«Wormwood»: Errol Morris a utilisé tous les outils du cinéma pour enquêter sur un mystère de la vie réelle

'Armoise'



Mark Schafer / Netflix


«Wormwood» d'Errol Morris, une série en six parties non-fiction pour Netflix, enquête sur ce qui est vraiment arrivé à Frank Olson, un scientifique de la guerre biologique travaillant pour la CIA qui aurait sauté par la fenêtre d'un hôtel de New York (chambre 1018A) en 1953. C'est un mystère qui couvre 60 ans d'histoire de la CIA et est souvent raconté à travers l'objectif personnel de son fils Eric Olsen qui, maintenant au début des années 70, est toujours déterminé à découvrir la vérité sur la mort de son père.



'Ce n'est en aucun cas un compte rendu en direct de la vérité de quelque chose qui se déroule devant la caméra', a déclaré Morris dans une interview à IndieWire. 'La caméra essaie de plonger dans le passé, dans l'histoire, essaie de découvrir ce qui s'est passé en utilisant tous les outils dont nous disposons.'



Ces outils impliquent une riche archive de documentation, à la fois personnelle et gouvernementale, mais aussi les outils du cinéma, car Morris crée une utilisation audacieuse et révolutionnaire de la forme qui a mis en échec ceux qui ont une vision traditionnelle de ce qui peut être considéré comme un documentaire.

The Colby Documents as Drama

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En 1975, la Commission Rockefeller, enquêtant sur la CIA, a révélé que Frank Olsen avait reçu du LSD, ce qui était censé être l'explication de son saut par la fenêtre. Eric Olson et sa famille ont été amenés à Washington pour rencontrer le président Ford et ont montré ce qu'on appelait les documents Colby - des centaines de pages de comptes à la première personne, des résumés et autres documents de 1953-19 qui détaillent les dix derniers jours d'Olson ’; la vie de s. Il a été présenté à la famille comme tout ce que le gouvernement avait à la mort de Frank.

“; [Les documents Colby] sont vraiment convaincants à leur manière, mais ils sont manifestement incohérents, ”; dit Morris. «Vous les lisez et vous vous asseyez et pensez à eux et vous commencez à penser, et bien, pourquoi ont-ils été écrits? Ont-ils été édités, ont-ils été modifiés, ont-ils été créés par la CIA dans le cadre d'une campagne de désinformation visant à créer une histoire fausse et trompeuse sur ce qui est arrivé à Frank Olson? ’; Alors voilà. Vous avez au centre de l'histoire, une histoire qui est en soi enveloppée de mystère. ”;

interview de james franco

De ce mystère, Morris a eu l'idée de dramatiser les documents Colby, en utilisant des acteurs connus comme Peter Sarsgaard et Molly Parker, qui incarnent Frank et sa femme Alice. Ce ne sont pas des reconstitutions comme Morris utilisées dans “; The Thin Blue Line ”; - une histoire semblable à Rashomon dans laquelle la vérité se situe entre l'intersection de points de vue différents. Dans «Wormwood», les scènes et les dialogues sont tirés des documents de Colby, mais l'utilisation de techniques cinématographiques - normalement utilisées dans la réalisation de films narratifs scénarisés - présente une perspective spécifique sur ce qui s'est passé.

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“; C'est une dramatisation de quelque chose qui pourrait être faux, comme une manière de penser, de le regarder, de le scruter, de le donner vie, ”; dit Morris. “; À quelques exceptions notables près, je dirais que ce sont des dramatisations de ce que Eric et je pense [arrivé] - à savoir que son père a été exécuté par la CIA, et je propose deux scénarios [suicide forcé et exécution]. Lequel est-ce? Je ne sais pas, mais je crois qu'il a été, à toutes fins utiles, tué par la CIA. ”;

Morris a tourné ces scènes pendant 20 jours et avait 40 à 50 pages de script supplémentaires, il aurait aimé avoir le temps et les ressources supplémentaires pour filmer. La cinématographie (d'Igor Martinovic) est très expressive, utilisant souvent des sillhouettes et des compositions qui donnent au spectateur le sentiment qu'il se passe quelque chose de sinistre sous les conversations des personnages et qui crée un sentiment de paranoïa. Les performances des acteurs et les utilisations subjectives de la caméra établissent le sentiment que Frank est attiré et piégé dans des situations où il ne peut pas faire confiance à ses collègues, tout en établissant le point de vue d'Alice lorsqu'elle voit des changements dans le comportement de Frank.

Le collage personnel

Une grande partie de «Wormwood» est conduite par Eric, qui est toujours émotionnellement investi et défini par les événements qui se sont produits quand il était un petit enfant. Alors que l'homme de 71 ans est un sujet d'interview convaincant, le sentiment du personnel est un pinceau que Morris voulait également utiliser pour peindre cinématographiquement l'histoire qui exhume, littéralement, le cadavre de Frank.

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regarde qui est en arrière

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“; Une preuve du dévouement de Frank Olson à ses enfants et à sa femme est la quantité de matériel photographique qu'il a produit, ces films personnels, qui sont d'une beauté extraordinaire, ”; dit Morris. “; Heureusement, Eric avait conservé tout ce matériel. Nous avons eu le négatif. Nous l'avons fait retransférer à 5K, et c'est incroyablement génial. Vous prenez diverses décisions, des décisions stylistiques, pour le conserver comme un film, comme un vieux film, en voyant les pignons. ”;

Les films à la maison de 8 mm ne sont pas simplement B-roll à couper lors d'une interview. En éditant ensemble les différents types de documents, Morris a adopté ce qu'il appelle une approche de «collage». Son objectif était de construire ce qu'il a fait dans «Rapide, pas cher et hors de contrôle» et de rassembler différents types de médias de manière inattendue. Par exemple, dans une scène où la CIA rend visite à Alice (Parker), la récente veuve clignote. Alors que ses yeux se ferment, Morris revient sur les vrais films personnels de Frank comme s'ils lui traversaient l'esprit.

“; Vous essayez de rassembler des éléments de preuve et de les assembler en une image d'ensemble, une image d'un crime, une image de la réalité, une image de ce qui aurait pu réellement se produire, ”; dit Morris. “; C'était ma tentative de le capturer dans le film. Les films devraient nous faire réfléchir sur le déroulement d'une enquête et sur ce qu'elle révèle. Cela devrait nous faire participer à tout le processus d'enquête où nous examinons le matériel et nous pensons au matériel, nous essayons de décider par nous-mêmes de ce que cela signifie. ”;

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Morris a également expérimenté le collage dans un seul cadre. Libérée des limites du rapport hauteur / largeur nécessaire pour ses sorties en salles, la série de Morris pouvait jouer différents types de séquences en même temps.

“; Ici, vous avez encore un nouvel ensemble d'opportunités grâce à Netflix, et cela en raison des nouvelles façons dont les médias sont livrés, ”; dit Morris. “; Il y a une sorte de flexibilité qui était inimaginable il y a encore 10 ans. Ainsi, par exemple, cette discussion est-ce que je photographie 2.40, ou je photographie 16 x 9, je photographie 1.33, quel est le rapport hauteur / largeur? Eh bien, il n'y a plus de rapport hauteur / largeur fixe. Cela pourrait être ce que vous voulez. Vous pouvez le mettre en boîte aux lettres, vous pouvez le faire exploser, vous pouvez avoir plusieurs images dans une même image, vous pouvez faire des choses qui auraient été impossibles - ou très, très difficiles - si cela avait été livré sur une impression de film. ”;

Une interview cinématographique

En réalisant le film, Morris a évidemment été contraint par Eric et son histoire. Il voulait trouver un moyen de filmer et de monter ses interviews qui ont attiré le public dans le récit d'Eric, tout comme Morris l'a été pendant qu'il l'écoutait pendant des dizaines d'heures d'interviews.

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“; Le langage cinématographique sort du contenu et je pense que c'est également vrai pour le tournage des interviews d'une manière différente, ”; dit Morris. “; De façon transparente, une histoire émerge dans ‘ Wormwood, ’; une histoire racontée, et je cherchais un moyen de vous plonger dans cette interview. ”;

Morris a trouvé un espace d'entrepôt abandonné à Lynn, Massachusetts avec une grande fenêtre qui lui a donné une scène qu'il pourrait utiliser pour refléter les différents états émotionnels et mentaux d'Eric. Il a ensuite décidé d'utiliser 10 caméras différentes en même temps, déplaçant souvent trois des caméras au fil de l'histoire et trouvant de nouveaux angles en fonction de ce que disait Eric. Les différents angles ont permis à Morris de créer une tension dramatique et de souligner différents rythmes émotionnels lors du montage.

“; Dans les interviews, j'aime beaucoup casser la ligne, comme moyen de dramatiser une scène, ”; dit Morris. “; Dans ‘ The Thin Blue Line, ’; par exemple, en tirant sur l'officier de police, je brise constamment la ligne pour créer des tensions et des drames. Ici, nous utilisons toutes sortes de trucs - miroirs, reflets, faux murs, et cetera, - pour créer diverses positions de caméra. ”;

Le problème est que lorsque vous avez 10 caméras photographiant le même sujet, tout en enfreignant la règle des 180 degrés, il est très difficile d'éviter que les caméras se filment. Pour compliquer encore les choses, il devient très difficile d'éclairer la scène - en particulier avec les schémas d'éclairage dramatiques changeants et les positions de caméra changeantes - car les lumières finiront dans le cadre. Pour ce problème presque impossible, Morris s'est appuyé sur la directrice de la photographie chevronnée Ellen Kuras.

Ellen Kuras et Errol Morris tournent «Wormwood»

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“; Ellen n'a pas eu peur de simplement intervenir, même au milieu d'une interview et de déplacer une caméra, ”; dit Morris. “; Elle a une formation d'ingénieur, et cela se voit ici, en plus d'être vraiment un grand directeur de la photographie. Elle a également un véritable sens de l'ingénierie du placement de la caméra, ce qui était inestimable dans ce type particulier de prise de vue. ”;

Prix ​​et documentaires traditionnels

“; Ce n'est probablement pas la chose politiquement correcte à dire - que beaucoup de documentaires sont des documentaires superficiels, ils suivent un certain ensemble de règles familières sur le style et la présentation, ”; dit Morris. “; Souvent, le non-respect de ces règles entraîne certains types de sanctions. ”;

Morris sait qu'il y a une discussion sur la façon de classer son film pour les prix, ayant été exclu des Oscars et confronté à la question «est-ce un documentaire» pour les nominations potentielles aux Emmy. Il est également convaincu qu'il fait des choses avec l'appareil photo et des montages qui n'ont jamais été faits auparavant en racontant une histoire non fictionnelle.

'Il y a le problème, aux fins des récompenses, dans quelle catégorie appartient-il? Quelle espèce de film regardons-nous ici, et la crainte, la crainte que je partage certainement, qu'il soit ignoré simplement parce que ce n'est pas clair, ”; dit Morris. 'Mais il y a un tout autre côté des problèmes, indépendamment de cela, et c'est le style de ‘ Wormwood, ’; ou ce que j'essayais de réaliser avec ‘ Wormwood, ’; qui est vraiment indépendant. Je ne pense pas vraiment aux récompenses en soi, bien que, autant que le prochain, j'aime les recevoir. ”;



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