Revue SXSW ’12: Les «petits appartements» sont un mélange maladroit et insatisfaisant de douceur et de saleté

Cinéaste suédois Jonas Åkerlund était le genre de réalisateur dont chaque mouvement valait la peine d'être suivi. Il a commencé à créer du buzz pour sa carrière en réalisant des clips controversés, en réalisant le clip sensationnel à peine vu 'Smack My Bitch Up' pour Prodige et, avec beaucoup plus de succès, le clip 'Ray of Light' pour Madonna (un clip qui a remporté un record de sept prix au 1998 MTV Video Music Awards). Même ses petites vidéos (comme son Cardigans«Clip« Jeu préféré ») était convaincant et vital par rapport à la plupart des clips musicaux pour piétons et banals. Les vidéos d'Åkerlund étaient souvent définies par une volonté de se plonger dans les aspects les plus flous de la vie (comme la vidéo Prodigy et Metallica«Turn the Page») - visuellement son style était lisse mais aussi crasseux, éclairé par des néons criards et une colorisation à contraste élevé.



Et puis … quelque chose est arrivé. Ou plutôt il ne s'est rien passé. Alors que ses contemporains se sont tournés vers le tarif artier et le travail de cinéma acclamé par la critique, Åkerlund a lutté avec un travail banal ou une médiocrité pure et simple (bien que pour être juste, toujours dans une carrière lucrative et réussie de réalisation de clips vidéo). L'année dernière, il a réalisé le clip inerte «Hold It Against Me» pour Britney Spears, un clip sans vie que tous les clips musicaux, sauf solidifiés, occupent dans le cimetière obsolète de la culture pop. Maintenant, il est de retour avec un nouveau film, 'Petits appartements,'Et vous sentez que la lutte continue - c'est sa tentative de quelque chose d'important, de significatif et d'audacieux. Mais au lieu de cela, il se détache, à la fois trop grotesque et trop mignon pour faire grande impression et certainement pas le travail d'un gars dont les vidéos devaient être accompagnées d'un avertissement de Kurt Loder à propos de l’explication de leur contenu.

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Basé sur une nouvelle de Chris Millis (qui a également écrit le scénario), 'Small Apartments' se fait passer pour une sorte de comédie noire. Il pense que c'est Altman-esque, avec ses histoires de tissage et son étalement interpersonnel ondulé, mais il est trop contenu, trop retenu et, finalement, trop mignon. En le regardant, vous pensez que le film aurait dû pousser les choses plus loin - de nombreuses séquences sont trop sombres et moroses pour être drôles et / ou pas aussi sombres ou moroses qu'elles auraient dû l'être pour être vraiment marrant. Il occupe un milieu maladroit qu'il ne surmonte jamais, bien qu'à la fin il se livre à une douceur écoeurante sur une véritable sentimentalité.

Le scénario principal concerne Franklin (Matt Lucas de 'Little Britain»), Un enfermé en surpoids, chauve et socialement inepte qui vit dans un appartement miteux rempli de souvenirs suisses (y compris un cor culturellement précis qu'il joue, au grand dam de ses voisins). Son appartement est bordé de bouteilles vides de soda de grade Z, son pauvre chien étant souvent enfermé dans le garde-manger, le tout recouvert de vilaine saleté crasseuse. (Vous avez l'impression qu'ils auraient dû distribuer des cartes à gratter et renifler, comme 'Polyester», Pour vraiment obtenir le plein effet.) Franklin vit dans un centre commercial / appartement décrépit qui ressemble à un endroit conçu pour les personnes qui cherchent à mourir d'une overdose d'héroïne. La distribution colorée de personnages qui entourent Franklin comprend son voisin, un veuf d'entrejambe nommé M. Allspice (James Caan), un punk rocker / commis de dépanneur dopé Tommy Balls (Johnny Knoxville), et un adolescent salope (Temple Juno) qui rêve de vivre comme une showgirl encore plus salope de Las Vegas.

Aucun de ces personnages n'est si intéressant - ils sont trop largement dessinés et antipathiques pour mériter beaucoup d'attention - mais quelque chose qui s'apparente à un moteur narratif est introduit lorsque nous découvrons que Franklin a assassiné le propriétaire du complexe d'appartements, M. Olivetti (Peter Stormare). Ce n'est pas un spoiler - il est mort sur le comptoir de la cuisine une quinzaine de secondes après l'arrêt du générique principal - mais la mort (que nous ne savons pas accidentelle ou intentionnelle) reste un mystère pour une grande partie du film. La tentative maladroite de Franklin de mettre en scène la mort d'Olivett comme un suicide mène le détective Burt Walnut (Billy Crystal) enquêter. C'est à peu près autant d'élan vers l'avant que le film peut créer - un étranger enquête sur l'immeuble et lentement divers fils commencent à se nouer et à se rejoindre.

211 (2018)

Mais, vraiment, qui s'en soucie? Chaque personnage, et pratiquement chaque performance est une note et rebutante. Le punk rockeur stoner qui a dépassé son apogée? L'étrange enfermement qui espionne ses voisins? L'enquêteur avec des problèmes d'alcool et de femme? Le propriétaire sexuellement violent? Le drôle de chien? Ce sont tous des clichés usagés, ce qui ne serait pas nécessairement un problème. Le problème, cependant, c'est que rien n'est fait avec ces clichés. Åkerlund était connu pour être un provocateur subversif et, il était une fois, il aurait pu tambouriner quelque chose pour mettre ces personnages sous un jour nouveau. Au lieu de cela, ils ne font que patauger, se promenant dans des décors et des lieux laqués d'un épais vernis de décadence urbaine nihiliste.

Les tentatives d'humilité, y compris une intrigue secondaire allongée impliquant le frère fou de Franklin (joué par James Marsden) et un docteur en télévision charlatan (Dolph Lundgren) tombent encore plus plats. Au lieu de nous faire entrer dans l'histoire, les tangentes narratives d'Åkerlund et les choix de casting souvent gonzo (Amanda Plummer et Terres de safran apparaître comme des mères, ni parler beaucoup) éloigner le public et l'empêcher de se connecter vraiment.

'Small Apartments' est la troisième fonctionnalité d'Åkerlund, pas que vous remarquiez vraiment. Son premier film, 'dire', Était une' satire 'du monde de la drogue largement sans joie et extrêmement dégoûtante qui comportait bon nombre de ses signatures visuelles mais était dépourvu de morsure ou d'esprit (il remporte également un prix spécial pour avoir rendu l'affable Jason Schwartzman complètement détestable). Il a ensuite fait «Cavalier», Un tueur en série terne, pour son clip vidéo contemporain Michael Bay. C'était un coup de couteau contre le mercantilisme nu, mais le film était trop sec et découragé, malgré sa prémisse cool et certains visuels parfois frappants. Avec «Small Apartments», Åkerlund a tenté de marier les deux approches, avec ses accents visuels et éditoriaux (portes claquées, les personnages sont accélérés s'ils prennent trop de temps comme un personnage sur une cassette VHS) et son intérêt pour les aspects les plus moches de l'existence humaine, associés à des instincts commerciaux nus, qui finissent par dénouer toute humeur qu'il a tentée, en particulier dans le troisième acte crucial. Les «petits appartements» veulent être épineux et difficiles, et pourtant, en fin de compte, ils sont beaucoup trop sûrs et câlins. [RÉ]



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