«Undateable Live» plonge dans son chaos pour écrire l’histoire

J'étais assis au bar lorsque le producteur exécutif 'Undateable' Bill Lawrence a commandé une tequila sur les rochers à 16h30, heure du Pacifique. «Je fais cela simplement parce que je le peux», a-t-il déclaré. Il a demandé beaucoup de limes.



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Ce n'était pas un bar ordinaire, cependant. C'était le «salon des médias sociaux», une façade construite (bien que bien approvisionnée) d'un bar construit au sein de Warner Bros. Stage 19 à Burbank, où «Undateable» de NBC tourne de nouveaux épisodes le vendredi soir. De plus, ce n'était pas une nuit ordinaire, et Lawrence avait une bonne raison de commander un verre.



Dans une demi-heure, 'Undateable' était sur le point de commencer sa troisième saison en tant que nouvelle marque 'Undateable Live', la seule série de comédies non annulées de NBC de la saison 2014-2015, et aussi le premier spectacle à s'engager à tourner régulièrement en direct pour un ensemble saison depuis plus de 20 ans. (Le dernier spectacle produit de cette façon était la deuxième saison de «Roc» de Fox, de 1992 à 1993.)



Et, pour rendre les choses intéressantes, une des stars de l'émission avait été à l'hôpital quelques heures auparavant, se faisant des points de suture après avoir mordu profondément dans sa propre langue (NSFW pour le sang). Rick Glassman à ce moment-là était sur le plateau et parlait de manière relativement cohérente, mais vous ne pouvez pas blâmer Lawrence pour être nerveux.

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Avant maintenant, le tournage d'un épisode en direct d'une émission était considéré comme une expérience audacieuse, unique pour des joueurs établis comme «E.R.» ou «30 Rock». Cette saison, pour «Undateable», c'est un mode de vie. Commandé pour 13 épisodes, chacun sera tourné en direct pour la côte Est (à l'exception de la première, qui a également été tournée en direct pour le Pacifique). C'est à la fois une expérience amusante dans l'anarchie et un kowtow aux intérêts des entreprises; en particulier, l'investissement de NBC dans la recherche d'opportunités de télévision en direct partout où cela est possible. Le football obtient des notes. 'The Sound of Music' obtient des notes. Alors, quelle est la prochaine étape?

La première de la saison de 'Undateable' (je vais arrêter d'ajouter 'Live', soit dit en passant, parce que le mot s'usera vite autrement) n'est pas devenue trop lourde, au niveau de l'intrigue, au-delà de faire avancer le football pour une relation «le voudra-t-on ou non» entre deux personnages. Non pas que ce soit une sitcom particulièrement dense: la série tourne autour du principe classique des «amis qui traînent dans un établissement public de restauration / boissons, se donnant des conneries» qui décrit environ 50% des sitcoms réalisées au cours des 30 dernières années.

C'est un format qui a toujours vécu ou est mort selon le talent impliqué, une situation que 'Undateable' a attaquée en moulant un certain nombre de comédiens debout qui se connaissaient avant que le spectacle ne se réunisse. Comme Lawrence me l'a dit plus tôt cette année à SXSW:

«Ce qui, selon moi, fait fonctionner les émissions de télévision, c'est quand vous pensez que les acteurs sont des amis dans la vraie vie - cette chimie des acteurs. Auparavant, vous aviez une année entière pour résoudre ce problème, et maintenant, vous avez environ trois semaines avant que le réseau ne le permette? Nous avons donc coulé tous les comics et tous les comédiens. La plupart de ces gars se connaissent comme amis depuis au moins cinq ans, et dans le cas de Chris [D’Elia] et Bianca [Kajlich], 17 ans. Ils ont donc un rapport instantané. Je voulais des gens qui étaient à l'aise les uns avec les autres en riffant et en parlant. »

C'était avant que 'Undateable' ne produise même sa première expérience à la télévision en direct, en mai dernier, mais c'est une formule qui semble essentielle pour faire avancer 'Undateable' cette saison. L'épisode de la semaine dernière a présenté quelques flubs notables, la star Chris D'Elia se bousculant un peu pour trouver son bagout et des moments intenses de rupture de scène, y compris un moment climatique avec Scott Foley (je suis désolé, je veux dire 'Scott Foley de la télévision, 'Comme il est mentionné dans l'émission) et un baiser non scénarisé.

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Les enregistrements de sitcom en direct ont toujours une énergie amusante pour eux - croyez-le ou non, le rire du public du studio que vous entendez est authentique - et 'Undateable' ne faisait pas exception, renforcé par le fait que contrairement à son acabit non vivant, il n'y avait pas de seconde prise , aucune pause pour déplacer les caméras d'un ensemble à l'autre. Tout le monde autour, pas seulement les acteurs sur le plateau, l'a perdu lors de ce baiser - 'Cela n'a pas été répété!', A crié quelqu'un - et attendre de voir si le spectacle atterrirait en douceur a ajouté un sentiment supplémentaire de tension à la nuit.

Bien sûr, «en douceur» est une chose difficile à évaluer avec ce type de programmation. Si vous recherchez une exécution nette et professionnelle que vous pourriez attendre d'un joint de Chuck Lorre, 'Undateable' pourrait ne pas être pour vous, mais si votre partie préférée de 'Saturday Night Live' - ​​comme Andy Samberg et Adam Sandler l'ont célèbre pendant le spectacle du 40e anniversaire - c'est quand ils se cassent, alors 'Undateable' devrait être très amusant.

Ce n'est pas un slam. Il y a beaucoup de joie à voir un artiste briser le quatrième mur (souvent parce qu'un autre artiste les y a poussés). Et l'écriture de l'émission s'appuyait là-dessus, avec beaucoup de plaisir à se moquer non seulement de l'importance de regarder la télévision en direct, mais même de ses propres intrigues. 'Nous devons nous asseoir ici et regarder cette ordure répétitive toute la saison?' D’Elia comme Danny a dit, regardant la caméra. (Ce n'était pas la première fois que les personnages regardaient dans la caméra ce soir-là.)

Les chiffres en direct de l'émission de vendredi n'étaient pas excellents - les notes finales l'avaient atteint à 2,5 millions de téléspectateurs - mais chaque fois que je rechargeais Twitter, les fans de base se faisaient nombreux. Et ces chiffres ne sont pas la limite de la portée de l'émission, qui parle aux nouveaux et différents types d'audience vers lesquels les réseaux devraient se tourner. Le jeune homme de 24 ans qui regarde 'Undateable' sur Hulu sans publicité le lendemain matin n'est peut-être pas techniquement la personne que NBC recherche, mais le jeune homme de 24 ans qui regarde Hulu sans publicité le lendemain pourrait également être beaucoup plus probable pour acheter un t-shirt 'Undateable', ou faire vraiment attention lors d'un placement stratégique de produit au sein du salon.

La seule préoccupation majeure à laquelle 'Undateable' doit répondre est la conséquence de la mise en ligne, dans la mesure où elle peut devenir héréditaire. Et ce n’est plus ainsi que la télévision fonctionne à long terme. Nous pouvons regarder des répétitions de «Friends» ou «Cheers» encore et encore, des années après les faits, car dans l’ensemble, ces émissions tiennent le coup. 'Undateable', quant à lui, se penche sur son accent sur la journée de visionnage avec des blagues d'actualité et des rappels fréquents sur le pouvoir de la télévision en direct. Mais à une époque où la syndication signifie de moins en moins, il est encourageant de voir des expériences comme celle-ci. Surtout des expériences mettant en vedette Scott Foley de la télévision.

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'Undateable Live' se reproduit ce soir sur NBC à 20h.

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