«Tiny Shoulders» Review: Barbie Documentary mélange la théorie féministe avec une histoire inédite

«Petites épaules, repenser Barbie»



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Tout a commencé avec une poupée en papier. Ensuite, il y avait la poupée allemande plantureuse Bild Lilli, vendue dans les stations-service principalement aux hommes adultes qui faisaient, eh bien, quelque chose avec eux. Étranges compagnons de lit, mais Ruth Handler, directrice de Mattel, soupçonnait que la combinaison des deux articles pourrait entraîner la création d'un nouveau type de jouet pour les filles, qui allait au-delà des poupées traditionnelles et directement dans un monde de jeu élargi (et ambitieux). C'était une grande idée, et en 1959, ce n'était pas exactement une idée populaire. Handler avait raison, bien sûr, et Barbie a connu un succès soutenu au cours des décennies, devenant l'un des jouets les plus populaires de tous les temps, une minuscule icône en plastique avec de la résistance.



Jusqu'à ce qu'elle ne le fasse pas. Quelle est la prochaine étape pour la poupée qui avait tout?



Dans 'Tiny Shoulders, Rethinking Barbie', la cinéaste Andrea Nevins fait exactement cela - elle repense et recontextualise Barbie et son héritage à un moment charnière de l'histoire de la poupée. En tissant ensemble l'histoire de Barbie - une histoire qui est souvent présentée comme beaucoup plus féministe et avant-gardiste que la plupart des gens ne le reconnaissent, malgré quelques faux pas importants - avec un aperçu des coulisses de la création d'une toute nouvelle Ligne Barbie, Nevins trouve des connexions étranges et souvent émotionnelles. Le film utilise Barbie comme objectif pour explorer des sujets tels que l'image corporelle, le patriarcat et les différentes vagues de féminisme, ce qui démontre intelligemment que l'histoire de Barbie est vraiment l'histoire de la femme moderne.

Tout d'abord, cependant, il y a la penseuse féministe Gloria Steinem, qui le dit clairement dans une première interview: 'Barbie était tout ce que nous ne voulions pas être.' cette? (Et elle n'est pas la seule à viser la perception publique de la poupée, alors que Nevins fait des interviews éclairantes de têtes parlantes avec d'autres luminaires comme Roxanne Gay, Peggy Orenstein et divers historiens de Barbie, tous avec leurs propres préoccupations et idées.)

Tel est le dilemme auquel Mattel est confronté à l'ère moderne. Dans la perspective nerveuse de l'annonce par Mattel de son projet Dawn, qui a culminé avec la création de trois nouveaux types de corps Barbie en 2016, «Tiny Shoulders» est également un examen d'une entreprise au bord du gouffre.

«Petites épaules, repenser Barbie»

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Nevins s'efforce rapidement de faire en sorte que son public se soucie du potentiel de revenus d'une entreprise de plusieurs millions de dollars en se concentrant sur d'autres femmes remarquables, et le cinéaste utilise son accès sans précédent pour se concentrer sur les cadres chargés de faire entrer la poupée dans un nouvelle ère. Ces sujets, principalement des femmes, incluent le vice-président de Mattel, Kim Culmone (dont le travail consiste à combiner durement la sauvegarde de l'héritage de la poupée, tout en la poussant dans de nouveaux espaces) et la spécialiste des relations publiques Michelle Chidoni (qui se définit comme «la publiciste de Barbie»). »Et semble surnaturellement prêt à prédire la mauvaise presse).

Il est clair dès le début que les choses ne sont pas rose à Barbieland, comme un mauvais appel de gains - oui, nous parlons sans précédent l'accès - et une série de titres peu flatteurs éclairent à quel point les ventes ont stagné. Des dizaines de séquences d'archives, y compris des interviews et des publicités, aident à retracer le chemin de Barbie, du succès de la percée à la pierre de touche culturelle, à quelque chose qui approche de la pertinence. Pas étonnant que ses créateurs soient si inquiets. Culmone et ses cohortes ont finalement fait éclore leur grande idée, qui découle d'années de discussions (Culmone est honnête: ils en parlent depuis un long moment, avec peu de mouvement) et des rames de mauvaise presse, dans une tentative ambitieuse de ramener Barbie à une place importante.

Les cuivres de Mattel comprennent parfaitement le poids de ce qu'ils tentent, et ils sont également conscients de la façon dont désespéré et hors de contact, il pourrait encore rencontrer un public franc. Dans une scène effrénée, ils se réunissent avec une firme de relations publiques de crise pour anticiper ce qui pourrait arriver quand ils annoncent leurs nouvelles poupées (y compris un corps Curvy, plus une Tall et une Petite), y compris de faux titres éclaboussants et des rames de mauvais buzz sur les réseaux sociaux. Une histoire de couverture dans Time dévoile presque l'équipe de publicité, car ils se demandent quel message une image de couverture qu'ils ne peuvent pas approuver pourrait envoyer.

Pourtant, le film méticuleusement réalisé de Nevins, soutenu par le montage d'Azin Samari, délivre un message d'espoir fort non seulement pour Barbie et les femmes derrière elle, mais pour toutes les personnes qui ont chéri la poupée. Il y a beaucoup de choses qui reposent sur ces minuscules épaules, mais elle peut y faire face.

Qualité: B +

«Tiny Shoulders» a fait sa première au Tribeca Film Festival 2018. Hulu le publiera le 27 avril.



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