Critique de 'Quel est mon nom: Muhammad Ali': LeBron James 'HBO Doc sur' The Greatest 'is a Real Gut Punch

Muhammad Ali Enterprises LLC / Photo par Ken Regan / HBO



Il y a eu d'innombrables documentaires sur Mohammed Ali, et nombre d'entre eux sont des hommages acclamés à l'un des Américains les plus remarquables de l'ère moderne. “; Quand nous étions rois, ”; un examen revigorant de Ali ’; s 1974 “; Rumble in the Jungle ”; lutte contre George Foreman, a remporté l'Academy Award du meilleur documentaire en 1996. La réalisatrice Clare Lewin & s 2014 ’; s “; I Am Ali ”; a été nominé pour un NAACP Image Award for Outstanding Documentary.

Mais HBO's “; What ’; s My Name: Muhammad Ali ”; est le premier documentaire raconté par un autre athlète professionnel et icône culturelle. LeBron James est un producteur exécutif et, tout comme son sujet, il est un argument facile pour les plus grands à pratiquer son sport, ainsi qu'un philanthrope et un activiste. James a également 34 ans, à peu près au même âge qu'Ali quand il a commencé à parler de se retirer de la boxe, bien qu'il n'ait pas officiellement quitté le ring pour de bon pendant cinq ans de plus. Les parallèles entre les deux sont évidents et utiles, et cela donne à ce documentaire une résonance puissante sur le prix physique payé par les athlètes d'élite qui s'efforcent d'avoir un impact sur la société.



Réalisé par Antoine Fuqua, “; What ’; s My Name: Muhammad Ali ”; fait ses débuts au Tribeca Film Festival; HBO diffusera le documentaire en deux parties dans son intégralité le 14 mai. Il utilise uniquement des images d'archives - dont certaines jamais vues auparavant - pour suivre Ali de son enfance au Kentucky jusqu'à son apparition aux Jeux olympiques de 1996 à Atlanta. Les combats d'Ali sur le ring sont présentés chronologiquement, avec ses victoires remontant à un rythme absurde, et entrecoupées de démonstrations de l'influence qu'il a exercée dans le bouleversement sociétal massif des années 1960 et des années 70. Alors que le monde tournait autour de lui tout au long de sa vie, Ali a décidé d'être lui-même bien qu'il soit le plus public des personnalités publiques: un homme de foi profonde, indigné par l'infrastructure raciste et classiste du pays, et prêt à incarner la résistance.



C'est l'examen de la vie post-retraite d'Ali dans la dernière heure de la deuxième partie du documentaire qui est le plus émouvant - il est très facile de créer un travail engageant et fougueux à partir des rimes extraverties jusqu'aux max et les rythmes de Cassius Clay, et beaucoup l'ont fait. Mais voir Ali dans un combat physique avec lui-même alors qu'il combat la maladie de Parkinson et les dommages causés par l'anneau est un épilogue discordant mais nécessaire à son histoire.

Avec ce que nous savons maintenant des dangers de l'impact de la commotion cérébrale sur le cerveau, vous voyez l'inévitable se dérouler à mesure que le nombre de combats d'Ali entre dans les années 30, 40 et 50. Marcelo Zarvos ’; la musique percussive, chronométrée aux coups dans le premier combat de Leon Spinks d'Ali en 1978, est magistrale et alarmante; Ali perd par décision partagée après 15 rounds brutaux, mettant en place un match revanche avec Spinks sept mois plus tard, qu'il remporte par décision unanime après 15 autres rounds déchirants.

Le montage de Jake Pushinsky à cette transition est particulièrement habile; dans les interviews autour de ces deux combats, le comportement d'Ali change. On lui a demandé s'il était fatigué; Ali répond qu'il est détendu. La vérité, peut-être, se situe quelque part entre les deux, mais c'est le premier cas où le spectateur a le sentiment que le comportement public d'Ali s'éloigne lentement de son contrôle conscient.

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“; Je tire maintenant pour l'immortalité, ”; Ali dit, mais le contraste entre ses premières interviews sur sa santé - désinvolte, charismatique et pleine de bravade - et ses dernières, quand il utilise des blagues homophobes défensives et craquantes pour distraire de la ligne de questionnement, est troublant. Au moment où un Ali tremblant allume le flambeau olympique et que Fuqua coupe un président pleurant Bill Clinton dans les gradins, le cercle est terminé. Ali est toujours sous le feu des projecteurs pour sa présence et son physique - mais d'une manière très différente de celle qu'il était champion poids lourd.

Le sacrifice d’un corps est-il acceptable lorsque la présence de l’homme dans la sphère publique nourrit l’âme d’une nation? Si telle est l'ampleur de la question posée, la bonne réponse peut-elle jamais être non? Ali dit que la boxe lui a donné plus qu'il n'en fallait, et avec ce travail, Fuqua et James célèbrent magnifiquement ce choix.

Grade: A

“; Quel est mon nom: Muhammad Ali ”; Les parties 1 et 2 sont diffusées le 14 mai consécutivement sur HBO.



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