter.

«Si vous lisez [l'un de ses] programmes dans le journal ou en ligne, et que vous pensez:« Ça a l'air génial », et que vous allez sur leur site Web, vous ne pouvez pas le trouver - même si vous venez de le lire - parce que ils en ont tellement. [Si] ce n'est pas sur leur page d'accueil, vous devez aller le chercher. […] Si nous nous retrouvons là-bas, allons-nous être celui qui frappe assez de nerf pour obtenir l'impulsion dont ils sont capables, ou sera-ce juste une autre chose qu'ils devront rechercher pour trouver '>

Starz est venu avec ses propres risques. 'America to Me' marque la première incursion du réseau premium dans les documentaires sérialisés, et son service de streaming est plus récent. Les abonnés au streaming Starz totalisent 3 millions - un nombre en croissance rapide, mais un dépassé par HBO (plus de 5 millions) et le total combiné de Showtime et CBS All Access (environ 7 millions).

Bien que James ait déclaré qu'il avait «une certaine nervosité» à l'idée de signer avec Starz, ce qui l'a séduit, c'est la programmation «de qualité» du réseau et son engagement persistant.

'Je n'avais pas vraiment regardé leurs trucs scénarisés, et c'est de bonnes choses', a-t-il déclaré. «Et ils étaient clairement passionnés par [l'acquisition] de cela. Ils le voulaient et ils ont démontré que dans tout ce qu'ils ont fait en termes de promotion. Ils n'étaient pas simplement passionnés jusqu'à ce qu'ils l'obtiennent. Je suis donc très excité par où nous nous sommes retrouvés. '

Depuis la première de la série en août, 'America to Me' a été acclamé par la critique. Il a le troisième score le plus élevé de tous les programmes télévisés de 2018 (par Metacritic), ce qui en fait la nouvelle émission la mieux notée de l'année. Pourtant, les critiques stellaires n'attirent pas toujours le grand public. Alors que l'émission n ° 1 de cette année, «Blue Planet II», a établi des records d'audience pour la BBC, «America to Me» a été médiocre et le buzz est négligeable.

Chanti Relf dans «America to Me»

Starz

Per Nielsen, le premier épisode de 'America to Me' a attiré 259 000 téléspectateurs au cours de ses sept premiers jours de sortie. Cela le place devant les autres docuseries de Starz 'Warriors of Liberty City' et 'Wrong Man', ainsi que d'autres versions de 2018 comme 'The Circus' et 'The Trade' de Showtime. Mais il suit les premières de 'Being Serena' sur HBO et 'The Fourth Estate', aucun des deux n'a mis le feu au monde de la télévision - ni même au sous-ensemble des docuseries. Et malgré les critiques positives, 'America to Me' n'a pas réussi à enflammer le genre de conversations animées par des docuseries populaires comme 'Wild Wild Country' et 'Making a Murderer' Partie 2.

Pourtant, ces émissions sont aberrantes, les numéros de streaming ne sont pas disponibles, et la série sera disponible en ligne aussi longtemps que le service Starz sera opérationnel (ce qui, compte tenu de son succès, semble durer longtemps). L’impact global de la série sera mesuré sur une plus longue période.

ariel de la petite sirène

'La bonne chose à propos de maintenant est que même si les gens ne le voient pas tout de suite, si le mot sort ou s'ils en entendent parler pendant quelques épisodes, ils peuvent le regarder depuis le début', a déclaré James.

Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait un avantage pour les documentaires qui peuvent jouer dans les salles de cinéma à la place, James a dit qu'il n'était pas sûr, mais il voit des festivals comme Sundance - où 'America to Me' a projeté cinq épisodes - comme une aubaine, peu importe quoi. ('Si vous êtes un cinéaste doc, Sundance est toujours généralement le premier choix pour la création de votre film.')

Avec le monde de la télévision 'encore plus encombré' que le marché du film indépendant, James est toujours à la recherche du meilleur moyen de faire voir le travail de son équipe par le plus large public possible. Cela peut sembler ridicule compte tenu du pedigree du réalisateur, mais en 2018, c'est une question que chaque cinéaste doit se poser.

Ou, comme James l'a simplement dit: 'Amener les gens à regarder, mec, c'est un défi.'

«America to Me» diffuse sa finale de la saison dimanche 28 octobre à 21 h. ET sur Starz.



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