Tom Cruise mérite une nomination aux Oscars pour 'Mission: Impossible - Fallout'

'Mission: Impossible - Fallout'



Paramount Pictures

Lorsqu'un film s'ouvre avec une bombe nucléaire déchirant une séquence de rêve, la subtilité n'est pas le premier mot qui me vient à l'esprit. Il n'est pas non plus suggéré par un espion invincible tuant Superman dans un combat en hélicoptère à grande vitesse, ou un prologue qui se termine par Wolf Blitzer se décollant de son propre visage. Cependant, tous ces scénarios semblent parfaitement plausibles pour “; Mission: Impossible - Fallout ”; star Tom Cruise, un Energizer Bunny suicidaire dont la franchise la plus durable ressemble de plus en plus à une série de films à priser infructueux.



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Avant même qu'il ne saute sur le canapé d'Oprah pour transmettre son amour pour Katie Holmes, ce petit homme était connu pour sa grandeur: pour les lignes hurlantes que la plupart des acteurs pourraient chuchoter, pour un sourire si large et blanc qu'il pouvait éclairer tout un multiplex avec son dents, et pour l'atterrissage des chèques de paie la taille des budgets de films à succès (il a finalement obtenu 100 millions de dollars de “; Mission: Impossible II, ”; qui a coûté 125 millions de dollars à faire). Même ses performances les plus restreintes sont définies par la capacité surhumaine de Cruise à se contenir; il a obtenu une nomination aux Oscars pour la colère bouillonnante qu'il a apportée au rôle du guide spirituel incel Frank T.J. Mackey dans “; Magnolia ”; (un personnage qui devient plus convaincant à mesure qu'il rétrécit et implose), tandis que son tour de médecin émasculé dans “; Eyes Wide Shut ”; est une merveille de répression qui dépend de la lutte d'un homme pour garder ses démons et ses désirs à distance alors qu'il tente de fermer la boîte de Pandore.



Depuis près de quatre décennies, ce sont les deux modes dominants de Cruise: plus grands que nature et / ou éclatants. Et tandis que des films comme “; Jerry Maguire ”; et “; Vanilla Sky ”; l'a forcé à planter un pied de chaque côté de la clôture, c'est une position difficile à maintenir pour un homme qui se déplace à un sprint complet. Après l'embarras de “; The Mummy ”; et la réponse en sourdine à “; American Made, ”; il semblait que Cruise serait obligé de prendre une décision difficile afin de traverser la tempête du paysage hollywoodien post-star: aller encore plus loin ou embrasser la transition difficile vers un jeu dramatique.



Naturellement, il a décidé de faire les deux. Parce que c'est la chose à propos de Tom Cruise: il peut croire que Xenu est réel et que “; Battlefield Earth ”; était une épopée historique, mais la seule chose qu'il ne fonctionne pas croire en son compromis. Et donc, avec le recul, nous ne devrions peut-être pas être surpris que sa magnifique (et absolument inimitable) performance dans “; Fallout ”; n'est rien de moins qu'une tentative de faire ou mourir pour fusionner ses deux modes disparates. Il décompose un personnage qu'il a joué pendant 22 ans et le reconstruit au cours d'un blockbuster épique d'été qui est explicitement sur un homme peine à choisir entre sauver ses amis et sauver le monde. Le film qui en résulte immortalise Cruise comme l'une des plus grandes stars de l'action de cette époque (ou de n'importe quelle autre), tout en cimentant son génie de l'expression émotionnelle. Non seulement c'est son meilleur travail depuis la fin des années 90, l'une des performances les plus marquantes de 2018, et mérite une considération sérieuse pour un clin d'œil du meilleur acteur aux Oscars (l'enfer, il mérite de gagner), mais ce que Cruise accomplit en “ ; Fallout ”; est une raison suffisante pour que l'Académie reconsidère enfin sa cécité de longue date pour le cinéma d'action. Vivez la tempête '>

Oui, nous savons que les performances des films d'action n'obtiennent jamais leur dû, et - avec tout le respect que je dois aux fans de Batman - le parti pris des Oscars contre les blockbusters n'est pas exactement en haut de la liste de ce qui ne va pas dans notre monde. Quoth Don Draper: C'est à ça que sert l'argent! Et pourtant, le fait demeure que le refus généralisé d'Hollywood d'honorer ces spectacles est à l'origine de certains des snobs les plus inexplicables de mémoire récente. Quand “; Mad Max: Fury Road ”; parcouru la saison des prix tout brillant et chrome, Tom Hardy était à peine considéré pour une nomination au meilleur acteur. Charlize Theron, dont la performance en tant qu'Imperator Furiosa était déjà emblématique au début du vote, n'a pas non plus fait la coupe dans sa catégorie. Prenez un peu de poids, portez un perroquet sur votre épaule ou faites semblant d'être un mec anglais mort, et l'or est aussi bon que le vôtre. Attachez-vous à la capuche d'une mort-mort post-apocalyptique tout en créant un portrait richement expressif du chagrin et de la folie, et votre seul prix de consolation est une chance de jouer à Venom.

Cruise a été nominé trois fois auparavant (“; né le 4 juillet, 'Jerry Maguire,' et “; Magnolia ”;), les trois fois pour des rôles qui ont renversé sa qualité d'étoile. Cependant, il est également confronté à un obstacle que les autres stars de l'action ne sont pas obligées de franchir: il s'agit de Tom Cruise. Et il est toujours en jouant Tom Cruise. Dans une certaine mesure, sa performance dans “; Fallout ”; s'appuie sur ce fait. Paradoxalement, plus Ethan Hunt est devenu nuancé et étoffé au fil des ans, plus la “; Mission: Impossible ”; les films ont attiré l'attention sur l'homme derrière le masque. Chaque tranche suivante s'est de plus en plus vendue sur la prémisse que Cruise effectue les cascades que vous voyez à l'écran - c'est vraiment lui qui grimpe ce gratte-ciel, c'est vraiment lui qui griffe sur le côté de cet avion, qui est vraiment lui qui saute de cet autre avion - et la franchise autour de lui s'est reconfigurée comme une réponse pratique à la malhonnêteté visuelle de l'ère numérique.

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Hélas, un effet secondaire ironique de cette approche est que la crédibilité se fait parfois au détriment de incroyable; faire confiance à l'art nous incite à négliger l'art. Pour la plupart, “; Mission: Impossible ”; les films demandent au public de basculer entre fiction et réalité pendant qu'ils regardent: vous regardez Ethan Hunt pendant les extraits, et Tom Cruise pendant les scènes d'action. Avec “; Rogue Nation ”; et “; Ghost Protocol, ”; le rapport d'aspect en constante évolution est presque devenu une façon détournée de basculer ce commutateur. Cela n'allait jamais voler avec les électeurs de l'Académie, qui sont beaucoup plus impressionnés par des acteurs qui se transforment mal que par des acteurs qui devenir se.

Mais Cruise fait les deux dans “; Fallout, ”; et il les fait bien tous les deux. Toute l'histoire - que le scénariste-réalisateur Christopher McQuarrie reconstruit souvent à la volée - est ancrée dans l'idée de fusionner Tom Cruise et Ethan Hunt en une seule, mais les détails sont là où elle commence vraiment à prendre racine. Nulle part cette ambition n'est plus douloureusement (si par inadvertance) claire que dans la séquence de poursuite le long des toits de Londres. Une Chasse éreintée jette une chaise de bureau à travers une vitre en verre et scampers dehors. Une croisière sprint essaie de sauter d'un bâtiment à un autre, mais échoue et se casse la cheville. Mais quand il se remet sur le toit et boitille vers la caméra, blessé mais toujours déterminé à faire le travail, quelque chose a changé.

Pour la première fois dans cette franchise, les téléspectateurs ne peuvent pas être certains de qui ils regardent. Est-ce que c'est Hunt, ou est-ce que Cruise 'allowfullscreen =' true '>



Cruise, dont les cascades défiant la mort exigent que vous sachiez que c'est vraiment lui là-haut, est également lié à sa légende. Et plus il joue ce rôle, plus il devient facile de le confondre avec le personnage (ou vice versa). Le gars n'allait jamais être caméléon; son énergie était toujours trop fixe pour rivaliser avec Christian Bale ou Daniel Day-Lewis. Et il ne s'est jamais trompé en pensant autrement; si quoi que ce soit, Cruise a parodié l'idée dans “; Tropic Thunder. ”; Le moteur de toutes les meilleures performances de Cruise n'est pas la façon dont il résiste à son image d'écran, mais plutôt comment il l'utilise comme raccourci pour tirer le meilleur parti de l'histoire. Le génie dans sa dernière représentation d'Ethan Hunt est que la crise qui définit le personnage concorde avec la sienne. Bien sûr, le dilemme de l'espion est construit sur le dos de cinq autres films, mais c'est le du repos de la carrière de Cruise qui résonne ici. Enfin, au milieu de la cinquantaine, la dernière vraie star de cinéma d'Hollywood a la chance de se confronter aux bagages qui accompagnent ce statut.

Et il n'en perd pas une seconde. De la réalisation naissante qui se glisse sur le visage de Cruise dans la séquence de rêve d'ouverture, à la façon dont il s'effondre sur ce petit bureau triste dans la maison sûre de Belfast où Hunt se réveille, l'angoisse de ce qui est en jeu pour les deux hommes est palpable . Et McQuarrie, plus à l'écoute de ce que fait sa star que n'importe quelle mission ”; réalisateur, trouve toujours un moyen de mettre en valeur les performances de Cruise. Parfois, c'est aussi simple que de tirer sur l'acteur en gros plan alors qu'il saute sur Paris, afin que Cruise (qui a fait le coup des centaines de fois en préparation) puisse prétendre de manière convaincante être aussi anxieux qu'un homme plus petit (comme, disons, un super-espion légendaire) pourrait être à ce moment-là.

D'autres fois, McQuarrie s'assure simplement que Cruise est au point. Même au milieu d'un combat vicieux à mort dans une salle de bain de boîte de nuit - même au milieu d'un film dont tout le monde sait qu'il se terminera avec son personnage sauvant le monde - Cruise dégage toujours la faillibilité de Hunt. Il rend tout cela si facile, mais ne nous laisse jamais oublier à quel point cela doit être difficile pour l'homme qu'il joue. Les éléments méta-textuels de la pièce ne fonctionnent que parce que Cruise donne une performance de la tête aux pieds, l'acteur distillant plusieurs décennies de pathos accumulé dans une mâchoire serrée ou un front plissé.

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Mais le point culminant de son Ethan Hunt - et le moment qui, dans un univers juste, cimenterait la place de Cruise aux côtés de Bradley Cooper, Viggo Mortensen et d'autres nominés plus axiomatiques - arrive à la fin du film, lorsque l'espion tombe sur son ex-femme bien-aimée au Cachemire alors qu'il se précipite pour désamorcer plusieurs bombes atomiques. (Nous y sommes tous allés.) La scène qui suit les courbatures avec une certaine retenue à égalité avec les fins de “; Roman Holiday ”; ou “; Brève rencontre ”; (ou “; La La Land, ”; à tout le moins), comme Julia ’; s Nouveau son mari arrive et Hunt doit jouer comme s'il venait juste d'être dans la région.

Embusqué par un moment qui définira le reste de sa vie, Hunt est soudain contraint de réconcilier les parties disparates et incompatibles de son identité. Protège-t-il Julia ou sauve-t-il la planète? Il y a une pause essoufflée à un moment où chaque seconde compte, et malgré (ou parce que) c'est un rythme que seule Cruise pourrait réussir, son personnage est finalement devenu assez réel pour nous faire oublier l'homme qui le joue. Et donc Hunt se rend compte qu'il n'a pas à choisir; qu'il protège Julia par sauver la planète. “; C'était bon de vous voir. ”; Et juste comme ça, dans l'un des pivots les plus drôles de l'année, il part à un sprint mort pour attraper le méchant.

De la même façon, être une icône immuable n'est pas ce qui empêche Tom Cruise d'être un grand acteur. Dans les bonnes circonstances, c'est ce que permet qu'il soit un grand acteur. Grand et petit à la fois; subtile sur un écran IMAX; à la fois déchirante et héroïquement ridicule. C'est juste au public - et à l'Académie - d'apprécier ce qu'il fait.



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