REVUE SXSW: «Starlet» de Sean Baker, une vitrine provocante pour le nouveau venu Dree Hemingway

Avec ses deux premiers longs métrages, Sean Baker a démontré son intérêt pour les histoires d'immigrants tournées de façon naturaliste. Ceci, d'un homme également crédité d'avoir créé le spectacle de marionnettes pour adultes 'Greg the Bunny'. C'est une deuxième carrière improbable qui pourrait expliquer sa capacité à injecter une valeur de divertissement dans des histoires généralement optimistes. Son dernier effort, 'Starlet', s'aventure au-delà de ce terrain à la fois dans le cadre et le style avec une tentative intelligente mais nettement moins ambitieuse.



Concentré sur une paire de femmes dans la vallée de San Fernando en Californie, 'Starlet' n'a pas la même consistance émotionnelle que les films précédents de Baker, mais réussit néanmoins à jeter un regard convaincant sur la vapeur de la vie quotidienne et le désir universel de lui échapper.

L'histoire tourne autour de Jane (Dree Hemingway), 21 ans, une stoner aux yeux endormis qui perd ses journées à traîner avec ses colocataires Melissa (Stella Maeve) et Mikey (James Ransone). Conduisant en ville avec son Chihuahua requis - dont le nom fournit le titre du film - Jane ressemble à un stéréotype ambulant de la paresse américaine. Son métier miteux, révélé au début du deuxième acte, ne fait que renforcer cette perception. (Ce ne devrait pas être un spoiler de le mentionner, mais Baker le positionne comme tel.) Bien que les détails de son arrivée à Los Angeles ne soient jamais révélés, il est clair que Jane a érigé un mur mental l'empêchant de progresser dans la vie.



Hemingway apporte suffisamment de vulnérabilité au personnage pour en faire un sujet fascinant, mais Baker a des objectifs plus larges. Après avoir attrapé un vase au hasard dans une vente de garage voisine, Jane fait face à une énigme talmudique lorsqu'elle découvre qu'elle était remplie de 10 000 $. Retourne-t-elle l'argent ou non?>



Mais ce n'est qu'une partie du film. L'autre implique simplement l'existence ennuyée de Jane, qui la trouve principalement assise à la maison avec ses colocataires destructeurs fumant du pot et jouant à des jeux vidéo, râlant régulièrement sur leurs problèmes d'emploi. (À cet égard, elle rappelle une autre blondie de Los Angeles ennuyée de la mémoire de films récents, également nommée Jane: la tête amusante confondue jouée par Anna Faris dans 'Smiley Face' de Gregg Araki.) En utilisant la même approche anthropologique qu'il a apportée à ses films précédents, Baker habite le style de vie de Jane en enlevant ses éléments glamour pour regarder la réalité en dessous.

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«Starlet» contient suffisamment de sous-texte provocateur pour livrer ses thèmes sur les défis de la communication. Contrairement aux précédents efforts de Baker, le film ne rend jamais évident sa trajectoire, errant à travers une série d'événements à la recherche d'une révélation un peu comme Jane elle-même. L'histoire conserve un ton impénétrable qui fait parfois sentir ses qualités émotionnelles à distance, mais elle délivre toujours un message puissant sur le défi de l'autodiagnostic en l'enracinant dans l'expérience universelle: les deux femmes ont des raisons de garder leurs bagages privés. Le seul personnage avec un programme évident est le chien titulaire.

Niveau Criticwire: B +

COMMENT VA-T-IL JOUER? Accueilli chaleureusement à SXSW, 'Starlet' a une chance d'atterrir dans une maison saine avec un distributeur de taille moyenne tel que IFC ou Magnolia qui pourrait susciter une évaluation critique pour une sortie en salle limitée. Les performances exceptionnelles d’Hemingway devraient également contribuer à rehausser son profil.



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