Critique de «Wu-Tang: une saga américaine»: la série scriptée de Hulu est une histoire d'origine lente

Hulu



Après le documentaire exceptionnel de quatre heures de Showtime «Wu-Tang Clan: Of Mics and Men», RZA s'est associé au créateur Alex Tse pour «Wu-Tang: An American Saga», une série de 10 épisodes scénarisée qui sert plus qu'une origine histoire de l'équipe de Staten Island qui a changé le hip-hop pour toujours. Il capture les premiers points de vue polychromatiques du groupe et l'éclat créatif naissant, et comme les meilleures histoires d'origine, 'Saga' essaie d'être une série que les nouveaux venus Wu-Tang et les fanatiques Wu-Tang peuvent saisir et apprécier.

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Cependant, le documentaire précédent a fait un travail plus approfondi de capture de la musique et des personnalités du groupe, et, plus important encore, il a raconté l'histoire avec beaucoup plus de clarté, rendant 'Of Mics and Men' exigé une visualisation introductive - en particulier pour les néophytes Wu - avant de regarder 'Saga' afin de pouvoir apprécier pleinement la série.



Situé au début des années 1990 à New York au plus fort de l'épidémie de crack, le spectacle retrace la genèse du Clan, une vision de Bobby Diggs alias The RZA, qui travaille à rassembler une douzaine de jeunes hommes noirs déchirés entre les carrières. dans la musique et la vie de la criminalité, mais finissent par se lever pour devenir la plus mauvaise des réussites américaines. Il suit la formation du groupe de hip-hop légendaire dans un contexte d'inégalités socio-économiques alors qu'ils évoluaient d'un groupe de rappeurs locaux à Staten Island à devenir l'un des groupes de hip-hop les plus importants après avoir sorti leur premier album de 1993 acclamé par la critique. “; Entrez dans le Wu-Tang (36 chambres). ”;



À l'époque, RZA était connu sous son vrai nom Bobby Diggs; Dennis Coles était en passe de devenir Ghostface Killah; GZA était Gary Grice; Corey Woods n'était pas encore tout à fait Raekwon; Method Man était connu sous le nom de Clifford Smith, alias «Shotgun»; et Russell Jones était à plusieurs nuances de devenir Ol 'Dirty Bastard.

Avec une adhésion qui se développerait pour inclure Inspectah Deck, U-God, Masta Killa et la collaboratrice de longue date Cappadonna, l'histoire de Wu-Tang est vaste et aurait facilement pu occuper 20 épisodes au lieu des 10 qui composent la série dramatique de Hulu. Le grand nombre de personnages (y compris plusieurs acteurs clés) pourrait rendre difficile pour ceux qui n'ont qu'une connaissance superficielle du groupe de suivre les différentes intrigues et de comprendre quelles sont les relations, en particulier dans les premiers épisodes, qui se déroulent davantage comme un crime drama à la 'The Wire'. Les téléspectateurs peuvent même avoir du mal à trouver l'un des personnages immédiatement sympathique ou mérite d'être recherché. C'est une histoire complexe à démêler, avec diverses alliances et motivations pas toujours évidentes.

Mais tout commence à se figer lorsque Bobby Diggs / RZA s'engage pleinement dans son rêve de faire de la musique, et le prologue qui est l'histoire de la formation du Wu-Tang Clan, comme les fans le savent, commence à vraiment émerger.



Ashton Sanders en tant que Diggs / RZA est le cœur de la série, dans une autre performance aux yeux clairs et compatissante, capturant la lutte interne du jeune rêveur entre suivre sa passion pour la musique et subvenir aux besoins de sa famille en aidant son frère aîné dans ses stratagèmes illicites. Diggs, encerclé par la drogue et le crime, ainsi que par la promesse non réalisée de ses amis, voit le hip-hop comme une issue pour eux tous - c'est-à-dire, s'ils peuvent éviter leurs propres impulsions occasionnelles de céder à leurs pires appareils, permettant eux-mêmes pour être consommés par la main injuste traitée par la vie dans un “; rêve différé ”; scénario. Et c'est cette représentation de la vulnérabilité des jeunes hommes noirs qui était quelque peu absente du documentaire qui donne à la série Hulu une tournure à part.

Certes, ce n'est heureusement pas une hagiographie, comme on pourrait s'y attendre, étant donné que des membres réels du Clan ont été directement impliqués dans la création de la série. C’est un récit majoritairement fictif de l’histoire du Wu-Tang. Avant de devenir l'un des groupes les plus influents et les plus importants de l'histoire du hip-hop, ils étaient manifestement des arnaqueurs de petite taille, au niveau de la rue, impliqués dans de violentes guerres de gazon sur le point de devenir mortels. Et leur évolution apparemment improbable au fil du temps est ce qui rend leur histoire si inspirante.

Et donc, contrairement à d'autres travaux similaires, le succès éventuel de Wu-Tang ne se sent jamais prédestiné. Peignant ses personnages comme peut-être extraordinaires mais entravés par les circonstances, la vie est dépeinte de manière réaliste dans la série, suffisamment pour que leurs triomphes finaux se sentent comme la combinaison de talents bruts, de détermination et de chance que c'était, et non comme une fatalité.

C’est une combustion lente qui demande de la patience. Les téléspectateurs qui s'attendent à plonger immédiatement dans le studio de musique avec RZA et compagnie seront probablement quelque peu déçus. Ce n'est pas un drame musical d'aucune sorte; en fait, il y a très peu de création réelle de musique dans les sept premiers épisodes. Il s'agit plutôt d'un drame de passage à l'âge adulte, axé sur les personnages, sur la vie de jeunes hommes noirs issus de milieux pauvres et ouvriers à la recherche d'une issue, et sur la façon dont ils s'entraident pour devenir des hommes, sans père dans certains cas.

Mais la série se sent indéniablement plus vivante lorsque les éléments musicaux sont placés au centre (le huitième épisode, qui représente le passage de Tommy Boy Records de RZA, est particulièrement un point culminant), et le drame du crime de la majorité arrive en retrait.

“; Wu-Tang: une saga américaine ”; est inspiré par “; Le manuel Wu-Tang, ”; La première introduction écrite du RZA à la philosophie et à l'histoire de la dynastie originale du hip-hop; le “; Tao de Wu, ”; le deuxième livre philosophique et l'histoire vraie de la formation du clan Wu-Tang. Les fans de hardcore se demanderont probablement si la série rend justice à Wu-Tang. Ceux qui recherchent un aperçu rudimentaire de la fondation du groupe seraient mieux servis en regardant l'excellent “; Wu-Tang Clan: Of Mics and Men ”; documentaire sorti en début d'année. L'histoire de 'Saga' ressemble plus à un compte rendu de la vérité.

'Il y a des choses qui se sont réellement passées, il y a des versions d'événements', a déclaré le co-créateur et producteur Alex Tse lors de la Summer Press Tour de la Television Critics Association lors de la présentation de la série. 'Spirituellement, c'est très véridique et précis.'

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Shameik Moore (comme Corey Woods / Raekwon), Dave East (Clifford Smith / Shotgun / Method Man), Siddiq Saunderson (Dennis Coles / Ghostface Killah), Johnell Young (Gary Grice) rejoignent Ashton Sanders devant la caméra en tant que membres principaux de la distribution. / GZA) et TJ Atoms (Russell Jones / Ol 'Dirty Bastard). Marcus Callender, Julian Elijah Martinez, Zolee Griggs et Erika Alexander, Samuel Mckoy-Johnson et Amyrh Harris jouent des rôles de soutien clés. “; Wu-Tang: une saga américaine ”; est créé et écrit par Alex Tse et The RZA, et produit par Tse, The RZA, Brian Grazer, Michael Rosenberg et Francie Calfo.

Produite par Imagine Television, la série débute le mercredi 4 septembre avec trois épisodes, suivis d'un nouvel épisode tous les Wu-mercredi.

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